5 Ideas Para Duplicar El Suministro De Alimentos Del Mundo

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¿cómo en el mundo vamos a suministrar alimentos suficientes para alimentar a todos? Aquí hay cinco maneras.

En los próximos 40 años, se espera que la población mundial explote de 7 mil millones a más de 9 mil millones de personas [fuente: Crecimiento negativo de la población]. Más personas significan más barrigas hambrientas, y si vamos a alimentar a la creciente población mundial, necesitamos aumentar el suministro de alimentos del mundo.

Entonces, si la población está "solo" aumentando en alrededor del 28 por ciento, ¿por qué queremos duplicar el suministro de alimentos? No olvide que cientos de millones de personas en todo el mundo pasan hambre todos los días. En este momento estamos produciendo lo suficiente para alimentar al mundo, pero el problema del hambre está ahí porque las personas que más lo necesitan no pueden comprar alimentos o no tienen suficiente tierra para cultivar lo que necesitan [fuente: Hambre Notas]. No solo debemos producir más alimentos a medida que aumenta nuestra población, sino también asegurarnos de que las personas que la necesitan tengan acceso, y puedan pagar, los alimentos que producimos. De hecho, las Naciones Unidas están pidiendo un aumento del 70 por ciento en la producción de alimentos para el año 2050.

La comida producida no es igual a la comida en el plato, y la producción adicional permite que la comida se eche a perder en tránsito, se pudra en el campo y que los cultivos fracasen debido al clima extremo.

Ninguna idea va a solucionar el problema del hambre en el mundo, pero existen algunos métodos de cultivo, cambios en el sistema alimentario e incluso acciones de los consumidores que pueden marcar la diferencia.

5. Agricultura sostenible

Se han realizado algunas investigaciones fascinantes sobre cómo los métodos de cultivo sostenible, principalmente el cultivo orgánico y agroecológico, pueden aumentar los rendimientos de los cultivos. Los métodos de cultivo convencionales, también llamados "industriales", dependen en gran medida de los insumos sintéticos, como los fertilizantes y los pesticidas. A corto plazo, esto aumenta los rendimientos, pero con el tiempo, perjudica la salud del suelo e incluso contribuye al crecimiento de "súper semillas", malezas que son resistentes a los pesticidas. La agricultura sostenible se centra en la salud del suelo y el control natural de plagas, en lugar de productos químicos sintéticos.

Rachel Shulman, propietaria de River Run Farm en Illinois, habló sobre su granja orgánica conmigo y sobre cómo las granjas industriales, tanto convencionales como orgánicas, podrían tomar una página de la agricultura orgánica a pequeña escala para aumentar los rendimientos. Por ejemplo, Shulman aboga por rociar pesticidas según sea necesario, en lugar de prevenirlos. El uso excesivo de pesticidas es malo para el suelo y malo para los cultivos a largo plazo.

Shulman dice que enfocarse en la salud del suelo es la forma número uno de aumentar los rendimientos, y estudios recientes parecen respaldar eso. Un estudio en África está utilizando datos meteorológicos a largo plazo para predecir la humedad del suelo para ayudar a los agricultores a aumentar los rendimientos, y el meteorólogo jefe del USDA Ray Motha dice que este enfoque podría duplicar la producción de alimentos de África en solo 10 años [fuente: Universidad George Mason]. La U.N. obtuvo resultados positivos similares al trabajar con pequeños agricultores en África. Usando métodos agroecológicos, vieron que los rendimientos de los cultivos aumentaron 116 por ciento [fuente: Norström].

La agricultura orgánica también ha visto algunos resultados impresionantes cuando se trata de aumentar los rendimientos. Un informe del Worldwatch Institute examinó la investigación a largo plazo sobre métodos de agricultura orgánica que se centran en mejorar la salud del suelo y encontró que las granjas orgánicas producían casi la misma cantidad de alimentos que las granjas convencionales en los países ricos y hasta un 20 por ciento más de alimentos en el desarrollo. países [fuente: Halwell].

