'Campfire' De Un Hombre De Las Cavernas De 300,000 Años Encontrado En Israel

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Un pozo recién descubierto lleno de ceniza y huesos carbonizados en una cueva en el israel moderno sugiere que los humanos primitivos se sentaron alrededor de los incendios hace 300.000 años, antes de que surgiera el homo sapiens en áfrica.

Un hogar recién descubierto lleno de cenizas y huesos carbonizados en una cueva en el Israel moderno sugiere que los humanos primitivos se sentaron alrededor de los incendios hace 300.000 años, antes de Homo sapiens Surgió en África.

Dentro y alrededor del hogar, los arqueólogos dicen que también encontraron trozos de herramientas de piedra que probablemente se usaron para matar y cortar animales.

Los hallazgos podrían arrojar luz sobre un punto de inflexión en el desarrollo de la cultura "en la que los humanos empezaron a usar el fuego regularmente para cocinar carne y como punto focal, una especie de fogata, para reuniones sociales", dijo la arqueóloga Ruth Shahack-Gross. del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel. [10 cosas que hacen que los humanos sean especiales]

"También nos dicen algo sobre los impresionantes niveles de desarrollo social y cognitivo de los seres humanos que viven hace unos 300,000 años", agregó Shahack-Gross en un comunicado.

El pozo de fuego ubicado en el centro tiene aproximadamente 6,5 pies (2 metros) de diámetro en su punto más ancho, y sus capas de ceniza sugieren que el hogar se usó repetidamente a lo largo del tiempo, según el estudio, que fue detallado en el Journal of Archaeological Science en enero. 25. Shahack-Gross y sus colegas creen que estas características indican que el hogar puede haber sido utilizado por grandes grupos de habitantes de cuevas. Lo que es más, su posición implica que hubo algo de planificación para decidir dónde colocar el pozo de fuego, lo que sugiere que quien lo construyó debe haber tenido un cierto nivel de inteligencia.

Cueva controvertida

Qesem Cave fue descubierta hace más de una década durante la construcción de una carretera a unas 7 millas (11 kilómetros) al este de Tel Aviv. En el sitio, los excavadores habían descubierto previamente otros rastros de fuego (depósitos dispersos de cenizas y grupos de tierra que se habían calentado a altas temperaturas), así como los huesos de gran juego como venados, aurochs y caballos abandonados por la cueva prehistórica Habitantes, posiblemente hasta hace 400.000 años.

Las excavadoras tomaron un trozo de sedimento del hogar de 300,000 años de la cueva Qesem y lo cortaron en rodajas finas para examinarlas bajo un microscopio. Esta exploración muestra huesos quemados y fragmentos de roca dentro del residuo de ceniza gris.

Las excavadoras tomaron un trozo de sedimento del hogar de 300,000 años de la cueva Qesem y lo cortaron en rodajas finas para examinarlas bajo un microscopio. Esta exploración muestra huesos quemados y fragmentos de roca dentro del residuo de ceniza gris.

Crédito: Instituto Weizmann.

Los antropólogos han debatido qué constituye la evidencia más temprana del uso controlado del fuego, y qué especies de homínidos fueron responsables de ello. La ceniza y el hueso quemado en la cueva Wonderwerk en Sudáfrica sugieren que los ancestros humanos usaron fuego hace al menos 1 millón de años. Mientras tanto, algunos investigadores han especulado que los dientes de Homo erectus Sugiero que este humano primitivo se adaptó para comer alimentos cocinados al fuego hace 1.9 millones de años. Un estudio realizado el año pasado en el Cambridge Archaeological Journal argumentó que los constructores de incendios habrían necesitado algunas habilidades sofisticadas para mantener sus hogares ardiendo, como la planificación a largo plazo (recolección de leña) y la cooperación grupal.

No está del todo claro quién estaba cocinando en la cueva Qesem. Un estudio publicado hace unos tres años en el American Journal of Physical Anthropology describió los dientes encontrados en la cueva que datan de entre 400,000 y 200,000 años atrás. Los autores especularon que los dientes podrían haber pertenecido a los humanos modernos (Homo sapiens), Neandertales o quizás una especie diferente, aunque notaron que no podían sacar una conclusión sólida de su evidencia.

No obstante, el investigador del estudio Avi Gopher, arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv, dijo en una entrevista con Nature en ese momento: "La mejor combinación para estos dientes es la de las cuevas de Skhul y Qafzeh en el norte de Israel, que datan más tarde [entre 80,000 y hace 120.000 años] y que en general se piensa que son seres humanos modernos ".

Esa interpretación está en desacuerdo con la opinión predominante de que los humanos modernos, la única especie humana que vive hoy, se originaron hace unos 200,000 años en África antes de dispersarse a otras partes del mundo.

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