Un Pez De 423 Millones De Años De Edad Fue El Vertebrado Más Grande De La Tierra

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El vertebrado más grande del período devónico era un pez de dientes contundentes que podía crecer hasta 39 pulgadas (1 metro) de largo.

Los científicos han desenterrado un pez fosilizado que una vez fue el vertebrado más grande de su época.

La criatura marina depredadora, apodada Megamastax amblyodus, que significa "boca grande, dientes romos", rondó los océanos hace unos 423 millones de años y usó sus dientes planos para aplastar las conchas de su presa de movimiento lento y cáscara dura.

Edad de los peces

La nueva especie gobernó los mares durante un período conocido como el Devónico, o la Era de los Peces, que ocurrió entre 416 millones y 358 millones de años. El período Devónico vio el surgimiento de algunos de los depredadores vertebrados más grandes de la Tierra, incluyendo la aterradora Dunkleosteus, un pez depredador masivo que podría crecer hasta 33 pies (10 metros) de largo. [T. rex of the Seas: Una galería Mosasaur]

Pero la mayoría de los vertebrados fósiles desenterrados del Devónico temprano, o lo que se conoce como el período Siluriano, eran relativamente pequeños, con el fósil más grande descubierto de solo 14 pulgadas (35 centímetros) de largo.

Algunos modelos climáticos han sugerido que el período se caracterizó por niveles bajos de oxígeno en la atmósfera o hipoxia. Los "peces marinos existentes en general también se sabe que son menos tolerantes a las condiciones hipóxicas que muchos invertebrados marinos", escribieron los investigadores en el estudio. "Esto sugiere que los niveles bajos de oxígeno habrían impuesto algún grado de restricción extrínseca en el tamaño máximo del cuerpo y las oportunidades de nicho disponibles de los primeros gnatóstomos" o vertebrados con mandíbulas.

Gran pez

El paleontólogo vertebrado Brian Choo y sus colegas de la Academia de Ciencias de China desenterraron fragmentos de mandíbulas y dientes de peces fosilizados en la formación Kuanti en China.

los Megamastax mandíbula inferior.

Crédito: Min Zhu

La mandíbula tenía al menos 6,7 pulgadas (17 cm) de largo y contenía tanto dientes cónicos afilados como dientes contundentes. Los rompedores romos habrían sido perfectos para aplastar conchas duras, mientras que los dientes afilados habrían sido mejores para agarrar presas desprevenidas. La criatura marina depredadora puede haber usado sus dientes para aprovecharse de los peces blindados de movimiento lento que vivían en ese momento, como los extintos. Dunyu longiforus, dijeron los investigadores.

Según el tamaño de la mandíbula, los paleontólogos estiman que M. amblyodus podría haber sido de hasta 39 pulgadas (1 metro) de largo, aproximadamente tres veces el tamaño de la siguiente criatura más grande del período.

Primeros orígenes

El nuevo descubrimiento sugiere que grandes depredadores vertebrados pueden haber surgido antes en el período Devónico de lo que se pensaba anteriormente.

Al mismo tiempo, un modelo climático más nuevo sugiere que el período Siluriano podría no haber estado tan carente de oxígeno como lo han mostrado los modelos anteriores.

Los peces recién descubiertos, junto con los hallazgos de fósiles que muestran una mayor diversidad de vertebrados en ese momento, cuestionan la idea de que los niveles bajos de oxígeno durante el Silurian limitan el tamaño del cuerpo de los vertebrados mandíbulas tempranos.

"Aunque no es en sí mismo un indicador confiable de las condiciones atmosféricas antiguas, estos fósiles son al menos consistentes con los altos niveles de oxígeno silúrico predichos" por un modelo climático más nuevo, escribieron los autores en el documento.

Megamastax amblyodus Fue descrito hoy (12 de junio) en la revista Informes científicos.

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