Los agricultores más ricos vieron una caída en los rendimientos cuando primero se cambiaron a la agricultura orgánica [fuente: Halwell]. La causa de esa caída es también el principal desafío que enfrentan los agricultores sostenibles: el suelo necesita tiempo para recuperarse de años de pesticidas químicos y fertilizantes. Es posible que los agricultores no quieran o puedan hacer frente a la pérdida de ingresos a medida que se recuperan sus tierras.

¿Qué son la agricultura ecológica y la agroecología?

Dos métodos populares de agricultura sostenible son orgánicos y agroecológicos. La agricultura orgánica se enfoca en la agricultura sin fertilizantes químicos sintéticos y pesticidas, mientras que la agroecología es un enfoque más holístico. La agroecología trata a la granja como un ecosistema, desde observar el clima hasta la salud del suelo y la calidad del aire, hasta crear hábitats para la vida silvestre beneficiosa que puede controlar las plagas sin químicos.

4. Cultivar diferentes cultivos y cultivarlos de manera diferente

Lo que crecemos es tan importante como la forma en que lo hacemos, y algunos investigadores buscan cultivos de alimentos más duros y biodiversidad como una solución para ayudar a aumentar los rendimientos. Nuestro sistema de alimentación industrial se centra en lo que se llama. monocultivo, lo que significa que los agricultores siembran los mismos cultivos en la misma tierra año tras año. Monocultivo significa menos biodiversidad en el campo, lo que con el tiempo es malo para los rendimientos. Un estudio a gran escala en 2009 en China encontró un aumento de 33.2 a 84.7 por ciento en la producción cuando los agricultores cultivaron una mezcla de cultivos en sus campos, en lugar de centrarse en una sola [fuente: Li].

Algunos expertos abogan por un cambio de cultivos anuales a perennes. Los cultivos anuales como el maíz deben volver a sembrarse año tras año, pero las plantas perennes regresan sin replantar. Como señala Shulman, eso los hace resistentes, por lo que usan menos fertilizante y menos agua. Estos tipos de plantas también son más resistentes a los cambios ambientales, como un verano súper caluroso. La sequía extrema del verano de 2012 destruyó la cosecha de maíz, pero los granos perennes no tuvieron este problema.

El Instituto de Tierras, una entidad de investigación en alimentos de Kansas, sugiere que un cambio a los granos perennes también podría ayudar a aumentar el rendimiento al hacer que los cultivos sean más resistentes a la intemperie, usar menos agua y reducir la erosión del suelo, gracias a sus raíces más profundas [ fuente: Kunzig].Los híbridos perennes, como el trigo y el pasto de trigo, son más resistentes y usan menos agua y pueden convertirse en harina, al igual que el trigo anual que estamos acostumbrados a ver en los campos ahora.

Entonces, ¿por qué no estamos cultivando más cultivos perennes y nos centramos en la biodiversidad en nuestra agricultura a mayor escala? Nuestro sistema alimentario está bastante arraigado en un sistema de monocultivo. Los agricultores que han estado cultivando maíz año tras año durante décadas pueden no estar interesados ​​en cultivar variedades de alimentos o en cultivar algo nuevo. Algunos cultivos reciben subsidios del gobierno, mientras que otros no lo hacen. Tampoco se han realizado suficientes investigaciones sobre plantas perennes para convencer a los agricultores de que hagan el cambio [fuente: Kunzig].

3. Capitalizar en la agricultura urbana

Un huerto en una plantación en Brookly, N.Y. Se han encontrado formas ingeniosas de cultivar en las ciudades.

Un huerto en una plantación en Brookly, N.Y. Se han encontrado formas ingeniosas de cultivar en las ciudades.

Si vamos a alimentar a 9 mil millones de personas, necesitamos cultivar alimentos en más lugares. La agricultura urbana aprovecha las áreas urbanas sin uso y deterioradas para cultivar alimentos. Con más de la mitad de la población mundial que ahora vive en áreas urbanas, tiene sentido comenzar a cultivar alimentos donde viven cada vez más personas [fuente: Southern Innovator].

