'Leap Second' De 2015 Podría Codificar Computadoras

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Se agregará un segundo salto a 2015 para mantener la hora del reloj atómico sincronizada con el tiempo de rotación real de la tierra.

El 30 de junio será un segundo más largo que cualquier otro día este año.

Es necesario agregar un "segundo de salto" en 2015 para garantizar que la hora de los relojes atómicos se mantenga sincronizada con la hora de rotación de la Tierra, pero algunas compañías de Internet están temiendo el día.

La rotación de la Tierra se ha ralentizado aproximadamente dos milésimas de segundo cada día. Pero los relojes atómicos, que ahora tienen una precisión de cuatrillones de un segundo, no cambian de ritmo. Si bien esta situación no es un problema inmediato, eventualmente causaría que los relojes se desincronicen tanto con la rotación de la Tierra que leerían el mediodía durante la noche. [La misteriosa física de 7 cosas cotidianas]

"La Tierra se está desacelerando a lo largo del tiempo geológico, y eso puede llevar a un problema cuando tienes una tonelada de relojes", dijo a WordsSideKick.com Demetrios Matsakis, científico jefe del Servicio de Tiempo en el Observatorio Naval de los Estados Unidos. "¿Qué haces cuando el día se hace más largo?"

La solución que se le ocurrió al Servicio Internacional de Rotación de la Tierra (IERS) es agregar un segundo de vez en cuando para mantener el tiempo atómico estándar sincronizado con el tiempo de la Tierra. Este año, el segundo adicional está programado para el punto medio del año, a las 11: 59.59 p.m. Tiempo Universal Coordinado (UTC) el 30 de junio.

Este será el segundo salto número 26 agregado a un año calendario desde que comenzó la práctica en 1972. En el pasado, el segundo extra se ha metido con los sistemas informáticos. El último segundo salto fue agregado en 2012, y causó problemas a grandes compañías como Reddit, LinkedIn, Gizmodo y FourSquare.

El problema es que durante el segundo, el reloj de la computadora muestra 60 segundos en lugar de simplemente pasar al siguiente minuto, o muestra el segundo 59 veces dos veces. La computadora ve un salto en el segundo mientras el tiempo retrocede, dijo Matsakis. La máquina registra esto como un error del sistema y la CPU puede sobrecargarse.

Google, para evitar el problema, agregará un milisegundo a sus servidores de vez en cuando durante todo el año. De esta manera, los servidores ralentizados no se dan cuenta cuando se introduce un segundo extra. Otra buena manera de evitar cualquier problema es simplemente apagar un sistema informático durante una o dos horas alrededor del segundo, dijo Matsakis.

Pero muchos programadores son ajenos a saltar segundos, y esto también puede causar problemas. Los segundos adicionales ocurren con tan poca frecuencia e irregularidad que dificulta que las compañías de computadoras se den cuenta del problema. Si bien Reddit, LinkedIn, Gizmodo y FourSquare probablemente recordarán la lección que aprendieron hace tres años, es probable que otros sitios que no experimentaron ningún problema todavía sean "felizmente inconscientes", dijo Matsakis.

Pero el segundo salto podría poner en riesgo algo más que los sistemas informáticos. Es un poco demasiado cauteloso, admite Matsakis, pero dijo que no querría estar a bordo de un avión durante un segundo. Se sabe que el segundo extra interrumpe los receptores GPS, lo que podría ser un problema para los pilotos.

El segundo salto es una corrección más sutil que un año bisiesto. La regla del año bisiesto (agregar un día adicional cada cuatro años en febrero) mantiene el calendario gregoriano bastante cerca del registro astronómico real del paso del tiempo. Lo hace corrigiendo los 365.2422 días que tarda la Tierra en viajar alrededor del Sol, en comparación con los 365 días, ya que los humanos han redondeado este número a.

Pero la rotación de la Tierra no es perfecta, y hay irregularidades de un año a otro en el nivel de milisegundos. Cada pocos años se necesita un ajuste fino, y se agrega un salto de segundo en junio o diciembre. Es por esto que el 30 de junio de este año tendrá 86,401 segundos en lugar de 86,400.

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