5 Razones Por Las Que Las Mujeres Rastrean A Los Hombres En La Ciencia

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A pesar de obtener la mitad de los doctorados de los ee. Uu., las mujeres aún se quedan atrás en las carreras científicas. La revista nature explora por qué.

Aunque las mujeres ahora reciben la mitad de los doctorados en ciencias e ingeniería en los Estados Unidos, representan solo el 21 por ciento de los profesores de ciencias y un poco menos del 5 por ciento de los profesores de ingeniería.

Esta brecha de género es tema de gran discusión, como se ilustra en 2005, cuando el entonces presidente de Harvard, Larry Summers, argumentó que las diferencias en la aptitud científica entre hombres y mujeres explicaban la mayor parte del problema.

Pero la investigación ha encontrado que la raíz del problema puede ser el choque entre la carrera y la crianza de los hijos, especialmente dado que el largo camino a través de la escuela de posgrado, los puestos de investigación postdoctoral en las universidades y la cesión de la tenencia serpentea a través de los años 20 y 30 de una persona. cuando una mujer es desproporcionadamente más propensa que un hombre a tener responsabilidades de maternidad y cuidado infantil.

Una nueva serie de artículos en la revista Nature aborda estos temas, examinando las causas de la brecha de género en la ciencia y destacando las soluciones que funcionan.

"No estamos extrayendo de toda nuestra capital intelectual", dijo a Nature Hannah Valantine, decana de liderazgo y diversidad de la Escuela de Medicina de Stanford. "Tenemos que poner el acelerador para evocar el cambio social".

Esto es lo que necesitas saber.

1. Las mujeres abandonan más rápido que los hombres

Dejando a un lado las afirmaciones de Summers sobre la habilidad innata, las mujeres no parecen tener problemas para satisfacer las rigurosas demandas de un doctorado. Los géneros son aproximadamente iguales en número de doctorados obtenidos en los Estados Unidos. El problema, escribe Nature Helen Shen, es que las mujeres abandonan el flujo de la ciencia más que los hombres después de obtener ese Ph.D.

Shen cita una encuesta de 2006 de estudiantes de doctorado de química en el Reino Unido que ilustra el patrón. En el primer año de sus programas de doctorado, el 70 por ciento de las estudiantes dijeron que planearon una carrera en investigación. Para el tercer año, ese número se redujo a 37 por ciento. Mientras tanto, el 59 por ciento de los hombres de tercer año todavía planeaban convertirse en investigadores a tiempo completo. [Las 10 estadísticas sexuales más sorprendentes]

El tema parece involucrar el equilibrio trabajo-vida. Según un estudio de 2011 en la revista PLOS ONE, las mujeres en la ciencia tienen menos hijos que sus colegas masculinos y tienen menos hijos de los que les gustaría tener.

Otro análisis, publicado en la edición de marzo / abril de la revista American Scientist, encontró que antes de tener hijos, carreras de mujeres comparables a los hombres en la ciencia. Pero los desafíos del cuidado infantil y las demandas de dirigir un laboratorio de investigación a menudo se consideran incompatibles. Las mujeres que planean tener hijos en el futuro abandonarán la carrera de investigación académica al doble de la tasa de hombres, hallaron los autores.

Las mujeres se ven muy afectadas por las responsabilidades familiares cuando tienen que cumplir los objetivos de la investigación para asegurar la permanencia, que es el derecho a no terminar su trabajo sin causa. La mayoría de las instituciones brindan solo una cantidad limitada de tiempo para que un profesor pueda trabajar sin un cargo, lo que significa que hay una gran presión para lograrlo. Las posiciones a tiempo parcial en la trayectoria podrían equilibrar la brecha de género, sugieren los investigadores de American Scientist.

2. No es solo la academia.

La fuga de cerebros académicos femeninos puede no parecer tan grave si las mujeres que abandonaron la academia encuentran trabajos más seguros en el sector privado. Pero ese tipo de movimientos no parece ser común.

Las mujeres representan más del 25 por ciento de los investigadores científicos en la industria, según Alison McCook de Nature, pero obtienen solo el 40 por ciento de las patentes en comparación con los hombres y crean negocios con la mitad de frecuencia. Peor aún es el número de mujeres en los consejos asesores científicos, que ayudan a dirigir la ciencia de las nuevas empresas de biotecnología y otras empresas. Investigadores de la Universidad de California, Berkeley y la Universidad de Maryland descubrieron que desde la década de los 70 hasta hoy, la proporción de mujeres en los consejos asesores científicos ha superado el 10,2 por ciento.

