Pruebas De 5 Minutos Predicen El Riesgo De Suicidio

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Dos pruebas nuevas pueden mejorar nuestra capacidad para predecir quién está en riesgo de suicidio, según dos estudios recientes.

Dos pruebas nuevas desarrolladas por psicólogos podrían algún día ayudar a los médicos a predecir quién está en riesgo de comportamiento suicida, según dos nuevos estudios.

El objetivo de las pruebas es medir objetivamente el riesgo de suicidio, por lo que en lugar de preguntar directamente a alguien si está pensando en suicidarse, las pruebas tienen como objetivo evaluar los pensamientos y sentimientos implícitos de una persona sobre el suicidio.

Las puntuaciones en las pruebas se asociaron con intentos de suicidio pasados ​​y futuros. Es importante destacar que los puntajes de las pruebas fueron más precisos que las evaluaciones de los médicos para predecir qué pacientes psiquiátricos realizarían un intento de suicidio en los próximos seis meses.

"El hecho de que ambas pruebas diferentes mejoraron la predicción no solo de quién es suicida recientemente, sino también de quien intentó suicidarse en el futuro sugiere que tienen valor para mejorar nuestra capacidad de predecir y, con suerte, prevenir el suicidio en el futuro", dijo el estudio. el investigador Matthew Nock, profesor de psicología en la Universidad de Harvard.

Problemas de prediccion

Los datos han demostrado durante mucho tiempo que el suicidio es más común que el homicidio en los Estados Unidos. Y la tasa de suicidio está aumentando, particularmente entre las personas de mediana edad. El suicidio también es una de las principales causas de muerte en todo el mundo: una persona muere por suicidio en algún lugar del mundo cada 40 segundos, según Nock.

Los médicos suelen utilizar el autoinforme de pensamientos suicidas de un paciente para anticipar el suicidio, dijo Nock. Sin embargo, los pacientes a menudo niegan u ocultan tales pensamientos, dijo.

Otro problema es que los pensamientos suicidas tienden a ser de naturaleza transitoria. "Una persona, cuando es entrevistada, puede decirle al médico o decirle a la persona que le pregunta que no está pensando en el suicidio, que puede que no lo esté", dijo Nock. "Pero esos pensamientos pueden volver semanas, días, incluso horas y minutos más tarde".

Además, es posible que algunos pacientes, incluidos los niños y aquellos con ciertos trastornos mentales, no puedan comunicar claramente cómo se sienten o qué harán en el futuro, dijo Nock.

Por estas razones, los científicos necesitan encontrar métodos más objetivos y no verbales para evaluar el riesgo de suicidio, dijo.

"Creo que los enfoques que los psiquiatras y psicólogos utilizan actualmente son bastante directos y relativamente primitivos, según los métodos que utilizan los profesionales de la salud para evaluar otras conductas de riesgo para la salud y problemas de salud", dijo Nock. "No hay un análisis de sangre, no hay rayos X, no hay un escáner cerebral que se use para informar la evaluación del riesgo de suicidio".

Pruebas objetivas

Algunos métodos anteriores han intentado encontrar marcadores biológicos para el suicidio, como niveles anormales del neurotransmisor serotonina. Pero estos marcadores tienden a ser mejores indicadores de rasgos personales, como violencia o impulsividad, en lugar de comportamientos específicos, como el suicidio, dijo Nock.

Nock y sus colegas desarrollaron pruebas para buscar marcadores de comportamiento del riesgo de suicidio.

La primera prueba se conoce como la prueba de asociación implícita y se ha usado en el pasado para evaluar si las personas tienen sesgos de raza implícitos.

Los investigadores modificaron la prueba para medir el grado en que los pacientes se asociaban con la muerte.

En una pantalla de computadora, los sujetos vieron palabras relacionadas con la muerte (morir, muerto, fallecido, sin vida, suicidio), vida (vivo, sobrevivir, vivir, prosperar, respirar), ellos mismos (yo, yo, yo, mi, mío, yo), u otros (tuyos, ellos, sus, sus). Apareció una palabra a la vez y se pidió a los sujetos que "clasificaran" las palabras en el lado derecho o izquierdo de la pantalla presionando una de las dos teclas del teclado.

En la primera parte del experimento, los sujetos clasificaron las palabras relacionadas con "vida" y "yo" en un lado de la pantalla y las palabras relacionadas con "muerte" y "otros" en el otro lado. Luego se cambiaron las parejas, agrupando las palabras "muerte" y "yo".

Esta prueba se administró a 157 pacientes en un servicio de urgencias psiquiátricas. Los sujetos que habían intentado suicidarse en el pasado eran más rápidos en la clasificación cuando las palabras "muerte" y "yo" estaban emparejadas que cuando las palabras "vida" y "yo" estaban emparejadas. Las personas sin antecedentes de suicidio fueron más rápidas en la clasificación cuando se combinaron las palabras "vida" y "yo".

Los pacientes cuyos puntajes revelaron una fuerte asociación entre "muerte" y "auto" tenían seis veces más probabilidades de intentar suicidarse en los próximos seis meses que los pacientes que tenían asociaciones más fuertes entre "yo" y "vida". Las predicciones de los médicos sobre el riesgo de suicidio, sin embargo, no fueron mejores que el azar, dijo Nock.

En la segunda prueba, 124 pacientes psiquiátricos tenían que nombrar el color de una palabra presentada en una pantalla. Investigaciones anteriores han demostrado que cuando las palabras son particularmente significativas para alguien, le lleva más tiempo articular el color de esa palabra.

Las palabras estaban relacionadas con el suicidio (suicidio, muerte, funeral), palabras negativas generales (solo, rechazado, estúpido) o palabras neutrales (papel, museo, motor).

Las personas que hicieron un intento de suicidio recientemente prestaron más atención a las palabras relacionadas con el suicidio, demorando más en hacerlas coincidir con un color que a las otras palabras. Las puntuaciones en esta prueba también fueron mejores para predecir si alguien intentaría suicidarse en los próximos seis meses que las evaluaciones de un médico.

Trabajo futuro

Si bien estas pruebas mejoraron los métodos anteriores para predecir el riesgo de suicidio, se necesita hacer más trabajo para mejorar su precisión, dijo Nock.

Además, los pacientes en el estudio no fueron representativos de la población general y se necesitarán estudios futuros para confirmar los hallazgos.

Nock espera que las pruebas, que demoren unos cinco minutos en completarse, puedan estar disponibles más ampliamente fuera de las salas psiquiátricas en el futuro.

Los resultados se publicaron en la edición de agosto del Journal of Abnormal Psychology y en la edición de abril de Psychological Science.

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