3 Pioneros Ganan El Premio Nobel De Medicina Para Combatir Los Parásitos

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El premio nobel de medicina 2015 se otorgó a un trío de científicos por los descubrimientos que llevaron a nuevos tratamientos para algunas de las enfermedades parasitarias más devastadoras, anunció esta mañana la fundación nobel (5 de octubre).

El Premio Nobel de fisiología o medicina de 2015 fue otorgado a un trío de científicos por descubrimientos que condujeron a nuevos tratamientos para algunas de las enfermedades parasitarias más devastadoras, anunció esta mañana la Fundación Nobel (5 de octubre).

La mitad del Premio Nobel fue otorgada conjuntamente a William C. Campbell y Satoshi Ōmura por descubrir un nuevo tratamiento para las infecciones causadas por parásitos de lombrices intestinales. La otra mitad fue a Youyou Tu para descubrir un medicamento para combatir la malaria, la enfermedad transmitida por mosquitos que se cobra alrededor de 450,000 vidas cada año en todo el mundo, según la Fundación Nobel.

"Estos dos descubrimientos han brindado a la humanidad nuevos y poderosos medios para combatir estas enfermedades debilitantes que afectan a cientos de millones de personas anualmente. Las consecuencias en términos de mejorar la salud humana y reducir el sufrimiento son inconmensurables", dijeron representantes de la Fundación Nobel en un comunicado. [7 Premios Nobel Revolucionarios en Medicina]

Campbell y Ōmura descubrieron el medicamento avermectina, cuyos derivados han ayudado a tratar la ceguera de los ríos y la filariasis linfática. La ceguera del río causa inflamación de la córnea y eventualmente ceguera, y la filariasis linfática causa inflamación crónica y puede conducir a elefantiasis (hinchazón extrema de los brazos y piernas) e hidrocele escrotal (hinchazón del escroto).

Ōmura, un microbiólogo y profesor emérito de la Universidad de Kitasato en Japón, dio el primer paso hacia el descubrimiento de la droga ganadora del Premio Nobel. Sabía que muchas especies bacterianas en el género. Streptomyces Mostró propiedades antibacterianas. Ōmura fue capaz de aislar nuevos Streptomyces Las cepas del suelo y las cultivan con éxito en el laboratorio. De esos, Ōmura eligió unas 50 de las cepas más prometedoras para pruebas adicionales.

Luego, Campbell, actualmente investigador emérito en la Universidad Drew en Madison, Nueva Jersey, demostró que un componente en una de esas culturas era eficaz para combatir parásitos en animales domésticos y de granja. Ese componente se purificó en el fármaco avermectina, que luego se modificó en el compuesto ivermectina. Más tarde, se descubrió que el fármaco Ivermectina mata eficazmente las larvas parasitarias.

La búsqueda de Tu de agentes antimaláricos comenzó a fines de la década de 1960, en un momento en que la enfermedad estaba en aumento; Los métodos tradicionales para tratar la malaria, la cloroquina y la quinina, se estaban volviendo menos efectivos. Tu, profesor principal de la Academia China de Medicina Tradicional China, recurrió a la medicina herbaria y comenzó a examinar esas hierbas en animales infectados con malaria. Encontró un extracto particular de la planta. Artemisia annua Eso parecía prometedor.

Después de extraer el componente activo de la planta, Tu demostró que era eficaz contra el parásito de la malaria en animales y humanos. Ese compuesto ahora se llama artemisinina.

Campbell y Ōmura compartirán la mitad del premio Nobel de este año de 8 millones de coronas suecas (alrededor de $ 960,000), y Tu recibirá la otra mitad del dinero.

Sigue a Jeanna Bryner en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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