5 Mitos Sobre La Energía Renovable

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En este artículo se explican 5 mitos sobre las energías renovables. Aprende sobre 5 mitos sobre las energías renovables.

Los residentes de principios del siglo XXI viven en un momento emocionante. Tenemos una próspera cultura de Internet, una comprensión sin precedentes del mundo natural e incluso podemos ver episodios del "Primer modelo de Estados Unidos" en nuestros teléfonos móviles.

Pero, por supuesto, el mundo siempre está en transición, y actualmente nos encontramos suspendidos entre dos edades: un tiempo que depende de los combustibles fósiles, como el petróleo y el carbón, y un futuro dominado por fuentes de energía renovables. Sin embargo, no todos se venden en esta visión. Las opciones varían según la confiabilidad de algunas de estas fuentes de energía renovable, así como también la forma en que podrán sostenernos en una era posterior a los combustibles fósiles.

De hecho, es muy parecido a dejar el remolcador con fugas, contaminante y finalmente condenado, que conocemos por el elegante, verde, carbono neutral que no hacemos. Claro, las ideas detrás del nuevo barco son alentadoras, pero aún así queremos permanecer fuera del agua, y nos gustaría traer todas nuestras cosas con nosotros también.

De toda esta incertidumbre, una serie de mitos, conceptos erróneos y mentiras descaradas han salido a la superficie. En este artículo, renunciaremos a las nociones más locas que existen sobre los nuevos pedidos mundiales y los paquetes de baterías del Área 51. En su lugar, analizaremos cinco de los mitos más grandes de la energía renovable que actualmente hacen las rondas.

5. El carbón limpio es la respuesta

Los críticos argumentan que el proceso de la minería del carbón por sí solo evita que sea posible

Los críticos argumentan que el proceso de la minería del carbón por sí solo evita que sea "limpio", por no decir nada de sus contaminantes persistentes.

Como resultado, el carbón es extremadamente sucio. Solo considere los hechos: las centrales eléctricas de carbón escupen el 59 por ciento de la contaminación total de dióxido de azufre de los Estados Unidos, el 50 por ciento de su contaminación por partículas y el 40 por ciento de su dióxido de carbono total (CO)2) Emisiones [fuente: Sierra Club]. Tenga en cuenta el smog, el ozono y los problemas de salud, y tendrá a un gran villano ambiental en sus manos, y eso sin contar todo el trabajo, el peligro y la agitación que conlleva la minería.

Sin embargo, el carbón, a pesar de todos sus males, sigue desempeñando un papel vital en la producción global de energía, y simplemente no puede pedir a todos que dejen de quemarlo, no cuando las alternativas renovables no están listas para recuperarse. Ahí es donde el carbón limpio entra en escena, en teoría, para mitigar el impacto de la contaminación del carbón hasta el momento en que pueda abandonarse por completo. Para obtener más información sobre los diversos procesos de refinación involucrados, lea "¿Qué es la tecnología de carbón limpio?"

Problema resuelto, ¿verdad? Incorrecto. Una gran cantidad de tecnología de carbón limpio se centra en capturar y almacenar contaminantes que de otra manera serían liberados en el proceso de combustión. Con CO2, esto implica o bombear el gas hacia los pozos a los campos de petróleo agotados o a las profundidades de las profundidades marinas. La última opción no solo puede poner en peligro los ecosistemas marinos, sino que también requieren cuidado y monitoreo para evitar la contaminación del medio ambiente. Los críticos afirman que todo esto equivale a una reorientación de la contaminación, no a una verdadera reducción de la misma.

Además, los ecologistas también señalan que la minería del carbón todavía conlleva una gran cantidad de trastornos geológicos, plagando la Tierra con túneles y que a veces requieren la extracción de minas en la cima de la montaña. También han nivelado las acusaciones de lavado verde en el mismo nombre oximorónico "carbón limpio". Para su campaña, la Coalición Estadounidense de Electricidad de Carbón Limpio utilizó la misma compañía de marketing que creó el siempre popular eslogan "Lo que sucede en Las Vegas se queda en Las Vegas".

Por lo tanto, los mitos que rodean al carbón limpio tienden a pintarlo como una solución más de lo que es, así como una fuente de energía más limpia de lo que nunca podría ser.

4. La energía solar no proporciona suficiente jugo

Genial, es un sostén que funciona con energía solar que puede mejorar un teléfono celular. Manera de reforzar la reputación punzante de la energía solar, Japón!

Genial, es un sostén que funciona con energía solar que puede mejorar un teléfono celular. Manera de reforzar la reputación punzante de la energía solar, Japón!

¿Cuándo fue la última vez que viste un coche de carreras con energía solar? ¿Qué tal un avión de combate cubierto con paneles solares? Lo más probable es que los ejemplos más rápidos y poderosos de tecnología en el mundo que te rodea estén alimentados por algo más que los brillantes rayos del sol. Nada de esto ayuda exactamente a la reputación de la energía solar como una forma débil y de bajo voltaje para que los arboleros puedan alimentar a sus ardillas de patio decorativas e iridiscentes.

