Receta De Cerveza China De 5,000 Años Tenía Ingrediente Secreto

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La cebada podría haber sido el "ingrediente secreto" en una receta de cerveza de 5,000 años de antigüedad que ha sido reconstruida a partir de residuos en macetas prehistóricas de china, según una nueva investigación arqueológica.

La cebada podría haber sido el "ingrediente secreto" en una receta de cerveza de 5,000 años de antigüedad que ha sido reconstruida a partir de residuos en macetas prehistóricas de China, según una nueva investigación arqueológica.

Los científicos realizaron pruebas en antiguos tarros y embudos de cerámica encontrados en el sitio arqueológico de Mijiaya en la provincia china de Shaanxi. Los análisis revelaron rastros de oxalato, un subproducto de fabricación de cerveza que forma una escala llamada "piedra angular" en el equipo de elaboración de cerveza, así como residuos de una variedad de granos y plantas antiguas. Estos granos incluían mijo de escoba, un grano silvestre asiático conocido como "lágrimas de Job", tubérculos de raíces de plantas y cebada.

La cebada se usa para hacer cerveza porque tiene altos niveles de enzimas amilasas que promueven la conversión de almidones en azúcares durante el proceso de fermentación. Se cultivó por primera vez en Asia occidental y podría haberse utilizado para hacer cerveza en la antigua Sumeria y Babilonia hace más de 8.000 años, según los historiadores. [Ver fotos de cerveza antigua en China 'Cradle of Civilization']

Los investigadores dijeron que no está claro cuándo comenzó la elaboración de cerveza en China, pero los residuos de los artefactos Mijiaya de 5.000 años de antigüedad representan el primer uso conocido de cebada en la región en unos 1.000 años. También sugieren que se utilizó la cebada para hacer cerveza en China mucho antes de que el grano de cereal se convirtiera en un alimento básico allí, señalaron los investigadores.

Ingrediente sorprendente

La cervecería prehistórica en el sitio Mijiaya consistía en ollas, embudos y estufas de cerámica encontradas en fosas que datan del período Yangshao neolítico (finales de la Edad de Piedra), alrededor de 3400 a 2900 aC, dijo Jiajing Wang, Ph.D. estudiante de la Universidad de Stanford en California y autor principal de un nuevo artículo sobre la investigación, publicado hoy (23 de mayo) en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Wang dijo a WordsSideKick.com que el descubrimiento de la cebada en artefactos tan tempranos fue una sorpresa para los investigadores.

La cebada era el ingrediente principal para la elaboración de cerveza en otras partes del mundo, como en el antiguo Egipto, dijo, y la planta de cebada podría haberse extendido a China junto con el conocimiento de su uso especial en la fabricación de cerveza.

"Es posible que cuando se introdujo la cebada desde Eurasia occidental en la llanura central de China, se supiera que el grano era un buen ingrediente para la elaboración de cerveza", dijo Wang. "Así que no solo fue la introducción de un nuevo cultivo, sino también el conocimiento asociado con el cultivo".

Un mapa de la ubicación del sitio arqueológico de Mijiaya en la provincia de Shaanxi, en el norte de China.

Un mapa de la ubicación del sitio arqueológico de Mijiaya en la provincia de Shaanxi, en el norte de China.

Crédito: PNAS

El antiguo arte de la cerveza.

El sitio de Mijiaya fue descubierto en 1923 por el arqueólogo sueco Johan Gunnar Andersson, dijo Wang. El sitio, ubicado cerca del centro actual de la ciudad de Xi'an, fue excavado por arqueólogos chinos entre 2004 y 2006, antes de ser desarrollado para edificios residenciales modernos.

Después de que se publicara el informe completo de la excavación en 2012, el coautor de Wang en el nuevo documento, el arqueólogo Li Liu de Stanford, notó que los ensamblajes de cerámica de dos de los pozos podrían haberse utilizado para hacer alcohol, principalmente debido a la presencia de embudos. y estufas.

Wang dijo que algunos estudiosos chinos habían sugerido hace varios años que los embudos de Yangshao podrían haberse utilizado para hacer alcohol, pero hasta ahora no había evidencia directa. [Levanta tu vaso: 10 hechos intoxicantes de la cerveza]

En el verano de 2015, los investigadores de Stanford viajaron a Xi'an y visitaron el Instituto de Arqueología de Shaanxi, donde ahora se almacenan los artefactos del sitio Mijiaya.

Los científicos extrajeron residuos de los artefactos, y su análisis de los residuos demostró su hipótesis: que "la gente en China elaboraba cerveza con cebada hace unos 5.000 años", dijo Wang.

Reconstruyendo la receta

Los investigadores encontraron restos amarillentos en las ollas, embudos y ánforas de boca ancha que sugirieron que los recipientes se utilizaron para la elaboración de cerveza, filtración y almacenamiento. Las estufas en los pozos probablemente se usaron para proporcionar calor para triturar los granos, según los arqueólogos.

Según los investigadores, la receta de la cerveza utilizaba una variedad de granos con almidón, incluida la cebada, así como tubérculos, que habrían agregado almidón para el proceso de fermentación y dulzor al sabor de la cerveza.

Wang y sus coautores escribieron que se había encontrado cebada en algunos sitios de la Edad de Bronce en la Llanura Central de China, todos datados en torno al 2000 a. C. Sin embargo, la cebada no se convirtió en un cultivo básico en la región hasta la dinastía Han, desde el 206 a. C. a A.D. 220, dijeron los investigadores.

"Juntas, las líneas de evidencia sugieren que la gente Yangshao pudo haber preparado una receta de cerveza de 5,000 años de antigüedad que introdujo la práctica cultural de la elaboración de cerveza en la antigua China", escribieron los arqueólogos en el documento. "Es posible que los pocos hallazgos raros de cebada en la Llanura Central durante la Edad de Bronce indiquen su introducción anterior como comida rara y exótica".

"Nuestros hallazgos implican que la fabricación temprana de cerveza pudo haber motivado la translocación inicial de la cebada desde Eurasia occidental a la Llanura Central de China antes de que el cultivo se convirtiera en parte de la subsistencia agrícola en la región 3.000 años después", escribieron los investigadores.

Incluso es posible que la tecnología de fabricación de cerveza haya ayudado al desarrollo de sociedades humanas complejas en la región, dijeron los investigadores. "Al igual que otras bebidas alcohólicas, la cerveza es una de las drogas más ampliamente utilizadas y versátiles del mundo, y se ha utilizado para negociar diferentes tipos de relaciones sociales", escribieron los arqueólogos.

"La producción y el consumo de cerveza Yangshao pueden haber contribuido al surgimiento de sociedades jerárquicas en la Llanura Central, la región conocida como 'la cuna de la civilización china'", agregaron.

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