2 Serpientes Marinas 'Extintas' Descubiertas En La Costa Australiana

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Dos especies de serpientes marinas no se han extinguido como se pensaba, aún viven en la costa occidental de australia, aunque son pocas.

Se han descubierto dos especies de serpientes marinas venenosas que se creía que estaban extintas deslizándose frente a las costas del oeste de Australia.

La serpiente de mar de escamas de hojas de color marrón púrpura (Aipysurus foliosquama) y la serpiente de mar de nariz corta de color marrón amarillento (Aipysurus apraefrontalisUna vez vivió entre los arrecifes de Ashmore e Hibernia en el mar de Timor, pero desapareció entre 1998 y 2002, dijeron los investigadores.

De hecho, las encuestas intensivas de arrecifes realizadas entre 2001 y 2012 no lograron encontrar una sola A. foliosquama o A. apraefrontalis En esos arrecifes, según el sitio web de comunicación científica The Conversation. Después de eso, ambas especies fueron catalogadas como en peligro crítico, primero por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en 2010, y luego por la legislación de especies amenazadas de Australia en 2011, y muchos científicos presumieron que estaban extintos. [Galería de imágenes: serpientes del mundo]

Sin embargo, de vez en cuando, los investigadores escuchaban historias anecdóticas sobre avistamientos de serpientes marinas, aunque en diferentes lugares de la costa occidental de Australia.

Entonces, un grupo de científicos lanzó una búsqueda exhaustiva de las dos especies de serpientes. Pasaron más de 60 horas buceando y haciendo snorkel, y más de 25 horas con un remolque de manta (arrastrando un buceador detrás de un bote pequeño). También investigaron la captura incidental de langostinos (botes de arrastre que usan redes para atrapar mariscos) y pasaron 2 horas buscando serpientes durante las caminatas durante la marea baja, según el estudio.

Una serpiente de mar a escala de hojas (Aipysurus foliosquama).

Crédito: Blanche D'Anastasi

La búsqueda fue un éxito, rindiendo 16 de los purpúreos. A. foliosquama y siete de los amarillentos. A. apraefrontalis Las serpientes, dijeron los investigadores. Siempre que sea posible, los investigadores tomaron pequeñas muestras de tejido de las serpientes antes de liberarlas y luego regresaron al laboratorio para verificar las especies con análisis genéticos, según el estudio.

"Este descubrimiento es realmente emocionante: tenemos otra oportunidad de proteger estas dos especies endémicas de serpientes marinas del oeste de Australia", dijo la autora principal del estudio Blanche D'Anastasi, candidata a doctorado en el Centro de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral del Australian Research Council (ARC) en James Cook University, dijo en un comunicado.

"Pero para tener éxito en la protección de ellos, necesitaremos monitorear a las poblaciones y emprender investigaciones para comprender su biología y las amenazas que enfrentan", agregó.

Sorprendentemente, los investigadores encontraron a las serpientes en hábitats no informados previamente. Ellos descubrieron A. foliosquama en los exuberantes lechos de pastos marinos de Shark Bay subtropical, ubicados a 1,056 millas (1,700 kilómetros) al sur de Ashmore Reef, aproximadamente la distancia entre la ciudad de Nueva York y Jackson, Mississippi.

"Pensamos que esta especie de serpiente marina solo se encontraba en los arrecifes de coral tropicales", dijo D'Anastasi. "Encontrarlos en fondos marinos en Shark Bay fue una verdadera sorpresa".

Grant Griffin, un oficial de vida silvestre de Western Australia Parks and Wildlife, también tomó una foto de dos cortesanos A. apraefrontalis Las serpientes en Ningaloo Reef en abril de 2013.

"Nos quedamos impresionados; estas serpientes potencialmente extintas estaban a la vista, viviendo en uno de los íconos naturales de Australia, Ningaloo Reef", dijo D'Anastasi.

Desapareciendo serpientes

Todavía es un misterio por qué estas dos especies, así como otras tres especies de serpientes marinas, desaparecieron de Ashmore Reef, dijo D'Anastasi.

Australia es un hotspot de biodiversidad para las serpientes marinas, que alberga aproximadamente 35 de las aproximadamente 70 especies conocidas de serpientes marinas en el mundo. Las serpientes marinas típicamente viven en aguas poco profundas, dan a luz a crías vivas y son depredadores importantes que ayudan a mantener los ecosistemas de arrecifes de coral, dijeron los investigadores. [Creaciones coloridas: ver fotos de coral increíble]

"Lo que es de extrema preocupación, sin embargo, es que aún no ha sido posible identificar los procesos que causaron las extirpaciones [extinciones locales] de estos y otros Aipysurus especies en los arrecifes del mar de Timor ", escribieron los investigadores en el estudio.

Aunque muchas de las serpientes marinas se recolectaron como captura incidental de arrastreros, los investigadores no pudieron relacionar su desaparición con este tipo de arrastre.

Quizás otras condiciones, como la pérdida de hábitat o presa; enfermedad; cambio climático; o los efectos de la exploración y extracción minera dañaron a estas poblaciones locales, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en la edición de febrero de 2016 de la revista Biológica Conservación.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: descubren 2 serpientes marinas en australia.




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