4 Lugares Donde La Vida Extraterrestre Puede Estar Al Acecho En El Sistema Solar

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El descubrimiento de microbios en gotitas de agua atrapadas en un lago de asfalto podría ser una bendición para la búsqueda de vida extrema en otros planetas. Aquí hay algunos lugares en nuestro propio sistema solar que podrían albergar vida extraterrestre.

De todos los lugares donde los científicos esperaban encontrar vida en la Tierra, un lago caribeño de burbujeante asfalto negro probablemente no estaba en la lista.

Pero el 7 de agosto, los investigadores informaron en la revista Science que el petróleo no necesariamente ahoga toda la vida; Se encontraron microbios que viven en minúsculas gotas de agua en el Lago Pitch lleno de alquitrán de Trinidad.

Este descubrimiento terrenal podría en realidad ser una bendición para la búsqueda de vida en otros planetas con ambientes extremos que alguna vez se consideraron demasiado hostiles para sustentar a los organismos vivos. Aquí hay algunos lugares en nuestro propio sistema solar que pueden albergar vida extraterrestre:

La superficie de titán está mojada con hidrocarburos. Esta imagen de la sonda Cassini de la NASA muestra un lago en la cara de la luna más grande de Saturno.

La superficie de titán está mojada con hidrocarburos. Esta imagen de la sonda Cassini de la NASA muestra un lago en la cara de la luna más grande de Saturno.

Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASI / Cornel

1. titán

El descubrimiento de la vida en el Lago Pitch de Trinidad debería ser muy emocionante para los investigadores que buscan señales de vida en Titán, la luna más grande de Saturno. Titán se parece más a la Tierra que a cualquier otro cuerpo celeste del sistema solar. Pero en lugar de los océanos de agua, esta luna fría es el hogar de vastos lagos de hidrocarburos.

Los autores del nuevo estudio en Science dicen que podría haber gotitas de mezclas de agua y amoniaco que se elevan dentro de los lagos aceitosos de Titán, al igual que las gotitas de agua que se encuentran en el Lago Pitch. Un estudio más a fondo sobre cómo puede sobrevivir la vida en el agua atrapada en el petróleo "nos daría mejores ideas sobre cómo los organismos en Titán, si existen, podrían adaptarse para vivir en esos hidrocarburos", dijo el coautor del estudio Dirk Schulze-Makuch, un astrobiólogo del estado de Washington. Universidad de Pullman, dijo a WordsSideKick.com.

2. Marte

A finales del siglo XIX y principios del XX, el astrónomo Percival Lowell popularizó la idea de que los "canales" en el Planeta Rojo eran obra de marcianos inteligentes. Esos canales aparentes resultaron ser una ilusión espectacular. Las imágenes de las misiones Mariner y Viking de la NASA en los años 60 y 70 revelaron un paisaje desolado sin rastro de civilización análoga a la humanidad en la Tierra. [7 ideas falsas sobre extraterrestres]

Los científicos aún no tienen pruebas de que la vida haya existido en Marte, pero sí saben que Marte tiene hielo de agua que cubre sus polos y que el suelo de la superficie de Marte contiene un 2 por ciento de agua en peso. (Todas las formas de vida terrestre necesitan agua, razón por la cual los científicos se han centrado en encontrarla en Marte y en otras partes del sistema solar). Además, las muestras de suciedad estudiadas por la Mars Rover Curiosity de la NASA, que acaba de celebrar su segundo aniversario en El planeta rojo: reveló que Marte al menos habría sido capaz de soportar la vida microbiana hace miles de millones de años, cuando el planeta era mucho más húmedo y cálido de lo que es hoy.

3. Europa

Si el agua es la clave de la vida tal como la conocemos, entonces Europa podría ser el candidato más prometedor en la búsqueda de organismos extraños. Se cree que esta luna de Júpiter alberga un enorme océano de agua líquida debajo de su gruesa corteza helada. En los últimos años, los científicos han descubierto la vida microbiana en ambientes oceánicos extremos en la Tierra, lo que sugiere que podrían existir extrañas formas de vida en un lugar como Europa. La expedición del cineasta James Cameron en 2012 a la fosa más profunda del océano produjo 68 nuevas especies de bacterias. El año pasado, los científicos encontraron vida microbiana en un lago antártico enterrado profundamente debajo de la capa de hielo.

La solicitud de presupuesto para 2015 de la administración Obama reservó $ 15 millones para ayudar a desarrollar una misión a Europa. Investigadores de la NASA han estado desarrollando una sonda, llamada Europa Clipper, para hacer múltiples sobrevuelos alrededor de la luna, estudiando columnas de vapor de agua que brotan del polo sur de Europa. El mes pasado, la agencia espacial lanzó una convocatoria de ideas para instrumentos científicos que podrían detectar signos de vida en una futura misión a Europa.

4. Encelado

Al igual que Europa, la luna de Saturno, Enceladus, tiene una formidable cáscara congelada que cubre un profundo océano subsuperficial, que podría cubrir un área al menos tan grande como el Lago Superior, según un estudio reciente en la revista Science. Algunos investigadores piensan que pueden estudiar el agua oculta de Encelado sin perforar su corteza, que podría tener un grosor de hasta 40 kilómetros (25 millas). La nave espacial Cassini de la NASA detectó 101 géiseres de vapor de agua y hielo que surgieron de las fracturas cerca del polo sur de Encelado, anunciaron los científicos el mes pasado. Si estas plumas provienen del océano enterrado de Encelado, las futuras naves espaciales que vuelan a través de estos géiseres podrían estudiar la composición del océano de la luna sin aterrizar en la superficie.

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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