20 Hechos Alarmantes Sobre Insectos

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Las criaturas más exitosas del planeta, los insectos son un grupo salvaje. Desde criaturas de seis patas con ojos en la frente y orificios de respiración en los costados hasta una libélula con una envergadura de 2.5 pies, aquí están algunos de los hechos más sorprendentes y extravagantes de insectos.

Casi en todas partes donde se mire, encontrará una o docenas de criaturas de seis patas llamadas insectos. Un grupo muy diverso, la clase Insecta incluye hormigas, abejas, moscas, escarabajos y mucho más. Todas estas criaturas poseen un cuerpo compuesto por tres segmentos (cabeza, tórax y abdomen) encerrados en un exoesqueleto duro. Todos los insectos también tienen un par de antenas, ojos compuestos y tres pares de patas articuladas. De ese plan corporal básico, surgen todo tipo de comportamientos y habilidades asombrosas, como lo revela WordsSideKick.com aquí en 20 hechos sorprendentes sobre insectos.

1. Las criaturas más exitosas. Hasta la fecha, los científicos han catalogado alrededor de 1.5 millones de especies de organismos en el planeta, y los insectos representan cerca de dos tercios de esta recompensa, según informan los investigadores en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. Pero los científicos solo han empezado a rascar la superficie: los estudios estiman que el número total de especies en la Tierra probablemente esté cerca de los 9 millones. De la colección de criaturas extremadamente diversa del planeta, se estima que alrededor del 90 por ciento de las especies pertenecen a la clase Insecta. Las razones para el éxito de los insectos incluyen su pequeño tamaño, lo que facilita la ocultación y reduce los requisitos generales de energía; Dieta amplia de alimentos tanto naturales como artificiales; exoesqueletos resistentes y protectores; Posesión frecuente de alas, que les ayuda a alcanzar la seguridad, la comida y los compañeros; Y prodigiosa capacidad para reproducirse.

Un escarabajo rinoceronte muestra su cuerno de cuerno.

Un escarabajo rinoceronte muestra su cuerno de cuerno.

Crédito: Douglas Emlen

2. Conoce a los escarabajos. Los escarabajos, del orden de los insectos coleópteros, son el grupo de criaturas con mayor biodiversidad, con más de 380,000 especies descritas hasta la fecha, que representan el 40 por ciento de todas las especies de insectos en los libros. Cuando se le pregunta qué le dice un estudio de la naturaleza sobre un creador, el científico británico J.B.S. Haldane dijo una vez que, según se informa, puede suponer que ese creador tiene "una afición desmesurada por los escarabajos". Un estudio reciente de las Actas del Royal Society B sugiere que el secreto de la diversidad de escarabajos, y probablemente de los grupos de otros insectos, es la versatilidad de su estilo de vida. Esto asegura que sus especies no se extingan tan fácilmente como, por ejemplo, las especies de mamíferos o anfibios.

Un trabajador de hormigas cosechadoras de California monta guardia en la entrada del nido.

Un trabajador de hormigas cosechadoras de California monta guardia en la entrada del nido.

Crédito: Fotografía © Alex Wild myrmecos.net

3. El planeta de las hormigas.. Afuera en temperaturas cálidas? Si es así, cuando mires hacia abajo probablemente espiarás una hormiga o dos o diez corriendo. (Tampoco es raro ver hormigas cuando están adentro.) Los renombrados biólogos Bert Hölldobler y EO Wilson estimaron en su libro de 1990 ganador del Premio Pulitzer, "The Ants" (Belknap Press), que del orden de 10 cuatrillones de hormigas viven El planeta en un momento dado. Eso es alrededor de 1.4 millones de hormigas por humano, basado en una población mundial de 7,3 billones de personas.

