5 Tecnologías Agrícolas Que Cambiaron El Mundo

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Las tecnologías agrícolas permiten alimentar al mundo, aunque la mayoría de la gente ya no cultiva. Aquí hay 5 tecnologías agrícolas que cambiaron el mundo desde WordsSideKick.com.

Si comenzó su día con ropa hecha de algodón, comiendo cereales multigranos bañados con leche o llenando el tanque de su vehículo con una mezcla de etanol, puede agradecer a un agricultor.

Desde las fibras hasta los alimentos y el combustible, casi todos los aspectos de la vida diaria están impulsados ​​por la agricultura. Los agricultores cosechan las fibras de algodón para la ropa, crían vacas lecheras para la leche y cultivan granos para obtener alimentos y combustible. Incluso crecen los cerdos que abastecen nuestra fijación de tocino. Y turducken? Esa enigmática combinación de pavo, pato y pollo tampoco sería posible sin los agricultores.

Entonces, ¿qué se necesita para alimentar, alimentar y vestir un planeta cada vez más poblado? Un poco de lluvia, un poco de sol y mucha tecnología. De hecho, los agricultores modernos tienen la misma probabilidad de usar GPS para realizar un seguimiento de la producción de cultivos, así como consultar el Almanaque del Viejo Granjero para obtener asesoramiento.

En la década de 1940, un agricultor estadounidense produjo lo suficiente para alimentar a 19 personas. Para la década de 2000, ese número había aumentado a 155 [fuente: Animal Smart]. Aquí hay cinco tecnologías agrícolas que han hecho esto posible.

5. El arado

5 Tecnologías agrícolas que cambiaron el mundo: tecnologías

El arado ha existido desde tiempos antiguos y todavía se utiliza hoy en día. Joakim Leroy / E + / Getty Images

Esta antigua herramienta revolucionó la agricultura. Para el 3500 aC, los egipcios giraban el suelo utilizando un implemento de madera con forma de cuña y punta de hierro tirado por bueyes. Gracias al arado, los primeros agricultores pudieron cultivar más tierra más rápido que antes, lo que les permitió producir más cultivos en menos tiempo. El arado también ayudó a controlar las malas hierbas y enterrar los residuos de los cultivos. Era una herramienta tan eficiente que no había mucha diferencia entre los primeros arados que convertían el suelo mesopotámico arenoso y los utilizados en la Europa medieval miles de años después, salvo la adición de un vertedera del arado detrás de la hoja para girar el suelo una vez que se rompió.

Incluso a principios de la década de 1800, los pioneros del oeste de los Estados Unidos utilizaban un estilo similar de arado fabricado con madera y hierro fundido para surcar el suelo de las praderas duras como las uñas. Pero esta tierra era densa y pegajosa; se aferró a arar las cuchillas y obligó a los granjeros a removerla manualmente cada pocos pasos.

En 1837, un encuentro casual entre un herrero de Illinois y una hoja de sierra de acero rota puso el arado en su curso moderno. El herrero, John Deere, notó que la hoja de sierra de acero estaba resbaladiza y pulida por el uso, y la convirtió en una cuchilla de arado prototipo. A diferencia del hierro fundido, las cuchillas de acero no se pegaban al suelo pesado. Para 1855, John Deere vendía 13,000 arados de acero al año, marcando el comienzo de una de las compañías de fabricación agrícola más prolíficas de los Estados Unidos e implementos bien utilizados [fuente: Modern Marvels].

4. tractores

5 Tecnologías agrícolas que cambiaron el mundo: tecnologías

Esta versión 1900 del tractor probablemente fue propulsada por vapor. Hulton Archive / Getty Images

Antes de los tractores, los agricultores trabajaban en sus campos confiando en su propia fuerza, o en la de bueyes, caballos y mulas. La llegada de las primeras máquinas de vapor portátiles introdujo la agricultura en la era moderna.

Para la década de 1870, las máquinas de vapor autopropulsadas se utilizaban en el corazón de Estados Unidos para ayudar a la cosecha de trigo. Estas máquinas de vapor - el precursor del tractor moderno - remolcaron trilladoras de campo a campo donde los granjeros usaban a los gigantes para separar el grano de la paja y los escombros.

En la década de 1920, los tractores se volvieron lo suficientemente livianos y versátiles para trabajar en los campos. En 1924, el tractor Farmall se convirtió en una de las primeras máquinas de propósito general para extraer cosechadoras y una variedad de otros equipos para plantar y cultivar cultivos. En una década, se construían 200 graneros al día para satisfacer la demanda, y muchos otros fabricantes (como John Deere) habían introducido tractores similares. De repente, los agricultores podrían trabajar más tierra más rápido con menos ayuda y producir mayores rendimientos [fuente: Moore].

3. El Combinado

5 Tecnologías agrícolas que cambiaron el mundo: tecnologías

Esta cosechadora está cosechando trigo en una vasta granja en los EE. UU. Comstock / Stockbyte / Getty Images

Durante la cosecha, el trabajo de un granjero comienza a dar sus frutos. Sin embargo, el trabajo debe hacerse rápidamente, ya que cuanto más rápida y eficiente sea la cosecha, mayor será el rendimiento.

Antes de que la cosecha se convirtiera en una propuesta mecanizada, requería mucha mano de obra. Los agricultores cortan los cultivos con guadañas y extraen manualmente las semillas antes de amontonar los tallos. Incluso la máquina trilladora a vapor, utilizada para separar los granos de las plantas, requería muchas manos.

Para 1886, la primera cosechadora autopropulsada había sido patentada y podía cosechar 100 acres (40 hectáreas) por día, una tarea que normalmente tomaría días [fuente: ASABE].

