Clubes De Madera De 5.500 Años De Edad Eran Armas Letales

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Los experimentos con cabezas humanas falsas y palos de madera confirman que las personas neolíticas tenían armas letales.

¿Cómo resuelves un misterio de asesinato en la Edad de Piedra? Primero, identifica el arma.

Los arqueólogos en el Reino Unido están recurriendo a métodos forenses para entender la violencia en el período neolítico.

En los experimentos descritos en la revista Antiquity ayer (7 de diciembre), los investigadores usaron una réplica de un palo de madera de 5.500 años para ver qué tipo de daño podían infligir en un modelo de cabeza humana. Descubrieron que tales clubes eran armas letales. [7 extrañas culturas antiguas que la historia olvidó]

Conflicto de la edad de piedra

Los arqueólogos han encontrado amplia evidencia de violencia en Europa occidental y central durante el período neolítico, a través de entierros de personas que sufrieron fracturas de cráneo, algunas curadas y otras fatales, por un golpe intencional en la cabeza. Pero a menudo no estaba claro de dónde venían estas lesiones.

Esta comparación muestra cuán similares son las fracturas en el modelo de cráneo a las lesiones en el cráneo de un hombre de 35 a 40 años enterrado en el sitio neolítico de Asparn / Schultz.

Esta comparación muestra cuán similares son las fracturas en el modelo de cráneo a las lesiones en el cráneo de un hombre de 35 a 40 años enterrado en el sitio neolítico de Asparn / Schultz.

Crédito: Meaghan Dyer (izquierda); Teschler-Nicola 2012 / Copyright Antiquity (derecha)

"Nadie estaba tratando de identificar por qué había un traumatismo contundente en el período", dijo la líder del estudio Meaghan Dyer, estudiante de doctorado de la Universidad de Edimburgo. "Nos dimos cuenta de que necesitábamos empezar a mirar las armas".

Períodos posteriores como las armas metálicas de bronce armado, como espadas y dagas. Pero la gente neolítica no dejó atrás muchos objetos que podrían categorizarse definitivamente como armas para la violencia contra los seres humanos, dijo Dyer. Un arco y una flecha, por ejemplo, podrían usarse para cazar, pero también pueden usarse para disparar a otra persona. [Fotos: armamento dorado de la Edad de Bronce de Escocia]

"Queríamos ver si podíamos encontrar un método realmente eficiente para determinar qué herramientas podrían usarse como armas", dijo Dyer.

Entonces, Dyer y su supervisora ​​Linda Fibiger se convirtieron en modelos de cráneos sintéticos que están diseñados para pruebas de balística para armas. (Los modelos animales y los cadáveres humanos no eran científica ni éticamente aceptables.) Estos cráneos consistían en una goma envuelta en una envoltura de piel alrededor de una cubierta de poliuretano, similar a un hueso, que se rellena con gelatina para simular el cerebro.

Dyer quería ver cómo se sostendrían estas cabezas humanas artificiales después de ser golpeados por una réplica de un palo de madera neolítico que se conoce como el batidor de Támesis.

¿Arma homicida?

"Los clubes de madera aún se usaban como armas en la siguiente Edad de Bronce, por lo que es muy probable que fueran una pieza importante de armamento neolítico", dijo Christian Meyer, jefe del Centro de Investigación Osteo-Arqueológica de Goslar, Alemania, y ha estudiado Violencia neolítica pero no estuvo involucrada en el estudio.

El batidor original de Thames y una réplica hecha por un carpintero.

El batidor original de Thames y una réplica hecha por un carpintero.

Crédito: Meaghan Dyer / Copyright Antiquity

La madera generalmente no se conserva bien en el registro arqueológico, pero la batidora del Támesis se sacó del suelo anegado en la orilla norte del río Támesis en la Chelsea de Londres. Ha sido de carbono fechado en 3530-3340 a. C. y ahora se encuentra en el Museo de Londres. Dyer describió al club como un "bate de cricket muy mal hecho" que es mucho más pesado en la punta.

Dyer reclutó a un amigo, un hombre de 30 años que gozaba de buena salud, para que lo golpeara, y le dijo que se balanceara tan fuerte como pudiera en los "cráneos", como si estuviera en una batalla por su vida. Las fracturas resultantes se asemejaban a las lesiones observadas en los cráneos neolíticos reales. Un patrón de fractura coincidía estrechamente con un cráneo del 5200 a. C. sitio de la masacre de Asparn / Schletz en Austria, donde los arqueólogos habían especulado previamente que los clubes de madera podrían haber sido utilizados como armas.

"No salimos para replicar una lesión en particular, y cuando obtuvimos ese patrón de fractura, estábamos muy emocionados", dijo Dyer. "Supimos de inmediato que teníamos un partido allí".

Reconstruyendo redadas y asaltos.

Si los arqueólogos pueden vincular armas específicas con lesiones específicas, entonces pueden comenzar a reconstruir escenas de violencia en la era neolítica. El batidor de Thames, por ejemplo, "muy claramente es letal", dijo Dyer. Probablemente se usaría solo en escenarios en los que intentabas matar a tu oponente. Dyer y sus colegas están comenzando a ver escenarios en los que diferentes armas podrían haber dejado heridas no fatales en la cabeza.

"La violencia es más compleja de lo que tal vez hemos entendido hasta este punto", dijo Dyer. "Soy de la opinión de que tal vez la palabra 'guerra' no se aplique todavía en este período porque las sociedades eran un poco más pequeñas. Pero podemos empezar a entender cosas como el asalto, el asalto, el infanticidio y el asesinato. Al entender eso, puede entender mucho mejor lo que significaba ser un ser humano en una sociedad neolítica en Europa ".

Meyer dijo que la configuración experimental "es un buen punto de partida para una investigación más profunda sobre la cuestión de qué armas se usaron en el Neolítico y sobre quién".

Rick Schulting, un arqueólogo de la Universidad de Oxford, que no participó en el estudio, agregó que los hallazgos "son relevantes para cualquier período en el que se usen palos de madera como armas para infligir daño". Los investigadores también encontraron que los golpes directos pueden dar lugar a fracturas lineales y, anteriormente, dichas fracturas generalmente se atribuían a caídas, Schultingsaid. Añadió que este hallazgo "puede llevarnos a revisar algunos casos que anteriormente se descartaron como evidencia de violencia".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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