4. En todos los continentes... pero apenas. Aunque los cubos pueden encontrar insectos en casi cualquier lugar de la Tierra, hay un continente donde apenas tienen un punto de apoyo: la Antártida. De hecho, solo una verdadera especie de insecto, una especie de ala sin alas llamada Belgica Antarctica, llama hogar al continente más austral, según el Laboratorio de Criobiología Ecofísica de la Universidad de Miami (Ohio). La mosca pequeña tiene solo 0.08 a 0.23 pulgadas (0.2 a 0.58 centímetros) de largo, pero sigue siendo el animal terrestre más grande de la Antártida. Entre las muchas ingeniosas adaptaciones de este insecto a la dureza antártica, B. antarctica puede soportar la congelación de sus fluidos corporales y luce una tez rica de color púrpura-negro para absorber la mayor cantidad de luz solar visible para el calor.

5. Arrendadores de tierras. Viendo que aún no puedes escapar de los insectos, incluso en la Antártida, hay un lugar donde puedes ir para estar virtualmente libre de las criaturas de seis patas. Ese lugar es el 70 por ciento de la superficie de la Tierra cubierta por el océano. ¿Por qué los insectos no lograron establecerse en la biosfera más grande del planeta? Nadie sabe realmente por qué, pero las explicaciones sugeridas son que los océanos carecen de las plantas para el alimento y el hábitat de refugio que se encuentran en la tierra. Otra posible explicación es que un primo de los insectos, los crustáceos, han convertido en gran parte el océano en su hogar, potencialmente sacando a sus competidores de piernas articuladas.

6. Respirando por sus costados. Los insectos no respiran por la boca. Inhalan oxígeno y exhalan dióxido de carbono a través de orificios llamados espiráculos en sus exoesqueletos. Estos orificios típicamente recubren los tórax y el abdomen de los insectos. También extraño: los sistemas respiratorios de insectos no están parcheados en los sistemas circulatorios de los animales, como ocurre en los seres humanos, donde los pulmones intercambian gases con el torrente sanguíneo. En cambio, los insectos tienen una red de tubos de tipo cardiovascular, llamado sistema traqueal, que distribuye oxígeno y extrae el dióxido de carbono de cada célula del cuerpo de los animales.

7. Baño de sangre. Hablando de sistemas circulatorios, los insectos "son muy diferentes de los humanos". En lugar de vasos cerrados, como arterias y venas que transportan sangre, los insectos tienen un sistema circulatorio abierto, en el que su sangre, llamada "hemolinfa", baña los órganos. El "corazón" del insecto es un recipiente segmentado y con cámara que recorre la espalda del animal.Este vaso se contrae para enviar la hemolinfa hacia la cabeza; A partir de ahí, se remonta al resto del cuerpo. Hemolympyh es generalmente claro, pero puede ser verdoso o amarillento, ya que cualquiera sabe quién ha visto salpicaduras de ciertos insectos en el parabrisas o debajo de los pies.

8. Criaturas antiguas. El fósil de insectos más antiguo, un conjunto de mandíbulas, en realidad, se remonta a 400 millones de años, lo que sugiere que los insectos se encontraban entre los primeros animales en transitar de mar a tierra. Los insectos, en otras palabras, fueron alrededor de unos buenos 170 millones de años antes de que los dinosaurios entraran en escena.

9. Eso es un gran error. El insecto más grande jamás conocido que ha aterrorizado el cielo es Meganeuropsis, o la griffinfly, que era una libélula antigua con una envergadura de hasta 2,5 pies (0,8 metros). Estas antiguas libélulas se aprovecharon de otros insectos y pequeñas criaturas parecidas a anfibios durante su reinado, hace unos 290 millones a 250 millones de años.

Tinkerbella nana, una nueva especie de fairyfly de Costa Rica.

Tinkerbella nana, una nueva especie de fairyfly de Costa Rica.