En Cuba, por ejemplo, la agricultura urbana ha transformado áreas urbanas, creando puestos de trabajo y produciendo la mayoría de los vegetales que consumen las personas en sus ciudades [fuente: Southern Innovator]. Ciudades como La Habana vieron una explosión en la agricultura urbana en los años 90, cuando el colapso de la Unión Soviética hizo que el combustible fuera prohibitivamente caro. La gente en La Habana tuvo que dejar de depender de los alimentos de granjas lejanas y cultivar alimentos en la ciudad donde vivían. Hoy en día, los agricultores urbanos cultivan casi 90,000 acres (35,000 hectáreas) de vegetales solo en La Habana [fuente: Koont].

En los EE.UU., Detroit está viendo un renacimiento de la agricultura urbana. A medida que la economía de la ciudad ha disminuido, ha habido más y más lotes baldíos y propiedades abandonadas. Los residentes urbanos de Detroit están transformando esas áreas deterioradas en granjas urbanas prósperas para alimentarse a sí mismos y a los pobres de la ciudad [fuente: McIntire-Strasburg].

No todas las ciudades tienen grandes extensiones de tierra vacante, y ahí es donde interviene la agricultura vertical. La agricultura vertical se refiere al cultivo de alimentos en los tejados e incluso en las paredes, utilizando el espacio vertical para cultivar más alimentos con menos superficie. En Vancouver, Alterrus Systems está convirtiendo un estacionamiento en una granja de lechugas, por ejemplo [fuente: Fong].

La agricultura urbana a menudo es a pequeña escala, por lo que puede ayudarnos a producir más alimentos, pero necesita una compra masiva por parte de los habitantes de la ciudad para tener un mayor impacto. Tampoco todas las ciudades facilitan la agricultura urbana. En Drummond, Quebec, una nueva ordenanza decreta que solo el 30 por ciento de un jardín puede ser entregado a los vegetales [fuente: Grist].

2. Reducir el desperdicio de alimentos

Los EE. UU. Desperdician el 40 por ciento de los alimentos producidos, a través de factores como el deterioro de los cultivos, el deterioro del almacenamiento y los consumidores que tiran los alimentos que han salido mal [fuente: McIntire-Strasburg]. Si podemos reducir ese número, es lo mismo que aumentar los rendimientos.

Nuestro sistema alimentario no siempre es eficiente. La escasez de granos de la India en 2012 es un buen ejemplo. En el verano de 2012, la distribución casi inexistente, los subsidios a los granos y la falta de almacenamiento adecuado significaron que los granos se pudrieron en el campo, mientras que las familias pobres de la India murieron de hambre [fuente: Bhardwaj]. El mundo en desarrollo no es el único lugar donde los problemas sistémicos significan el desperdicio de alimentos. Una escasez de recolectores de manzanas en el otoño de 2012 significó que las manzanas se pudrieron en la vid en el estado de Washington [fuente: King].

En el ámbito agrícola industrial, los EE. UU. Están dando pasos de bebé; en un caso, pasos de zanahoria bebé para reducir el desperdicio. Esas zanahorias pequeñas que están tan bien sumergidas en hummus no son en realidad zanahorias jóvenes sino zanahorias irregulares: las que no cumplen con los altos estándares de estética en la tienda de comestibles. Los productores los transforman en zanahorias más pequeñas y pequeñas para que esas verduras no se desperdicien [fuente: Gunders]. Los productos feos a menudo son tan seguros como los productos bonitos, pero los tenderos no almacenan verduras desagradables por temor a que los consumidores no los compren.

Algunas empresas, como Stop and Shop, también están aprendiendo que reducir el desperdicio de alimentos significa ahorrar dinero. Al observar qué alimentos perecederos estaban desperdiciando sus tiendas, Stop and Shop ha ahorrado $ 100 millones por año [fuente: Gunders].

Del lado del consumidor, los programas de educación pueden ayudar a detener el desperdicio de alimentos. U.K. dirige un programa de Love Food Hate Waste destinado a enseñar a los consumidores cómo desperdiciar menos alimentos en casa. Las personas y las familias pueden tomar medidas conscientes para reducir el desperdicio, como planificar las comidas y cocinar las sobras. El almacenamiento adecuado también puede ayudar a reducir el desperdicio de alimentos. El sitio web Food Republic tiene una excelente infografía que muestra dónde almacenar diferentes tipos de alimentos en el refrigerador para que duren más.

