Pirámide Escalonada De 4.600 Años Excavada En Egipto

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Los arqueólogos han descubierto una pirámide escalonada de 4,600 años en egipto que precede a la gran pirámide en giza por al menos unas décadas.

Actualizado el 4 de febrero a las 2:20 p.m. ET

TORONTO - Los arqueólogos que trabajan cerca del antiguo asentamiento de Edfu, en el sur de Egipto, han descubierto una pirámide escalonada que se remonta a unos 4.600 años, que precede a la Gran Pirámide de Giza al menos unas décadas.

La pirámide escalonada, que una vez se mantuvo tan alta como 43 pies (13 metros), es una de las así llamadas pirámides "provinciales" construidas por el faraón Huni (reinado ca. 2635-2610 aC) o Snefru (reinado ca. 2610) -2590 aC). Con el tiempo, los bloques de piedra de la pirámide escalonada fueron saqueados, y el monumento estuvo expuesto a la intemperie, por lo que hoy en día, solo tiene unos 16 pies (5 m) de altura.

Dispersas por todo el centro y sur de Egipto, las pirámides provinciales están ubicadas cerca de los principales asentamientos, no tienen cámaras internas y no fueron destinadas a ser enterradas. Seis de las siete pirámides tienen dimensiones casi idénticas, incluida la recién descubierta en Edfu, que mide unos 60 x 61 pies (18,4 x 18,6 m). [Ver fotos de la pirámide de paso recién descubierta]

El propósito de estas siete pirámides es un misterio. Pueden haber sido utilizados como monumentos simbólicos dedicados al culto real que afirmaba el poder del rey en las provincias del sur.

"Las similitudes de una pirámide con la otra son realmente sorprendentes, y definitivamente hay un plan común", dijo Gregory Marouard, investigador asociado del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago que dirigió el trabajo en la pirámide de Edfu. En el lado este de la pirámide recién descubierta, su equipo encontró los restos de una instalación donde parece que se hicieron ofrendas de alimentos, un descubrimiento que es importante para comprender este tipo de pirámide, ya que proporciona pistas sobre para qué se utilizaron.

El equipo también encontró graffiti jeroglíficos incisos en las caras exteriores de la pirámide. Las inscripciones se encuentran junto a los restos de bebés y niños que fueron enterrados al pie de la pirámide. Los investigadores creen que las inscripciones y los enterramientos se remontan mucho después de que se construyó la pirámide y que la estructura no fue originalmente diseñada como un lugar de enterramiento.

Los resultados iniciales de la excavación se presentaron en un simposio celebrado recientemente en Toronto por la Sociedad para el Estudio de las Antigüedades Egipcias.

Descubriendo la piramide

Aunque los estudiosos sabían de la existencia de la pirámide en Edfu, la estructura nunca se había excavado antes de que el equipo de Marouard comenzara a trabajar en 2010, dijo en el estudio. Su equipo descubrió que la pirámide estaba cubierta por una gruesa capa de arena, desechos modernos y restos del saqueo de sus bloques.

No parecía una pirámide, y la gente de un pueblo cercano pensaba que la estructura era la tumba de un jeque, un santo musulmán local. Cuando el equipo fue a trabajar para limpiar el monumento, se reveló la antigua pirámide. [En fotos: Las siete maravillas antiguas del mundo]

Construido con bloques de arenisca y mortero de arcilla, se construyó en forma de pirámide de tres pasos. Un núcleo de bloques se eleva verticalmente, con dos capas de bloques al lado, uno encima del otro. Esto hizo que la pirámide pareciera que tenía tres pasos. El estilo es similar al de una pirámide escalonada construida por Djoser (reinado ca. 2670-2640 aC), el faraón que construyó la primera pirámide de Egipto al comienzo de la tercera dinastía egipcia antigua. La técnica es similar a la utilizada en la pirámide de Meidum, que fue construida por Snefru o Huni y comenzó como una pirámide escalonada antes de convertirse en una verdadera pirámide.

"La construcción en sí refleja un cierto cuidado y una experiencia real en el dominio de la construcción de piedra, especialmente para el ajuste de los bloques más importantes", dijo Marouard en su artículo. Marouard también notó que la pirámide fue construida directamente sobre la roca de fondo y fue construida completamente con materias primas locales. La cantera donde se extrajo la piedra arenisca se descubrió en 2011 y se ubica a solo media milla (800 m) al norte de la pirámide.

El crecimiento de un cementerio y pueblo de hoy en día representa un peligro para la pirámide recién descubierta. Para ayudar a prevenir más saqueos, se construyó una cerca alrededor de la estructura, gracias a la asistencia financiera del Centro de Investigación Americano en Egipto y la Fundación Nacional para las Humanidades.

Graffiti y enterramientos infantiles

Cuando el equipo descubrió la pirámide, encontraron que se habían hecho incisiones en sus caras exteriores. Incluyen representaciones jeroglíficas de un rollo de libro, un hombre sentado, un animal de cuatro patas, una hoja de caña y un pájaro.

"Estas son en su mayoría inscripciones privadas y ásperas, y ciertamente están dedicadas a los entierros de niños / bebés ubicados justo debajo de estas inscripciones al pie de la pirámide", dijo Marouard a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Una de las inscripciones parece significar "jefe de la casa" y puede ser una referencia a la madre de un niño enterrado.

Marouard dijo que su equipo publicará estos entierros e imágenes con más detalle en el futuro.

Una piramide abandonada

Los arqueólogos descubrieron que en el momento del reinado de Khufu (el faraón que construyó la Gran Pirámide), ca. 2590-2563 a. C., la pirámide en Edfu había sido abandonada y ya no se hacían ofrendas. Esto ocurrió menos de 50 años después de su construcción, dijo Marouard.

Esto sugiere que las siete pequeñas pirámides dejaron de usarse cuando comenzó el trabajo en la Gran Pirámide.Parece que Khufu ya no creía que era necesario mantener una pequeña pirámide en Edfu, o en otras partes del sur de Egipto, dijo Marouard. En cambio, Khufu enfocó todos los recursos en la construcción de la Gran Pirámide en Giza, que está cerca de la capital egipcia en Memphis, agregó.

Khufu puede haberse sentido políticamente seguro en el sur de Egipto y no vio la necesidad de mantener o construir pirámides allí, dijo Marouard en el correo electrónico. El "centro de gravedad de Egipto se encontraba entonces en Memphis durante muchos siglos: esta región consume recursos y mano de obra de las provincias, y todas las regiones se utilizan para los grandes sitios de construcción de complejos funerarios".

En Wadi al-Jarf, un puerto encontrado en la costa del Mar Rojo que se remonta a la época de Khufu, se descubrieron papiros (documentos escritos) que datan del final del reinado de Khufu, lo que respalda la idea de que el faraón intentó reunir todos los recursos Podía hacia Giza y la antigua maravilla que se estaba construyendo allí.

Nota del editor: El titular de este artículo se actualizó, cambiando "excavado" por "descubierto" para dejar claro que ya se conocía la pirámide y solo ahora se estaba excavando.

Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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