Crédito: John T. Huber

10. Monstruos y motas. El mayor insecto encontrado hoy es el weta gigante de Nueva Zelanda, una bestia parecida al cricket que puede pesar más de una libra. El insecto más largo, mientras tanto, es la mega-chan de Chan, nativa de la isla de Borneo y que se extiende más de 22 pulgadas (66 cm). El insecto más pequeño, preguntas? Las llamativas mariquitas de Costa Rica. En una de estas especies de avispas, Dicopomorpha echmepterygis, el macho mide solo 0.005472 pulgadas (0.014 cm) de largo.

11. Te veo... y tú, y tú, y tú, y tú! Una característica destacada de los insectos es el ojo compuesto, que consta de muchas unidades visuales individuales llamadas ommatidia. Un concepto erróneo popular (promulgado con la lengua en la mejilla en el título de esta sección) es que cada unidad actúa como su propio ojo, y cada una percibe un campo de visión total. Pero, de hecho, los ommatidia actúan más como píxeles, formando un mosaico de imágenes. Se considera que la libélula tiene los ojos compuestos más impresionantes con ommatidia, con alrededor de 30,000 unidades por ojo medio esferoidal, según informaron los investigadores en una edición de 2012 de la revista en línea PLOS ONE. Estos ommatidia permiten un campo de visión de casi 360 grados, útil para atrapar insectos voladores del cielo.

12. Bonus ojos. Además de los dos grandes ojos compuestos a cada lado de sus cabezas, varios insectos tienen los llamados ojos simples, u ocelos, en medio, golpeados en sus "frentes". Los ocelos de muchos insectos voladores forman un triángulo, con dos ocelos alineados sobre un tercero centralizado, que parecen más un símbolo oculto que un sistema visual independiente. La cuestión de la función océlica de los investigadores paralizados durante mucho tiempo. Sin embargo, estudios recientes han informado que los ocelos, al menos en las libélulas, parecen especializados para detectar la luz, particularmente al distinguir el horizonte, según científicos que escribieron en un número de 2007 de la revista Vision Research. Como tal, las libélulas pueden diferenciarse rápidamente de abajo, por así decirlo, y mantenerse orientadas durante las maniobras de vuelo acrobáticas, una proeza de percepción de actitud que podría funcionar bien tanto para aviones pilotados como no pilotados.

13. Volador rápido. ¡Enfocar! Jerry Butler, ahora un profesor emérito de entomología en la Universidad de Florida, una vez disparó una bolita de un rifle de aire para ver si un macho de la especie Hybomitra hinei wrighti podría atraparlo El piloto volador lo hizo, sugiriendo que debió haber volado a aproximadamente 90 mph (145 km / h), el récord de insectos, según lo informado por la revista Discover.

14. Los insectos de Matusalén. La mayoría de los insectos viven solo unos pocos días o semanas como adultos reproductores, habiendo pasado períodos mucho más largos como larvas y pupas, las dos primeras etapas del ciclo de vida de los insectos en tres partes. Sin embargo, hay excepciones. Entre el orden de los himenópteros (hormigas, abejas y avispas), las reinas de las colonias que ponen huevos pueden vivir por décadas. En el caso de la hormiga cosechadora roja, Pogonomyrmex barbatusLas reinas pueden vivir hasta 30 años, según una investigación publicada en 2013 en el Journal of Animal Ecology. Según el USDA, el primer premio son las reinas de termitas, que pueden reinar durante medio siglo.

15. Quedarse sin nombres de bebé. Habla de crear una dinastía. Las reinas de termitas pueden producir de 6,000 a 7,000 huevos en un solo día. Un entomólogo una vez registró una reina de las especies de termitas. Macrotermes hellicosus, encontrado en África y el sudeste asiático, produciendo un huevo a una velocidad de uno cada 2 segundos, lo que sumaría 43,000 por día, asumiendo que nunca tomó un descanso, según el USDA.