Primero, incluso si la electricidad solar, también conocida como fotovoltaica (PV), solo fue capaz de energizar nuestros accesorios de tocador de bajo consumo y la increíble ropa interior verde difusa, muchos comentaristas identifican la afirmación "los pequeños pasos no pueden hacer una diferencia" Como un gran mito que rodea el movimiento verde. Solo considere el sostén fotovoltaico de Triumph (visto en la foto cercana). Si bien este tipo de artilugios apenas hace mella en el consumo global de energía, es un pequeño cambio que obliga a otros a pensar en los asuntos ecológicos en cuestión y posiblemente a hacer cambios pequeños y sustanciales en sus propias vidas.

En segundo lugar, la energía fotovoltaica puede no estar en condiciones de resolver todos nuestros problemas de energía en este momento, pero su potencial para el futuro es grande. Recuerde, estamos hablando de la energía de lixiviación de una estrella titánica, una que dirige todo un sistema de planetas, nuestra atmósfera y la vida tal como la conocemos.

El Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) estima que el recurso de energía solar en un área de 100 millas cuadradas (259 kilómetros cuadrados) de Nevada podría suministrar a los Estados Unidos toda su electricidad. Estamos hablando de 800 gigavatios de potencia, y eso está utilizando módulos fotovoltaicos comerciales modestamente eficientes. Divida todo eso y cada estado solo tendría que dedicar 17 x 17 millas (27 x 27 kilómetros) de células solares (no todos los estados son tan soleados como Nevada).¿De dónde vendría toda esa tierra en cada estado? El DOE señala que los 5 millones de acres (2,02 millones de hectáreas) de sitios industriales abandonados del país son un candidato potencial que podría contribuir con el 90 por ciento del consumo eléctrico de los EE. UU.

Mientras tanto, la tecnología fotovoltaica continúa desarrollándose y se espera que solo la industria de los EE. UU. Alcance el nivel de $ 10 a $ 15 mil millones para 2025. A esta tasa, la electricidad solar en los Estados Unidos compensará 11.02 millones de toneladas (10 millones de toneladas métricas) de carbono Dióxido al año hasta 2027.

Solo intenta imaginar qué tan grande podría ser esa ardilla solar.

3. Las turbinas de viento son ruidosas y costosas para matar aves

Este campo de aerogeneradores en California puede parecer un holocausto de aves esperando a suceder, pero la situación no es tan grave.

Este campo de aerogeneradores en California puede parecer un holocausto de aves esperando a suceder, pero la situación no es tan grave.

La electricidad solar no es la única fuente de energía renovable que existe. La energía eólica también ha consumido más que su cuota de bultos, a menudo cargada con una reputación de ruido excesivo e ineficiencia energética. Además, si algunos de los rumores son ciertos, los recolectores de viento del mundo han estado convirtiendo a la población de aves del planeta en un puré de sangre y plumas en el aire.

Para ser justos, los aerogeneradores matan a las aves, pero también lo hacen los vehículos, los rascacielos, la contaminación y la introducción de especies invasoras en sus hábitats. Los seres humanos han tenido sangre de ave en sus manos durante años, y por más desalentador que parezca un campo de aerogeneradores, son responsables de estadísticamente pocas muertes de aves: menos de 1 en cada 30,000 [fuente: Departamento de Energía de los EE. UU.].

Pero incluso sin los gritos de muerte de mil pájaros, ¿no son las turbinas de viento una molestia de ruido? En realidad, la moderna tecnología de turbinas las hace relativamente silenciosas, esencialmente no más que el suave y constante gemido del viento a través de las aspas. Según el Departamento de Energía de los EE. UU., Si se encuentra a una distancia de 750 pies (229 metros) de un parque eólico de múltiples turbinas, el ruido no sería más que el de un refrigerador de cocina en funcionamiento. Estas no son palas de helicóptero, después de todo. El Ministerio de Medio Ambiente de Ontario lo desglosa de la siguiente manera: si 0 decibeles es el umbral de audición y 140 es el umbral de dolor, entonces un parque eólico típico tiene una puntuación de entre 35 y 45, intercalado entre un dormitorio tranquilo (35) y un 40- Coche de una milla por hora (64 kilómetros por hora) (55).

Finalmente, está el tema del costo. Al igual que cualquier instalación de producción de energía, hay un montón de costos iniciales para la recolección de energía eólica, pero las investigaciones indican que el parque eólico promedio devuelve la energía utilizada en su fabricación dentro de los tres a cinco meses de operación [fuente: BWEA]. Dado que los parques eólicos dependen de patrones climáticos variables, los costos operativos diarios tienden a ser más altos. En pocas palabras, el viento no soplará a la máxima velocidad durante todo el año. Si lo hiciera, una turbina eólica produciría su máxima potencia teórica. En realidad, una turbina solo produce el 30 por ciento de esta cantidad, aunque produce diferentes niveles de electricidad del 70 al 85 por ciento del tiempo [fuente: BWEA]. Esto significa que la energía eólica requiere energía de respaldo de una fuente alternativa, pero esto es común en la producción de energía.