Esta primera combinación tiene mucho en común con los gigantes tecnológicamente avanzados de hoy que tienen casi dos pisos de altura. Las cosechadoras modernas todavía tienen una cabecera ancha unida al frente. El cabezal tiene cuchillas que cortan los tallos y los introducen en un mecanismo de trilla que elimina el grano de la paja y los desechos. Luego, un abanico separa el grano y lo enrolla a un recipiente de sujeción encima de la cosechadora.

Además de estas funciones básicas, las cosechadoras contemporáneas tienen cabezas intercambiables para cosechar cultivos que van desde el trigo y el maíz hasta la soja y el arroz. También tienen una gran cantidad de ayudantes tecnológicos, incluidos sensores que rastrean la cantidad de grano que se desliza a través del mecanismo de trilla y la tecnología GPS para registrar datos de rendimiento [fuente: Ganzel].

2. Fertilizante

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Un agricultor indio arroja fertilizante en un campo de arroz en 2012. NARINDER NANU / AFP / GettyImages

Antes de la llegada del uso generalizado de fertilizantes, los cultivos dependían únicamente de compuestos en el suelo para alimentar su crecimiento.La aplicación de fertilizantes comerciales, sin embargo, ha sido uno de los mayores cambios para impactar la agricultura.

El fertilizante comercial, una mezcla de nitrógeno, fosfato y potasa, permite a los agricultores obtener altos rendimientos en sus cultivos y utilizar la misma parcela de tierra año tras año para sus cultivos. Esto hace que las ganancias de proyección sean más confiables y elimina la necesidad de abrir nuevos caminos para los campos [fuente: Agro Services International].

Los agricultores comenzaron a aplicar fertilizantes comerciales casi al mismo tiempo que los primeros tractores autopropulsados ​​que salieron al mercado a fines de la década de 1880. Entre 1890 y 1899, los agricultores estadounidenses aplicaron más de 1.8 millones de toneladas (1.6 millones de toneladas métricas) de fertilizante comercial cada año. Para 1989, la cantidad había aumentado a más de 47 millones de toneladas (43 millones de toneladas métricas) anualmente [fuente: Agricultura en el aula]. A nivel mundial, se utilizaron 185,1 millones de toneladas (168 millones de toneladas métricas) de fertilizante en 2008 [fuente: The Fertilizer Institute].

Todo ese abono ha planteado algunas preocupaciones medioambientales. Los nitratos, un componente importante de los fertilizantes (incluidos los aplicados a los céspedes y jardines), pueden contaminar las aguas subterráneas y representar un riesgo para la salud de los bebés y las poblaciones en riesgo. Por lo tanto, los agricultores deben tener cuidado en la forma en que almacenan, usan y desechan el fertilizante [fuente: Harris].

1. biotecnología

5 Tecnologías agrícolas que cambiaron el mundo: agrícolas

El especialista en plantas Dustin McMahon poliniza a mano las plantas de maíz genéticamente modificadas dentro de los invernaderos ubicados en el techo de la sede de la empresa agrícola Monsanto en St Louis, Mo., 2009. Brent Stirton / Getty Images

La biotecnología tiene varias aplicaciones en la industria agrícola, y no todas son motivo de preocupación. A lo largo de la historia, los agricultores han criado animales de forma selectiva y han propagado plantas para promover ciertos rasgos.

Sin embargo, el uso de la biotecnología para crear organismos modificados genéticamente (OGM) es una práctica relativamente nueva. Las primeras plantas cuyos genes fueron manipulados afectaron los campos a mediados y finales de los años noventa. Desde entonces, la tecnología se ha utilizado para desarrollar híbridos con mayores rendimientos, ciclos de vida más cortos y mayor resistencia a plagas y enfermedades. Por ejemplo, algunas cepas de algodón modificado genéticamente son tan resistentes a las enfermedades que requieren menos pesticidas para prosperar, disminuyendo el riesgo de contaminación de las aguas subterráneas [fuente: USDA].

Para 2012, el 94 por ciento del algodón, el 93 por ciento de la soja y el 88 por ciento de los cultivos de maíz en los Estados Unidos se sembraron con semillas biotecnológicas. Grandes porcentajes de otros cultivos, como la alfalfa, también están modificados genéticamente [fuente: USDA].

Hasta el 70 por ciento de los alimentos en los estantes de las tiendas de EE. UU. Contienen ingredientes modificados genéticamente, en medio de crecientes preocupaciones sobre la introducción de posibles alérgenos, cambios en el contenido de nutrientes y resistencia a los antibióticos [fuente: WebMD].

A pesar de las preguntas sobre el impacto a largo plazo de la biotecnología, una cosa está clara: ayuda a impulsar la producción agrícola y está cambiando la manera en que los agricultores ayudan a alimentar y vestir al mundo. Esto es especialmente importante ya que el número de agricultores disminuye. En el 2000, por ejemplo, menos del 2 por ciento de la población de los EE. UU. Trabajaba como agricultores, en comparación con el 53 por ciento en 1870 [fuente: Wieczorek].

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Nota del autor: 5 tecnologías agrícolas que cambiaron el mundo

Es posible que los agricultores aún vean las previsiones meteorológicas con gran anticipación, pero su éxito no se deja con la cantidad adecuada de sol, lluvia y suerte. Muchos de los agricultores de hoy en día confían en la tecnología para ayudarlos a burlar a las plagas y obtener mayores rendimientos. Desde las vacas lecheras con etiquetas con código de barras hasta los tractores que se conducen, la tecnología está impulsando la agricultura hacia el futuro.


Suplemento De Vídeo: Avances tecnológicos que revolucionaron la agricultura.




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