3 Ríos Se Convirtieron En 'Personas' Legales

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El río whanganui de nueva zelanda y los ríos ganga y yamuna en la india han recibido el derecho de "demandar" por cuestiones como la contaminación. El desafío ahora es garantizar que estos derechos legales se cumplan.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. La publicación aportó el artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

En el espacio de una semana, el mundo ha ganado tres nuevas personas legales notables: el río Whanganui en Nueva Zelanda y los ríos Ganga y Yamuna en la India.

En Nueva Zelanda, el gobierno aprobó una legislación que reconocía a la cuenca del río Whanganui como una persona jurídica. Esta importante reforma legal surgió de las antiguas negociaciones del Tratado de Waitangi y es una forma de reconocer formalmente la relación especial que los maoríes tienen con el río.

En la India, el tribunal superior de Uttarakhand dictaminó que los ríos Ganga y Yamuna tienen los mismos derechos legales que una persona, en respuesta a la urgente necesidad de reducir la contaminación en dos ríos considerados sagrados en la religión hindú.

¿Qué son los derechos legales de la naturaleza?

Los derechos legales no son lo mismo que los derechos humanos, por lo que una "persona jurídica" no necesariamente tiene que ser un ser humano. Por ejemplo, las corporaciones, que también son tratadas en la ley como "personas jurídicas", como una forma de dotar a las empresas con derechos legales particulares, y de tratar a la empresa como legalmente distinta de sus gerentes y accionistas.

Dar a la naturaleza derechos legales significa que la ley puede ver a la "naturaleza" como una persona jurídica, creando así derechos que luego se pueden hacer cumplir. Los derechos legales se centran en la idea de posición legal (a menudo descrita como la capacidad de demandar y ser demandada), que permite a la "naturaleza" acudir a los tribunales para proteger sus derechos. La persona jurídica también incluye el derecho a entrar y hacer cumplir contratos, y la capacidad de poseer propiedades.

Todavía hay una gran pregunta sobre si estos tipos de derechos legales son relevantes o apropiados para la naturaleza. Pero lo que queda claro a partir de la experiencia de aplicar este concepto a otras entidades no humanas es que estos derechos legales no significan mucho si no se pueden hacer cumplir.

Hacer cumplir los derechos legales de la naturaleza.

¿Qué se necesita para hacer cumplir la personería jurídica de un río u otra entidad natural? Primero, debe haber una persona designada para actuar en su nombre.

Segundo, para que un derecho sea exigible, tanto los "guardianes" como los usuarios del recurso deben reconocer sus derechos, deberes y responsabilidades comunes. Poseer un derecho implica que alguien más tiene el deber de respetar este derecho.

Tercero, si un caso requiere la adjudicación de los tribunales, entonces se necesita tiempo, dinero y experiencia para llevar a cabo un caso legal exitoso. Hacer cumplir los derechos legales de la naturaleza, por lo tanto, requiere no solo una posición legal, sino también una financiación adecuada y acceso a expertos legales.

Y finalmente, cualquier actor que busque hacer valer estos derechos necesitará algún tipo de independencia legislativa de los gobiernos estatales y nacionales, así como suficiente poder en el mundo real para tomar medidas, particularmente si dicha acción es políticamente controvertida.

Tanto Nueva Zelanda como la India enfrentan desafíos considerables para garantizar que los nuevos derechos legales otorgados a los ríos se cumplan con éxito. En la actualidad, Nueva Zelanda parece significativamente mejor preparada que India para enfrentar estos desafíos.

En Nueva Zelanda, el nuevo sistema para administrar el río se integrará en los sistemas de gobierno existentes, mientras que la India tendrá que establecer organizaciones completamente nuevas en cuestión de semanas.

La concesión de derechos legales a la cuenca del río Whanganui en Nueva Zelanda (Te Awa Tupua) ha llevado ocho años de cuidadosa negociación. La nueva legislación, introducida a nivel nacional, transfiere la propiedad del lecho del río de la Corona a Te Awa Tupua, y asigna a un tutor la responsabilidad de representar los intereses de Te Awa Tupua.

El tutor estará compuesto por dos personas: una nombrada por el Whanganui Iwi (pueblo maorí local) y la otra por el gobierno de Nueva Zelanda. Se han destinado fondos sustanciales para mantener la salud del río Whanganui y establecer el marco legal que será administrado por el tutor, con el apoyo de grupos asesores independientes.

En contraste, casi de la noche a la mañana, el Tribunal Superior de la India dictaminó que los ríos Ganga y Yamuna serán tratados como menores de edad según la ley, y estarán representados por tres personas: el director general del proyecto Namami Gange, el secretario en jefe de Uttarakhand y El abogado general, que actuará como guardianes del río. El tribunal ha solicitado que, dentro de ocho semanas, se establezcan nuevas juntas para supervisar la limpieza y el mantenimiento de los ríos. Se dispone de algunos detalles adicionales del marco institucional propuesto.

Quedan grandes preguntas

En ambos casos, todavía hay grandes preguntas sobre los roles y responsabilidades de los guardianes de los ríos.

¿Cómo decidirán qué derechos hacer valer y cuándo? ¿Quién puede responsabilizarlos de esas decisiones y quién tiene supervisión? Incluso en el caso del río Whanganui, quedan muchas preguntas sobre los derechos del agua y su aplicación. Por ejemplo, a pesar de (o quizás debido a) las preocupaciones de larga data sobre los niveles de extracción de agua por parte del Plan de Energía de Tongariro, la legislación específicamente evita la creación o transferencia de intereses de propiedad en el agua.

En última instancia, ambos ejemplos muestran que conferir derechos legales a la naturaleza es solo el comienzo de un proceso legal más largo, y no el final.Aunque los derechos legales se pueden crear de la noche a la mañana, se necesita tiempo y dinero para establecer los marcos legales y organizativos que aseguren que estos derechos valgan más que el papel en el que están impresos.

Erin O'Donnell, Senior Fellow, Centro de Derecho de Recursos, Energía y Medio Ambiente, Universidad de Melbourne y Julia Talbot-Jones, candidata al doctorado, Economía Ambiental / Institucional, Universidad nacional australiana

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.


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