Los puestos de la junta de asesoramiento científico son invitados por los fundadores de la compañía, lo que hace probable que el ambiente de un "club de niños" mantenga a las mujeres fuera, escribió McCook. Las mujeres reportan ser invitadas con menos frecuencia que los hombres. [Busted! 6 mitos omnipresentes de género]

3. Todos están sesgados

Lo delicado de la discriminación es que no siempre es intencional. Los investigadores usan una tarea llamada Prueba de asociación implícita para determinar qué tan inconscientemente está sesgada una persona. En el caso de las mujeres y la ciencia, a las personas se les puede pedir que asocien rápidamente palabras como "mujer" o "esposa" con términos como "astronomía" o "física".

De acuerdo con un estudio publicado en 2009 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, en un total de 34 países, el 70 por ciento de las personas asocian más los términos masculinos con la ciencia que los femeninos. Este sesgo inconsciente puede suprimir la contratación de mujeres en carreras científicas, escribe la neurobióloga Jennifer Raymond de la Universidad de Stanford en un artículo de opinión de Nature.

De hecho, la cultura desempeña un papel importante en el interés de las niñas por la ciencia. Un estudio de 2009 también publicado en Actas de la Academia Nacional de Ciencias encontró que cuanto más baja es la igualdad de género en una nación, mayor es la brecha de aptitud matemática entre niños y niñas, lo que sugiere que la cultura, no la biología, es la culpable. Un estudio de 2012 publicado en la misma revista encontró sesgos en contra de las científicas entre los miembros de la facultad de ciencias.

Se necesita trabajo para reconocer primero y luego superar estos sesgos, escribió Raymond.Pero las estrategias conscientes, como la contratación ciega al género y los esfuerzos para orientar a las mujeres pueden funcionar, dijo.

"Al permitir que más mujeres tengan éxito, a pesar de la existencia de un sesgo inconsciente, esto eliminará gradualmente el estereotipo del científico exitoso como hombre, que es la raíz del sesgo de género", escribió. [Los 10 comportamientos humanos más destructivos]

4. Las cuotas pueden no ayudar

La Comisión Europea, el órgano rector de la Unión Europea, ha establecido cuotas para tratar de compensar la brecha académica de género en Europa, donde solo el 18 por ciento de los profesores titulares son mujeres. Por ejemplo, la comisión requiere que el 40 por ciento de los miembros de los consejos consultivos para el programa de financiación de la investigación 2014-2020 de la UE sean mujeres.

Pero tales cuotas pueden dañar más de lo que ayudan, escribe Isabelle Vernos, profesora investigadora del Centro de Regulación Genómica en España. El Consejo Europeo de Investigación, una importante agencia de financiación, no ha encontrado ningún aumento en el número de becas de investigación ofrecidas a las mujeres cuando hay más mujeres en los consejos asesores, escribe Vernos en Nature. Mientras tanto, hay relativamente pocas mujeres científicas, lo que significa que un pequeño grupo de mujeres enfrentará aún más demandas de su tiempo al formar parte de las juntas de financiación.

5. Algunas reformas tienen éxito.

Sin embargo, los escollos de las cuotas no significan que las instituciones no deben actuar sobre las brechas de género en la ciencia. Algunos programas funcionan, argumentan Brigitte Mühlenbruch, presidenta de la Plataforma Europea de Mujeres Científicas, y Maren Jochimsen de la Universidad de Duisburg-Essen en Alemania. Mühlenbruch y Jochimsen escriben en Nature.

Mientras tanto, la Fundación Europea de la Ciencia alienta la consideración en el proceso de financiamiento para los investigadores que han tomado un tiempo libre por razones familiares, escriben. Alemania también ha instituido un Programa para Mujeres Profesoras que financia a las universidades para promover a las mujeres a puestos de tenencia. El programa ha creado 260 nuevas profesiones femeninas desde 2007. Muhlenbruch y Jochimsen también ven algún beneficio en las cuotas, escriben.

"La motivación y la participación son la base de resultados de alta calidad en la investigación, no criterios de evaluación sesgados, inseguridad laboral y techos de vidrio", escriben. "Una cultura académica que sea transparente, democrática y sensible al género y la diversidad beneficiará a todos los científicos".

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