5 Métodos Verdes De Transporte De Mercancías

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El transporte de bienes es necesario para un sistema de comercio saludable. Lea este artículo y descubra 5 métodos verdes de transporte de mercancías.

Kermit the Frog lo dijo mejor: "No es fácil ser ecológico". Usted toma el autobús en lugar de conducir al trabajo. Usted recicla debidamente sus botellas de plástico y latas de refrescos. Incluso compró un suéter para su perro hecho de algodón recuperado.

Pero ¿qué pasa con esa nueva computadora que ordenas en línea? Los componentes se construyen en Indonesia y se envían a Japón para su ensamblaje. Luego, la computadora se desplaza en un barco de contenedores a través del Pacífico hasta un almacén en California. Los camiones de reparto transportan cajas de computadoras a centros de distribución en todo el país. Y cuando hace clic en "comprar", FedEx conduce el paquete en una plataforma grande, y luego un camión de reparto directamente a la puerta de su casa. ¿Es conveniente? Sí. ¿Verde? No exactamente.

Corriendo en ríos de petróleo y nubes de emisiones

La lamentable verdad es que la economía mundial funciona con ríos de petróleo. La cadena de suministro que cosecha materias primas de África, fabrica componentes en Asia y ensambla productos en Europa es un milagro logístico, pero todo depende del transporte. El transporte marítimo maneja más del 90 por ciento del transporte de carga transfronterizo. Según los datos de la Cámara Naviera Internacional, los barcos de contenedores gigantescos transportan un volumen estimado de 7.700 millones de toneladas de carga por año. Pero cada uno de esos buques portacontenedores quema miles de galones de combustible de búnker, un combustible de bajo grado que contiene 2,000 veces el contenido de azufre del diesel regular.

En los EE. UU., El sector del transporte es el segundo mayor productor de emisiones de dióxido de carbono, ya que representa el 33 por ciento de la producción total de gases de efecto invernadero, según la Agencia de Protección Ambiental. Los vehículos de pasajeros representan una gran parte de esos contaminantes, pero los camiones de carga de servicio pesado, que solo representan el 1% de los vehículos en la carretera, crean el 20 por ciento del total de los gases de efecto invernadero.

La buena noticia es que la industria del transporte de carga está intentando ecologizar su actuación, y podemos hacer nuestra parte apoyando a las empresas que intentan reducir su huella de carbono. La siguiente es nuestra lista de los cinco métodos más verdes para el transporte de mercancías.

5. Gabarras interiores

Los ríos anchos y tranquilos y los enormes lagos de agua dulce proporcionan algunas de las rutas marítimas más eficientes en términos de energía del mundo. El transporte marítimo en general es el sector de transporte de carga con mayor eficiencia de combustible, y las barcazas interiores son las más limpias de la cosecha. Un solo remolcador de propulsión diesel puede empujar 15 barcazas completamente cargadas que transportan el equivalente a 225 vagones o 870 camiones de carga mientras queman una fracción del combustible y emiten mucho menos gas de efecto invernadero.

Nada se acerca a las barcazas interiores para la eficiencia del combustible. Una barcaza interior puede transportar una tonelada de carga de 514 millas (827 kilómetros) con un solo galón de combustible. El competidor más cercano es el ferrocarril que puede recorrer 202 millas (325 millas) en un solo galón, menos de la mitad de eficiente que la barcaza interior. Los camiones solo pueden manejar 59 millas (95 kilómetros) por tonelada de carga, según el Departamento de Transporte de los Estados Unidos.

La prueba verde: barcazas interiores vs. camiones convencionales

Según el National Waterways Council, el transporte ferroviario emite un 39 por ciento más de dióxido de carbono por tonelada-milla (las emisiones generadas cuando se envía una tonelada de carga una milla) que las barcazas interiores y los camiones convencionales emiten un 371 por ciento más de dióxido de carbono por tonelada. milla.

Debido a su baja velocidad y sólida construcción, las barcazas son también uno de los buques con menos probabilidades de desencadenar un derrame tóxico. Según un estudio de cinco años sobre el tráfico de barcazas en la parte alta del río Mississippi, solo la mitad del uno por ciento de los derrames se atribuyó a la navegación comercial. Durante ese mismo período, las barcazas del interior transportaron 4.9 billones de galones (18.5 billones de litros) de carga líquida.

4. Trenes de carga

Los trenes son el método más eficiente en el consumo de combustible para transportar mercancías a través de la tierra. Los trenes son dos a cuatro veces más eficientes en el transporte de carga que los camiones convencionales, dependiendo de la carga, y un solo tren de carga puede transportar el equivalente a 280 camiones. La compañía de transporte ferroviario CSX afirma que puede transportar una tonelada de carga 500 millas (805). kilómetros) en un solo galón de combustible. Los trenes modernos han aumentado su eficiencia energética en un 106 por ciento desde 1980 y los avances tecnológicos recientes, en diseño de locomotoras y control computarizado de trenes, aumentarán la eficiencia de combustible en otro 25 por ciento o más en la próxima década.

El tren de carga actualmente representa el 2.1 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero producidas por todo el sector del transporte de los Estados Unidos. Según la Agencia de Protección Ambiental, el mayor contaminante son los vehículos de pasajeros con 65.8 por ciento, pero los camiones contribuyen con un significativo 20.4 por ciento. La Asociación de Ferrocarriles Americanos estima que si el 10 por ciento de la carga de camiones se moviera a los rieles, reduciría las emisiones de efecto invernadero en 12 millones de toneladas anuales, o el equivalente a sacar a 2 millones de automóviles de la carretera.

