Se Necesita Un 'Impuesto Sobre La Grasa' Del 20% Para Combatir La Obesidad

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Una única solución no funciona, pero un impuesto a los alimentos poco saludables junto con los cambios en la política de producción de alimentos puede frenar la obesidad y las enfermedades crónicas.

Es una propuesta que a algunos les puede resultar difícil de tragar: un impuesto del 20 por ciento a los alimentos no saludables para mejorar la salud de la nación.

Sin embargo, según los investigadores, se necesita tal impuesto, que se extiende a lo largo de la cadena alimentaria desde el fabricante hasta el consumidor, junto con los cambios en la política alimentaria para estimular la producción de alimentos más saludables, para revertir la pandemia de obesidad y enfermedades crónicas.

Dos artículos publicados en línea hoy (15 de mayo) en el British Medical Journal describen este curso de acción. Estos artículos de opinión llegan una semana antes de la 65.a Asamblea Mundial de la Salud, que se reunirá del 21 al 26 de mayo en Ginebra, donde las enfermedades relacionadas con la dieta serán el tema principal.

Tamaño del impuesto a las grasas

Un artículo, dirigido por Oliver Mytton, del Departamento de Salud Pública de la Universidad de Oxford, examinó los esquemas fiscales en todo el mundo para ver qué ha funcionado, aunque sea marginalmente. Muchos países ahora están usando tales impuestos de "pecado", que han frenado el consumo de tabaco y alcohol, para limitar el consumo de alimentos poco saludables, dijo Mytton. Estos impuestos se basan en la teoría económica básica de que, a medida que aumenta el precio de un artículo, el consumo de ese artículo disminuirá. [7 trucos de dieta que realmente funcionan]

Pero esta teoría no es necesariamente cierta con la comida, dijo Mytton. El hecho de que el precio de los palitos de queso pegajoso, frito y pegajoso para microondas suba no significa que la nación cambie a la col rizada. Las personas pueden seguir comiendo palitos de queso fritos y pegajosos, porque eso es lo que les gusta comer y eso es todo lo que saben comer.

El grupo de Mytton, sin embargo, encontró numerosos casos en los que un impuesto relativamente alto alteró el consumo de alimentos de una manera saludable. Un ejemplo proviene de Dinamarca, donde una evaluación temprana muestra que un nuevo "impuesto sobre la grasa" relativamente alto sobre la grasa saturada tan apreciada ha llevado a las personas a comer alimentos con un perfil de grasa más saludable. Otro estudio proviene de Boston, en la cafetería del Brigham and Women's Hospital, donde un aumento del 35% en el precio de las bebidas azucaradas llevó a una reducción del consumo del 26%.

Al analizar dichos planes de impuestos sobre los alimentos, el grupo de Mytton observó un impuesto del 20 por ciento a medida que el nivel en el que se notaban los cambios en el consumo de alimentos.

Mytton es consciente de las consecuencias imprevistas de los impuestos sobre los alimentos: por ejemplo, cambiar un mal por otro, menos azúcar por más grasa o comprar menos sano Comida por falta de dinero para comprar. alguna comida. Por esta razón, sugiere introducir un impuesto a las bebidas azucaradas, en el que la alternativa suele ser beber más agua del grifo.

"Un impuesto no solucionará la obesidad; no solucionará enfermedades relacionadas con la dieta", dijo Mytton. "No hay una solución única. Pero puede tener un papel en mover a las personas en la dirección correcta" con sus patrones de alimentación. A Mytton también le gustaría ver subsidios para alimentos saludables, como frutas y verduras.

Política alimentaria y comercialización.

Un segundo artículo, escrito por Corinna Hawkes, del Centro de Políticas de Alimentos de la City University de Londres, pide cambios amplios en la política de alimentos y la comercialización. Este artículo de opinión complementa un artículo científico que Hawkes y sus colegas publicaron el mes pasado en la revista Food Policy, que se centra principalmente en la industria alimentaria como el mejor lugar para combatir enfermedades relacionadas con la dieta.

Hawkes sostiene que los cambios en la producción de alimentos, por ejemplo, menos azúcar, sal y grasas trans, que se usan ahora porque son alternativas económicas para ingredientes más saludables, podrían reducir drásticamente la incidencia de obesidad y enfermedades cardíacas con un efecto mínimo en los bolsillos de los consumidores.

En esencia, está pidiendo una reversión de los cambios en el sistema de suministro de alimentos que, en las últimas décadas, han "coincidido con el aumento de la obesidad y las enfermedades no transmisibles", dijo. Durante este período, los grandes procesadores de alimentos y los minoristas han ejercido un mayor control sobre la producción de alimentos a través de cadenas de suministro estrechamente controladas. A través de un mejor control de precios y un marketing innovador, estas empresas han creado una demanda de los consumidores de alimentos más baratos pero poco saludables, en gran parte en forma de alimentos procesados ​​y bebidas fáciles de preparar.

Dijo Hawkes, estrategias similares a las de la creación de alimentos baratos y poco saludables (jarabe de maíz barato como edulcorante, o soja y maíz baratos para engordar ganado) podrían ayudar a la industria a encontrar formas de usar ingredientes más saludables y prácticas de fabricación más saludables.

Y luego está la comercialización: "La comercialización de alimentos para niños simplemente debe detenerse", dijo Hawkes. "Es absurdo que exista en absoluto". [10 maneras de promover la alimentación saludable de los niños]

Patrick Basham, del Cato Institute, un grupo de expertos libertarios, es uno de los muchos que han argumentado que los impuestos sobre el azúcar y la grasa están equivocados, porque hacen poco para cambiar los hábitos de compra de los consumidores. En un artículo del 30 de marzo en US News & World Report, Basham dijo que los impuestos a los refrescos tendrían que ser del 100 por ciento solo para ver una caída del 10 por ciento en el consumo, en promedio en toda la población.

Además, dada la mala economía, los gobiernos podrían estar menos dispuestos a introducir impuestos o cambios en el suministro de alimentos si tienen un impacto negativo en los puestos de trabajo.

Mytton, quien se describe a sí mismo como pragmático, dijo que los gobiernos podrían ver los impuestos a los alimentos como una forma de generar ingresos y reducir los costos de salud.Señala a países como México, donde la diabetes ahora es el principal asesino, algo totalmente resultado de una mala alimentación y que se prevé que lleve a la bancarrota al sistema de salud del país para fines de la década.

Christopher Wanjek es el autor de los libros "Mala medicina" y "Comida en el trabajo". Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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