3,000 Millas Recorridas Por Los Estados Unidos Tienen Científicos Que Siguen A Los Maratonistas

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Los científicos estudiarán de cerca la salud y el bienestar de los corredores, ya que correrán más de 3,000 millas en todo estados unidos en cuatro meses, aproximadamente una maratón al día.

Doce atletas se embarcarán mañana (16 de enero) en una hazaña extraordinaria: correr por los Estados Unidos desde California hasta Maryland, más de 3,000 millas, completando una maratón al día, casi todos los días durante los próximos cuatro meses y medio.

Y los científicos planean seguir adelante, aprovechando esta oportunidad única para estudiar el impacto de la ultra-resistencia que se ejecuta en el cuerpo humano.

Los científicos dijeron que el evento de resistencia extrema podría dar una idea de cómo el resto de nosotros, simples mortales, podemos enfrentar mejor las pruebas y las tribulaciones de un ejercicio más moderado.

El evento se llama Race Across USA y su objetivo principal es recaudar fondos y crear conciencia sobre la obesidad infantil. En los últimos 30 años, las tasas de obesidad se han más que duplicado en niños y se han cuadruplicado en adolescentes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. [8 razones por las que nuestras cinturas se están expandiendo]

Diez de los corredores han aceptado participar en estudios científicos. Los científicos quieren ver cómo estos corredores queman calorías; cómo la carrera de ultra-resistencia cambia los porcentajes de grasa corporal y masa muscular en el cuerpo; y cómo un esfuerzo atlético tan extremo afecta la salud cardiovascular, las bacterias intestinales, los patrones de sueño, las lesiones corporales y la salud mental. Varios equipos de investigación de todo el país están participando.

"Los corredores del equipo central experimentarán una variedad de obstáculos a lo largo de Race Across USA, y nuestro programa de investigación está en posición de examinar cómo responden y cómo se adaptan el cuerpo y la mente", dijo el director de investigación Bryce Carlson, profesor asistente de antropología en Purdue Universidad en West Lafayette, Indiana.

Y Carlson debería saberlo. Además de ejecutar el proyecto de estudio, también está corriendo la carrera real, todas sus 3,080 millas.

La parte propia de Carlson del estudio científico más amplio será sobre lo que él llama adaptación biocultural al estrés, lo que significa intentar determinar el papel que juega la nutrición en amortiguar el estrés o promover la recuperación, y cómo los corredores modifican su comportamiento o usan la tecnología para protegerse del estrés.

Lara Dugas, profesora asistente en la Escuela de Medicina Stritch de Chicago de la Universidad Loyola, forma parte de un equipo que estudia el metabolismo energético. Entre las preguntas clave que espera responder está cómo varía la composición corporal de una persona durante la actividad de resistencia sostenida, y cómo el gasto total de energía y la tasa metabólica en reposo varían a lo largo de los climas, altitudes y tipos de terreno que los corredores encontrarán a lo largo de la carrera.

Dugas dijo que será importante hacer tales pruebas de manera no invasiva, ya que los corredores ya tienen suficientes obstáculos para preocuparse. Por lo tanto, para reunir las medidas necesarias, su equipo de investigación se basará en monitores ligeros de ritmo cardíaco que llevarán los corredores y en muestras de orina tomadas diariamente.

"No es inusual que los atletas ya estén entrenando con monitores de ritmo cardíaco u otros sensores portátiles", dijo.

El Dr. Aaron Baggish, director asociado del Programa de Desempeño Cardiovascular del Massachusetts Heart Hospital Center en Boston, dijo que planea realizar lo que describe como el primer estudio longitudinal sobre la salud del corazón de los corredores de distancias extremas. Le pedirá a los corredores que se sometan a una angiografía computarizada, ecocardiografía y toma de muestras de sangre antes y después de la carrera.

Baggish, un experto en la salud de los maratonistas, es co-médico director de la Maratón de Boston y estaba en la línea de meta tratando a las víctimas del atentado en la maratón de 2013. Dijo que los científicos "realmente no tienen idea" de si administrar ultramaratones es beneficioso o perjudicial para el corazón.

Dijo que un mensaje importante sobre Race Across USA es motivar a las personas de todo el mundo a mover un poco más sus cuerpos, porque cuando se trata de hacer ejercicio, incluso "un poco va muy lejos".

"No se necesita mucho ejercicio para maximizar la salud cardiovascular", dijo Baggish a WordsSideKick.com. Añadió que se pueden obtener beneficios significativos en la salud del corazón con 10 o 15 minutos de ejercicio varias veces a la semana, a una intensidad que lo deja hablando en oraciones interrumpidas.

Los corredores de Race Across USA son un grupo ecléctico, que incluye nueve hombres y tres mujeres de entre 29 y 74 años. Dos son corredores descalzos, dos correrán con sandalias minimalistas, dos usualmente correrán en faldas escocesas y un corredor (Rob Young, un fumador del Reino Unido ya había completado más de 260 maratones en los últimos 240 días.

Basta con decir que ninguno de los corredores tiene sobrepeso.

Puede seguir la carrera y hacer una donación en nombre de un corredor en //raceacrossusa.org.

Siga a Christopher Wanjek @wanjek para obtener tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque de humor. Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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