Controversia biocombustible

¿Están los biocombustibles causando hambre en el mundo? Tiene sentido: usar la superficie cultivada para cultivar combustible significa menos tierra para cultivar alimentos, pero los defensores de los biocombustibles argumentan que el consumo de carne y la mala distribución de los alimentos son las verdaderas causas del hambre. (Alrededor del 40 por ciento de los granos cultivados se alimenta al ganado en lugar de a las personas). Este es un debate en curso mientras intentamos resolver nuestros problemas de alimentos y combustibles [fuente: Halwell].

1. Cortar la carne

Los compradores en China compran carne de cerdo para la cena de la víspera del Año Nuevo lunar. A medida que los países en desarrollo se unen a las filas de los consumidores frecuentes de carne, el suministro de carne se volverá aún más difícil.

Los compradores en China compran carne de cerdo para la cena de la víspera del Año Nuevo lunar. A medida que los países en desarrollo se unen a las filas de los consumidores frecuentes de carne, el suministro de carne se volverá aún más difícil.

La ganadería es terriblemente ineficiente, ya sea que esté criando animales para su carne o los alimentos que producen, como huevos o leche. En lugar de alimentar a los hambrientos con granos, los alimentamos con animales para producir carne, huevos y productos lácteos.Se necesita más de 30 libras (13.6 kilogramos) de maíz para producir una sola libra de carne, y recortar ese "intermediario" está efectivamente aumentando el rendimiento, ya que significa más calorías que van directamente a las bocas hambrientas [fuente: Fromartz].

Los países en desarrollo como China están comiendo más carne, lo que significa que nuestro sistema mundial de alimentos se está volviendo cada vez menos eficiente. En China, el principal grano que la gente come es el arroz, pero los agricultores chinos en realidad están cultivando más maíz para el ganado que arroz para la gente en este momento [fuente: Earth Policy Institute].

Las Naciones Unidas incluso recomiendan cambiar a una dieta más basada en plantas para ayudar a combatir el hambre en el mundo. La agricultura animal representa el 50 por ciento del uso de agua en todo el mundo [fuente: Oppenlander]. No solo es más eficiente la producción de alimentos vegetales, sino que los impactos ambientales de la agricultura animal están contribuyendo al cambio climático, lo que hará que sea más difícil cultivar alimentos en el futuro [fuente: Carus].

Sin embargo, las personas aman la carne y los huevos, y aman el queso. Al igual que con la reducción del desperdicio de alimentos, es difícil mostrar a los consumidores un beneficio personal al renunciar a algo que disfrutan para ayudar a las personas que nunca conocieron, pero algunos científicos dicen que la escasez de agua y una población creciente obligarán a todos a comer alrededor del 75 por ciento Menos carne en los próximos 40 años, ya que criar animales para la carne y subproductos cárnicos será cada vez más costoso [fuente: Vidal].

Nuestros problemas alimentarios en todo el mundo no tienen una bala de plata, pero centrarse en aumentar la eficiencia y los rendimientos, al mismo tiempo que se reducen los desperdicios y los impactos ambientales de la producción de alimentos serán las claves para alimentar a 9 mil millones de personas para 2050.

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Nota del autor: 5 ideas para duplicar el suministro de alimentos del mundo

Me emocionó tener la oportunidad de aprender más sobre las formas de reducir el desperdicio de alimentos, tanto en casa como desde la granja hasta la mesa. La comida es una pasión para mí, y la cantidad de comida que desperdiciamos aquí en los EE. UU. Es asombrosa, especialmente cuando tantas personas se acuestan con hambre cada noche. Podrías llamar el desperdicio de comida una de mis manías.

Hacemos todo lo posible en mi casa para reducir nuestra huella de desperdicio de alimentos. Obtenemos nuestras verduras de un CSA local, lo que significa menos desperdicio en tránsito y que estamos comiendo esas verduras feas y perfectamente saludables que las tiendas de comestibles no almacenan. También compostamos nuestras sobras, y trato de vigilar lo que está al borde de nuestra despensa y nevera y usarlo o regalarlo para que se use antes de que se estropee.


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