16. Mad ups. Los registros de salto vertical para un humano están en el rango de 46 pulgadas (117 cm), de jugadores de la NFL y de la NBA (aunque hay reclamos de 64 pulgadas para un atleta amateur, Kevin Bania). De cualquier manera, un humano no puede saltar más alto que su propia altura. Un insecto llamado pradera froghopper, nombre de la especie. Philaenus spumarius, por otro lado, puede saltar más de 100 veces su altura, hasta aproximadamente 28 pulgadas: el récord mundial de insectos, informó un científico en 2003 en la revista Nature.

Dos machos de escarabajo de estiércol llamados Onthphagus taurus miden los cuernos de cada uno.

Dos machos de escarabajo de estiércol llamados Onthphagus taurus miden los cuernos de cada uno.

Crédito: Alex Wild.

17. ¿Fuerte como un... escarabajo pelotero? Los científicos informaron en 2010 (en las Actas de la Royal Society B) que el insecto más fuerte del planeta es Onthophagus taurus, conocido también como escarabajo pelotero de cuernos, escarabajo pelotudo y escarabajo tauro. El poderoso escarabajo puede jalar 1.141 veces su propio peso corporal.

Es cierto que los humanos también pueden sacar una cantidad increíble.Kevin Fast, un pastor canadiense, tiene el Récord Mundial Guinness para el avión más pesado que arrastre un hombre, un CC-177 Globemaster III que inclina la balanza a 416,299 libras. (188.830 kilogramos). Arrastró rápidamente al gigante 28 pies (9 m). Suponiendo que pesa 300 libras. (136 kg), eso es 1,388 veces su peso corporal. Lo siento, escarabajo pelotero!

18. Curación intelectual. Basta con decir que los caprichos del sexo con los insectos se convertirían en un artículo completo, pero hay un hecho con el que hay que alejarse: para evitar que las competidoras también inseminen a sus compañeras, algunos insectos machos permanecen atrapados contra la hembra durante días. El insecto palo indio indio, Necroscia sparaxes, tiene el récord en la literatura científica a los 79 días. Es cierto que no todo es sexy: los científicos que estudian una sesión de apareamiento comparativamente corta de cinco días y medio en diferentes especies de insectos varones encontraron que el contacto genital ocurrió solo para el 40 por ciento de la conexión. De lo contrario, un "órgano de sujeción masculino", específicamente un juego modificado de patas traseras, evitó que la hembra se desviara.

Para ahuyentar a los locos depredadores, esta noche el volador frota sus genitales para crear explosiones de ultrasonido.

Para ahuyentar a los locos depredadores, esta noche el volador frota sus genitales para crear explosiones de ultrasonido.

Crédito: J. Barber et al., Biology Letters.

19. ¿Puedes escucharme ahora? Los insectos tienen orejas por todo el lugar, pero rara vez en sus cabezas reales. Lacewings en el orden Neuroptera tienen orejas en la base de sus alas. Los grillos, incluidos los katydids, tienen membranas delgadas sensibles al sonido en sus piernas. Las orejas de saltamontes aparecen en su abdomen. Las orejas de los taquínidos, un tipo de mosca parasitaria, se asoman desde sus cuellos. Mientras tanto, algunos hawkmoths al parecer pueden detectar vibraciones ultrasónicas con sus piezas bucales, tanto mejor para evitar murciélagos, que utilizan el sonido para localizar a sus presas en la noche. (Para crear sus propios estallidos ultrasónicos, para ahuyentar a los murciélagos, los hawkmoths se frotan los genitales).

20. Todos los insectos son insectos, pero no todos los insectos son insectos. No todos los insectos son insectos. Estrictamente hablando, los "insectos" son una orden de insectos llamados hemípteros. Estos "errores verdaderos", como también los llaman los entomólogos, se distinguen por tener partes bucales con forma de aguja hipodérmica. Estos picos son perfectos para perforar el tejido para absorber fluidos, ya sea de otros insectos, plantas o, en el caso de chinches apropiadamente nombrados, sangre de humanos que duermen.

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