Tumor De 255 Millones De Años Es El Más Antiguo De Su Tipo

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Un pequeño y único tumor probablemente dolió a una criatura de 255 millones de años que es el pariente lejano de los mamíferos modernos.

Un tumor pequeño probablemente causó un gran dolor de muelas hace 255 millones de años para un animal llamado gorgonopsiano.

El animal era un pariente lejano de los mamíferos modernos que vivían antes de que los dinosaurios caminaran por la Tierra, y el nuevo descubrimiento muestra que estos tumores existían mucho antes de que los mamíferos evolucionaran, según los investigadores que encontraron el tumor.

El tumor benigno, conocido como odontoma compuesto, está formado por pequeñas estructuras similares a dientes, dijeron los investigadores, que lo encontraron en la mandíbula fosilizada de gorgonopsia. El primer tumor de este tipo encontrado previamente se remonta a la última edad de hielo, haciendo del descubrimiento el odontoma compuesto más antiguo registrado en 254 millones de años. [Tumor de 255 millones de años descubierto en un mamífero antiguo relativo | Vídeo]

Una mandíbula inferior de un gorgonopsid (no la incluida en el estudio).

Una mandíbula inferior de un gorgonopsid (no la incluida en el estudio).

Crédito: Christian Sidor Megan Whitney

"Creemos que este es, con mucho, el caso más antiguo conocido de un odontoma compuesto", el autor principal del informe, Christian Sidor, profesor de biología en la Universidad de Washington (UW) y curador de paleontología de vertebrados en el Museo Burke de Historia Natural y La cultura en Seattle, dijo en un comunicado. "Esto indicaría que este es un tipo antiguo de tumor".

Sidor encontró la mandíbula gorgonopsiana en el valle de Ruhuhu en Tanzania en 2007, pero en ese momento no estaba al tanto del tumor. El equipo lo descubrió cuando Megan Whitney, una estudiante graduada de biología en la Universidad de Washington, quería examinar la mandíbula para saber cómo se anidaban los dientes del animal en sus cuencas, dijo. Los investigadores cortaron el diente y la mandíbula en rebanadas más delgadas que una hoja de papel, y luego examinaron las rebanadas bajo un microscopio.

Casi inmediatamente, divisaron grupos extraños de pequeños objetos redondos junto a la raíz de un diente canino. Cada grupo tenía pequeños objetos similares a los dientes, conocidos como muelas, que tenían distintas capas de dentina y esmalte.

Una tomografía computarizada (TC) muestra la mandíbula inferior de un gorgonopsid, con el hueso (rojo) y los dientes (azul). Este espécimen no es el que tiene el tumor.

Una tomografía computarizada (TC) muestra la mandíbula inferior de un gorgonopsid, con el hueso (rojo) y los dientes (azul). Este espécimen no es el que tiene el tumor.

Crédito: Christian Sidor Megan Whitney

Los investigadores se dieron cuenta de que "este gorgonopsiano tenía lo que parece un odontoma compuesto de libro de texto", dijo Whitney en el comunicado.

El hallazgo fue una sorpresa porque los gorgonopsianos no eran mamíferos y, anteriormente, los odontomas compuestos se habían documentado solo en los mamíferos, dijo Sidor.

Tumor doloroso

Según los investigadores, en las personas que desarrollan odontomas compuestos, las muelas del tumor crecen dentro de los tejidos blandos de la mandíbula, incluidas las encías, lo que causa dolor e hinchazón e incluso altera la posición de los dientes. Aunque estos tumores no se diseminan por todo el cuerpo, las personas que los contraen generalmente hacen que los cirujanos se los extraigan.

Los odontomas son los tumores más comunes que se desarrollan en los dientes, pero los investigadores no saben qué los causa, escribieron los investigadores en su informe.

Los gorgonopsianos eran depredadores del ápice y formaban parte de un grupo de animales conocidos como sinápsidos, que eran reptiles parecidos a los mamíferos que vivían antes de la evolución de los mamíferos.

"La mayoría de los sinápsidos están extintos, y nosotros, es decir, los mamíferos, somos sus únicos descendientes vivos", dijo Whitney. "Para entender cuándo y cómo evolucionaron nuestras características de mamíferos, tenemos que estudiar los fósiles de sinápsidos, como las gorgonopsias".

Una rebanada delgada de la mandíbula inferior de gorgonopsid, tomada cerca de la parte superior de la raíz canina. El pequeño grupo de círculos que se asemejan a pequeños dientes es donde se desarrolló el tumor.

Una rebanada delgada de la mandíbula inferior de gorgonopsid, tomada cerca de la parte superior de la raíz canina. El pequeño grupo de círculos que se asemejan a pequeños dientes es donde se desarrolló el tumor.

Crédito: Christian Sidor Megan Whitney

Se han encontrado tumores en los fósiles de criaturas antiguas, incluidos dinosaurios con pico de pato, un titanosaurio (un dinosaurio de cuello largo y cola larga) y en la época carnívora, carnívora Dilophosaurus wetherilli.

El informe fue publicado en línea hoy (8 de diciembre) en la revista Oncología JAMA.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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