'Continente Perdido' De 3 Mil Millones De Años Acechando Debajo De La Isla Africana

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Un continente perdido de 3 mil millones de años se esconde bajo la joven isla volcánica de mauricio en el océano índico.

Es oficial: un "continente perdido" de 3.000 millones de años se esconde debajo de la isla de Mauricio, en el océano Índico, según confirma una nueva investigación.

Los investigadores descubrieron que las manchas brillantes e iridiscentes de rocas conocidas como circones de Mauricio datan de miles de millones de años, hasta uno de los primeros períodos en la historia de la Tierra. En contraste, otras rocas de la isla no tienen más de 9 millones de años.

"El hecho de que hayamos encontrado circones de esta edad demuestra que hay materiales de corteza mucho más antiguos en Mauricio que solo pudieron originarse en un continente", Lewis Ashwal, autor principal del nuevo estudio y geólogo de la Universidad de Witwatersrand. Johannesburgo en Sudáfrica, dijo en un comunicado.

La corteza terrestre está formada por dos partes: los continentes del planeta, que se elevan por encima de los océanos porque están formados por rocas más claras, como el granito; y las cuencas oceánicas, que se hunden más abajo porque están formadas por rocas más densas, como el basalto, según un video sobre el nuevo estudio. Mientras que la corteza continental puede tener 4 billones de años, la corteza oceánica es mucho más joven, y se forma continuamente a medida que la roca fundida escurre a través de las fisuras en el fondo del océano, llamadas cordilleras del océano medio. [Ver fotos de las formaciones geológicas más extrañas del mundo]

El pensamiento tradicional es que la isla de Mauricio se formó por la actividad volcánica que proviene de una de estas cordilleras del medio océano, lo que significa que la corteza más antigua no debería estar allí.

Pero el nuevo estudio sugiere que una pequeña porción de un continente primitivo podría haberse quedado atrás cuando el supercontinente Gondwana se dividió en África, India, Australia y la Antártida hace más de 200 millones de años. Luego, el feroz nacimiento de la isla cubrió la roca primigenia capa tras capa de lava refrescante, acumulando la mayor parte de la isla que es visible hoy en día, dijeron los investigadores.

"De acuerdo con los nuevos resultados, esta ruptura no implicó una simple división del antiguo supercontinente de Gondwana, sino una fragmentación compleja, con fragmentos de corteza continental de tamaños variables a la deriva dentro de la evolución de la cuenca del Océano Índico", dijo Ashwal..

Los nuevos hallazgos refuerzan los resultados de un estudio de 2013 que también encontró rastros de antiguos circones en la arena de la playa en la isla relativamente joven. Sin embargo, los críticos sostuvieron que este circón podría haber viajado allí en vientos alisios o haber sido llevado en los zapatos de alguien. Sin embargo, en el nuevo estudio, los circones se encontraron incrustados en una roca de 6 millones de años conocida como traquita, descartando la noción de transferencia arrastrada por el viento, dijo Ashwal.

Los hallazgos fueron publicados el martes 31 de enero en la revista Nature Communications.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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