Amnesia De 30 Años: Cómo El Cerebro Recuerda De Repente

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Es increíblemente raro que una persona recupere repentinamente su memoria después de 30 años, pero gran parte de cómo funciona la amnesia es incierta.

Un hombre se despierta una mañana como siempre lo hace, pero de repente tiene recuerdos de una identidad pasada, un nombre que tenía hace 30 años.

Suena como la configuración de "The Bourne Identity", pero este extraño escenario se desarrolló recientemente en la vida real.

Un hombre de 51 años con una discapacidad del desarrollo que vive en St. Catharines, Ontario, comenzó a tener recuerdos de su vida anterior. De repente recordó quién era: Edgar Latulip, de Kitchener, Ontario. Cuando le dijo a un trabajador social, ella buscó sus detalles y encontró el aviso de una persona desaparecida en 1986, informó CBC.

Resultó que Latulip desapareció mientras se dirigía a las Cataratas del Niágara, cuando sufrió una lesión en la cabeza y olvidó quién era. [Top 10 misterios de la mente]

Pero, ¿qué causa estos casos y cómo las personas recuerdan de repente quiénes son? Aunque la amnesia es un dispositivo de trama cliché para novelas de misterio y telenovelas, este tipo de amnesia global, en la que una persona se olvida de todo sobre su vida, típicamente llamada estado de fuga, es muy raro, dijo Jason Brandt, un neuropsicólogo de Johns. Hopkins School of Medicine en Baltimore, que no participó en el cuidado de Latulip.

"Estos casos de personas que desaparecieron durante 30 años y luego se despertaron y vinieron a... son muy raros", dijo Brandt a WordsSideKick.com. "Por lo general, son personas sin disfunción cerebral, pero se están escapando de algo que es demasiado doloroso para experimentar".

¿Qué es la amnesia?

La amnesia, o la pérdida de la memoria, puede abarcar todo, desde perder la pista de ciertos hechos, hasta olvidar experiencias traumáticas, hasta eliminar por completo las experiencias pasadas de alguien.

Para los tipos más comunes de amnesia, como la incapacidad de formar nuevos recuerdos, la causa suele ser algún tipo de disfunción cerebral, como lesiones en la cabeza, tumores cerebrales o enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, dijo Brandt.

En pacientes con este tipo de amnesia, generalmente hay daño en los lóbulos temporales del cerebro y en el hipocampo. (Una de las personas más famosas con amnesia en la historia, un paciente llamado H.M., fue incapaz de crear nuevos recuerdos como resultado de un procedimiento quirúrgico para extirpar su hipocampo para detener sus ataques epilépticos debilitantes).

Sin embargo, para las personas como Latulip que experimentan un estado de fuga, la pérdida de memoria suele ser el resultado de estrés psicológico o trastorno de estrés postraumático (TEPT), dijo Brandt.

"La persona está experimentando algo que es demasiado difícil, por lo que [él] olvida su identidad, abandona el hogar, viaja y adopta una nueva personalidad y una nueva identidad", dijo.

El estado de la fuga es raro, y es incluso menos común que dure 30 años, en lugar de días o meses, agregó.

Históricamente, los médicos no han encontrado grandes cambios estructurales en los cerebros de las personas en estado de fuga en comparación con los cerebros normales y sanos. En años más recientes, las imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) de los cerebros de personas en estado de fuga han demostrado algunas anomalías en la función cerebral, aunque esos hallazgos son muy controvertidos entre los expertos, dijo Brandt.

Cerebro vulnerable

El caso de Latulip es único debido a su discapacidad: el informe de CBC lo describía como si tuviera las capacidades mentales de un niño de 12 años. Aparentemente, también sufrió una lesión en la cabeza alrededor de la época en que desapareció, por lo que su amnesia podría ser el resultado de factores neurológicos y psicológicos, dijo Brandt.

"Este es un tipo que tenía un cerebro vulnerable", dijo Brandt. "Él no tiene los recursos de afrontamiento que tú o yo tenemos. Cuando las cosas se ponen difíciles, lo único que sabe hacer es huir y olvidar".

Latulip también había intentado suicidarse en las semanas previas a su desaparición, informó el CBC. Eso no es raro, ya que muchas personas que ingresan a un estado de fuga tienen un historial de intentos de suicidio, aunque las razones no están claras, dijo Brandt.

Mecanismo normal que salió mal

En la mayoría de las personas, el sentido del yo está tan incrustado en el tejido de la conciencia, puede parecer que factores extraordinarios deben hacer que un cerebro suprima por completo esa información y luego la recupere repentinamente 30 años después. Pero, de hecho, los mismos mecanismos que causan el olvido ordinario pueden simplemente haber perdido el control en las personas que experimentan un estado de fuga, dijo Brandt. [Sentidos y no-sentido: 7 alucinaciones impares]

"Está claro que incluso los recuerdos ordinarios tienen varios niveles de accesibilidad", dijo Brandt. "Hay cosas a las que no puedes acceder en tu memoria pero que están ahí".

Por ejemplo, una persona promedio puede tener dificultades para recordar lo que estaba haciendo en una noche de martes en particular hace tres semanas. Pero si sus memorias son trotadas, pueden recordar esos eventos.

En contraste, una persona con amnesia puede no ser capaz de acceder a sus recuerdos, incluso si están trotando. Brandt tenía un paciente que podía aprender nuevos hechos perfectamente bien pero tenía una amnesia retrógrada severa, sin memoria de su pasado. Para tratar de ayudar al paciente a volver a aprender la historia de su vida, Brandt y sus colegas llevaron al hombre, que había sido un atleta estrella, a su antiguo gimnasio de la escuela secundaria para ver sus trofeos.

El hombre encontró el viaje interesante, pero no estimuló ningún sentido de familiaridad o propiedad personal.

"Dijo: 'Es como si estuviera aprendiendo la vida de otra persona, pero soy yo. Fue como si leí la biografía de Abraham Lincoln'", dijo Brandt.

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Suplemento De Vídeo: Un golpe en la cabeza puede provocar pérdida de memoria.




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