La energía eólica demuestra una gran promesa para el futuro, y no solo para el medio ambiente, sino también para el bolsillo. En 2005, el estado de Nueva York determinó que una adición del 10 por ciento de la generación eólica reduciría los pagos de los clientes en $ 305 millones en un año.

2. La energía renovable no tiene valor sin incentivos gubernamentales

¿Qué sería la energía solar sin los subsidios del gobierno? ¿Qué sería cualquier forma de producción de energía sin ellos?

¿Qué sería la energía solar sin los subsidios del gobierno? ¿Qué sería cualquier forma de producción de energía sin ellos?

Piense de nuevo en el ridículo sujetador con paneles solares en la página tres de este artículo. ¿Qué tan probable es que llenes tu ropa interior con estas prendas interiores de energía renovable? Pero espere, antes de rehusarse a gastar un dólar superior en un sostén de la era espacial, piense en lo que haría si pudiera obtener uno con descuento, o incluso de forma gratuita. Entonces, ¿consideraría aumentar su atuendo con algo de energía renovable?

Para algunos críticos, invertir en energía solar y eólica no es menos tonto. Por supuesto, tiene sentido invertir en tecnología renovable si un programa del gobierno pagará la mayor parte mediante incentivos y exenciones fiscales. Pero esto, argumentan, respalda artificialmente un modelo energético insostenible.

Si bien es cierto que la energía renovable se beneficia en gran medida de los programas de incentivos del gobierno, es importante darse cuenta de que esto es cierto para la mayoría de las fuentes de energía. Esto incluye todo, desde gasolina y energía nuclear hasta producción de etanol y energía solar. El gobierno de los Estados Unidos, por ejemplo, otorga subsidios significativos a todas las fuentes principales de combustible de una forma u otra, manteniendo los costos para los consumidores en niveles predeterminados.

Por ejemplo, en 2007, los Estados Unidos proporcionaron $ 724 millones en subsidios para energía eólica, $ 174 millones para energía solar y $ 14 millones para energía geotérmica. Sin embargo, en ese mismo año, también proporcionaron $ 854 millones en subsidios a la producción de carbón y $ 1.267 millones a la energía nuclear [fuente: Administración de Información de Energía].

En pocas palabras, una tecnología subsidiada por el gobierno no es necesariamente una que existe en una burbuja o es insostenible a largo plazo.

1. Las fuentes renovables no pueden reemplazar los combustibles fósiles

¿Qué depara el futuro para una especie inclinada al consumo de energía?

¿Qué depara el futuro para una especie inclinada al consumo de energía?

Así que aquí estamos, un pie en la proa del barco que se hunde Combustible fósil, el otro en la proa de los Estados Unidos. Energía renovable. Hemos pasado siglos dependientes de la sangre negra de la Tierra, de montañas de carbón y de decenas de túneles hundidos en los restos enterrados de un pasado prehistórico. La ciencia y la tecnología han florecido bajo el brillo de su ardor brillante.¿Puede este impulso, y la civilización que apoya, realmente continuar confiando únicamente en fuentes de energía renovables como la luz solar y el viento?

De hecho, una cosa es complementar la producción de energía con fuentes renovables, y otra muy distinta es reemplazar completamente los combustibles fósiles. En 2007, los combustibles fósiles representaron casi el 72 por ciento de la producción de energía eléctrica de los Estados Unidos, mientras que la energía hidroeléctrica solo suministró el 5,8 por ciento y otras fuentes renovables solo el 2,5 por ciento [fuente: Manhattan Institute]. Esos son números desalentadores, especialmente cuando se toman en cuenta las estimaciones de la Administración de Información de Energía de que los combustibles fósiles y el uranio seguirán proporcionando el 85 por ciento de la electricidad del país en 2030.

Pero así como no sería razonable pensar que las fuentes renovables podrían tomar las riendas ahora, tampoco es razonable pensar que eventualmente no puedan facilitar el fin de la dependencia de los combustibles fósiles. Después de todo, solo hay tanto petróleo y carbón en la Tierra, y las preocupaciones por el calentamiento global solo acentúan la necesidad de una nueva dirección.

Nadie está argumentando que un sostén con energía solar salvará el planeta, pero nuevamente, es un pequeño paso en un esfuerzo por difundir un mensaje y promover una tecnología emergente. Del mismo modo, cualquier fuente de energía renovable dada, ya sea basada en el sol, el viento, las mareas o la biomasa, es esencialmente una parte de un esfuerzo mayor para frenar la dependencia de los combustibles fósiles. Cuando sea posible, los métodos más limpios de recolección y uso de combustibles fósiles deberían desempeñar un papel en el esfuerzo, junto con una mejor gestión de la energía y un menor consumo.

La transición del barco que se hunde al barco del futuro puede llevar más tiempo del que nos gustaría. Es posible que tengamos que vivir con ambos por un tiempo, sin importar cuánto nos gustaría ver desaparecer la era del petróleo bajo las olas. Aún más desafiante, es posible que tengamos que dejar que algunas de nuestras preciadas posesiones y formas se hundan con ello.

Explore los enlaces en la página siguiente para obtener más información sobre las energías renovables y las posibilidades de un futuro sostenible.

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