Los trenes más nuevos y más verdes

Las locomotoras "Gen Set" de próxima generación brindan un nuevo nivel de eficiencia de combustible a los trenes de carga. En lugar de funcionar con un motor diesel grande, estas nuevas locomotoras usan tres motores más pequeños. Si se necesita poca potencia, solo se activa un motor. Si el terreno o la carga requieren más caballos de fuerza, más motores se activan automáticamente. Al adaptar la potencia a las condiciones de la pista o la carga, estas locomotoras reducen el desperdicio de combustible hasta en un 25 por ciento, según Norfolk Southern.

Las locomotoras híbridas eléctricas-diesel aún más eficientes son actualmente utilizadas por locomotoras de "conmutación" más pequeñas, pero la tecnología aún se está desarrollando para impulsar trenes más grandes.

3. Transporte de biodiesel

El biodiesel es un combustible diésel hecho de aceites vegetales o grasas animales en lugar de petróleo (petróleo crudo). El aceite de soja es una de las fuentes más populares de biodiesel, pero también puede obtenerse del aceite de freidora sobrante de los restaurantes. El biodiesel es en realidad uno de los combustibles para vehículos más antiguos que existen. Cuando Rudolph Diesel demostró su revolucionario motor en la Feria Mundial de 1900, funcionó con aceite de cacahuete.

La mayoría de los camiones de carga funcionan con combustible diesel convencional. Los camiones pesados ​​confían en los motores diésel para suministrar el par de torsión necesario para jalar cargas pesadas de carga. Desafortunadamente, la combustión del combustible diesel convencional produce niveles peligrosos de emisiones de efecto invernadero. En los Estados Unidos, los camiones de carga representan el 20 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el sector del transporte.

Cambiando a Biodiesel

La buena noticia es que el biodiesel, cuando se mezcla con el diesel convencional, puede reducir significativamente los niveles de ciertas emisiones de gases de efecto invernadero. Según un informe de la EPA, una mezcla de 20 por ciento de biodiesel con 80 por ciento de diesel convencional produce 21 por ciento menos de emisiones de hidrocarburos y 10.1 por ciento menos de partículas. Cuanto mayor es la concentración de biodiesel, más dramáticos son los efectos. El biodiesel puro reduce las emisiones de hidrocarburos en un 70 por ciento y las emisiones de monóxido de carbono en un 50 por ciento.

El cambio a biodiesel no requiere modificaciones de motor para camiones pesados, y muchas compañías navieras y conductores independientes están recurriendo al combustible de combustión más limpia. En 2008, la cadena de tiendas de comestibles Safeway cambió toda su flota de camiones de entrega a biodiesel.

2. Vehículos de entrega híbridos

El híbrido de gasolina y electricidad Toyota Prius trajo la conducción ecológica a la corriente principal. Los defensores del cambio climático esperan que la misma búsqueda de una mejor eficiencia de combustible y menores emisiones haga de los híbridos diesel-eléctricos un pilar de la industria de envíos y entregas.

El fenómeno del envío híbrido

Hasta ahora, las compañías navieras más importantes del mundo están tomando la iniciativa. FedEx mantiene una flota de 408 camiones de entrega de combustible alternativo: 365 de ellos son híbridos diesel-eléctricos y 43 son completamente eléctricos. FedEx estima que sus vehículos híbridos y eléctricos han ahorrado a la compañía 276,000 galones de combustible y reducido las emisiones de dióxido de carbono en 2,800 toneladas métricas. UPS tiene 380 camiones de entrega híbridos en la carretera, lo que reduce las emisiones totales de dióxido de carbono de la flota en 1,961 toneladas anuales.

El fabricante de motores de camiones Eaton ha desarrollado un popular motor híbrido diesel-eléctrico para camiones pesados. Coca-Cola fue una de las primeras en pedir el motor, que se convierte en un motor eléctrico cuando el camión disminuye la velocidad a menos de 30 millas (48 kilómetros) por hora, para cientos de sus camiones de entrega más grandes. Los motores híbridos aumentan la eficiencia del combustible en un 30 por ciento y reducen las emisiones generales en la misma cantidad.

El Laboratorio Nacional de Energía Renovable cita la hibridación de la flota de transporte de camiones de la nación como una de las formas más efectivas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

1. a pie

Hay muchas razones de peso para que una empresa de transporte de carga se vuelva verde. Ahorrar dinero en combustible es importante, ya que reduce la huella de carbono de la empresa. Pero a veces, la mejor razón para ir verde es que funciona muchísimo mejor. Ese es el caso con el método de entrega más ecológico del planeta: los mensajeros a pie.

En ciudades grandes como Nueva York, Londres y Shangai, el tráfico puede ser tan lento y estacionario tan inexistente, que solo un verdadero masoquista tratará de navegar el gruñido con un camión de reparto de 30 pies (9.14 metros). Si el tiempo perdido, el desperdicio de combustible y las multas de estacionamiento no lo atrapan, los conductores locos lo harán. En situaciones como éstas, las compañías navieras como DHL y FedEx se han deshecho de los camiones y emplean una flota de mensajeros de flota.

Los mensajeros de DHL empujan grandes carros de plástico que contienen docenas de paquetes pesados. Han estado entregando paquetes sensibles al tiempo a vecindarios congestionados como Wall Street desde 1984. Los carros consumen cero combustible y producen emisiones cero, aunque el humano promedio exhala 2.3 libras (1.04 kilogramos) de dióxido de carbono. Mire este video de un servicio de mensajería de FedEx en China y agradezca que su viaje no lo lleve a través de la hora pico en Shanghai.

A medida que el mundo se llena de gente y su población usa más de sus recursos, las soluciones industriales ecológicas serán cada vez más importantes. A medida que sea más fácil transportar bienes sin una gran huella de carbono, el mundo se volverá más limpio, menos poblado y menos contaminado.

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