Los 'Árboles De Momias' De 2 Millones De Años Revelan Un Clima Severo

{h1}

Un desprendimiento de tierras pudo haber enterrado al ahora momificado vivo hace unos millones de años.

SAN FRANCISCO - Cuando los guardabosques encontraron madera momificada descubierta por un glaciar en el extremo norte del Ártico de Canadá, no tenían idea de que estaban contemplando un antiguo bosque que se remonta a millones de años. Los investigadores finalmente encontraron una maraña retorcida de árboles preservados que refleja una dura lucha por sobrevivir durante un antiguo período de enfriamiento global.

Los árboles delgados apenas se hubieran aferrado durante un tiempo en que el clima del Ártico cambió de invernadero a invernadero, sobre la oscuridad perdurable durante la mitad de cada año. Los signos de estrés son evidentes en los anillos de árboles estrechos y las hojas de tamaño insuficiente que se conservaron en el momento de la muerte, cuando un deslizamiento de tierra pudo haber enterrado vivos los árboles. [Imagen de hoja de momia]

"Sabemos que el clima realmente estaba afectando al fanático de estos muchachos", dijo Joel Barker, un biogeoquímico del Centro de Investigación Polar de Byrd de la Universidad Estatal de Ohio.

Barker discutió el hallazgo aquí en la reunión de otoño de 2010 de la American Geophysical Union. El descubrimiento de su grupo en el Parque Nacional de la Isla Ellesmere representa el sitio de bosque momificado más al norte de Canadá.

Haciendo una momia arbol

Los árboles momificados se conservan porque se secaron, de manera similar a como se crearon las momias egipcias. Eso significa que los restos de árboles de 2 millones de años todavía pueden arder, si alguien estaba buscando algo de leña antigua.

"Traté de secar algunas muestras de madera en un horno", explicó Barker. "Accidentalmente puse la temperatura demasiado alta, y se incendiaron".

Tales momias de árboles son diferentes a los bosques petrificados que se encuentran en otras partes del mundo, donde los depósitos minerales del agua reemplazan lentamente la madera por roca dura.

Varias regiones del Ártico tienen bosques momificados. Pero el sitio más reciente se destaca porque contiene solo algunas especies de árboles resistentes como el abedul y el abeto, un testimonio de la exposición del sitio más al norte al antiguo clima cambiante.

"La diversidad de especies en otros lugares es bastante alta", dijo Barker. "En nuestro sitio, los árboles vivían justo en el borde y luchando por sobrevivir".

La vida en el borde

El sitio se encuentra en una región del Ártico superior que se convirtió en un paisaje sin árboles y sin árboles hace aproximadamente 2 millones de años, por lo que los investigadores saben que los árboles momificados deben ser al menos tan viejos. Tampoco hay signos de lo anteriormente común. Metasequoia árboles de secoya que desaparecieron en el área hace unos 10 millones de años, lo que le da a las momias de los árboles un límite de edad superior.

El deshielo del permafrost y la retirada de los glaciares impulsados ​​por el calentamiento global han ayudado a revelar los árboles momificados en tiempos más recientes, pero es probable que muchos sitios aún no se hayan descubierto en el vasto desierto ártico.

Barker solo encontró el sitio más reciente después de ser avisado por un director de parques en 2009. Él y sus colegas volaron en el verano de 2010 saltando de ciudad en ciudad, y luego cambiaron a un avión ligero Twin Otter antes de dirigirse al sitio en un helicóptero.

Levantarse allí

Los investigadores estaban compitiendo contra el tiempo, porque tenían una temporada de campo planificada de solo dos semanas. Pero el clima brumoso los mantuvo en tierra en Nunavut, Canadá, durante una semana, lo que los dejó con solo cuatro días cuando llegaron al Parque Nacional de la Isla de Ellesmere.

"Pasamos nuestro tiempo simplemente corriendo", dijo Barker a WordsSideKick.com. "Sacamos largos días".

Lograron reunir lo que consideraron como muestras representativas de las ramas, raíces y hojas de los árboles momificados, así como grandes cantidades para examinarlas nuevamente en el laboratorio. Pero también esperan volver con un grupo más amplio de expertos y pasar al menos un mes en el lugar.

Se están realizando análisis químicos y de ADN de las muestras de la momia del árbol mientras los investigadores intentan comprender mejor las condiciones en ese momento. Eventualmente, esperan contar la historia de lo que sucedió con los árboles en reversa y descubrir cómo se adaptará el ambiente ártico al calentamiento del mundo actual.

"Creo que hay mucho trabajo que se puede hacer aquí, y queremos hacerlo", dijo Barker.

  • Tierra en el equilibrio: 7 puntos de inflexión cruciales
  • Polos Norte vs. Sur: 10 diferencias salvajes
  • Los ambientes más duros de la Tierra

Puedes seguir a WordsSideKick.com Senior Writer Jeremy Hsu en Twitter @ScienceHsu.


Suplemento De Vídeo: .




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com