2 Mil Millones De Años Sin Cambios, Las Bacterias Plantean Un Rompecabezas Evolutivo

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Los científicos han descubierto un organismo de aguas profundas que no ha evolucionado en más de 2 mil millones de años, pero los hallazgos no contradicen a darwin.

Según los científicos, encajados dentro de las rocas en las profundidades del mar frente a la costa de Australia Occidental se esconde un organismo que no ha evolucionado en más de 2 mil millones de años.

Desde esta ubicación de aguas profundas, un equipo de investigadores recolectó bacterias de azufre fosilizadas que tenían 1.800 millones de años y las comparó con bacterias que vivían en la misma región hace 2.300 millones de años. Ambos conjuntos de microbios eran indistinguibles de las modernas bacterias de azufre encontradas en la costa de Chile.

Pero, ¿los resultados contradicen la teoría de la evolución de Darwin? [Evolución vs. Creacionismo: 6 Grandes Batallas]

"Parece sorprendente que [esta] vida no haya evolucionado durante más de 2 mil millones de años, casi la mitad de la historia de la Tierra", dijo en un comunicado el líder del estudio, J. William Schopf, un paleobiólogo de la UCLA. "Dado que la evolución es un hecho, esta falta de evolución necesita ser explicada".

La teoría de la evolución de Darwin por selección natural afirma que todas las especies se desarrollan a partir de cambios genéticos hereditarios que hacen que un individuo sea más capaz de sobrevivir en su entorno y reproducirse.

Entonces, ¿cómo puede la teoría de Darwin dar cuenta de estas bacterias aparentemente que no cambian? La respuesta viene al observar el entorno estable de las bacterias. Es cierto que las bacterias de aguas profundas en este estudio no han cambiado por eones, pero tampoco su entorno, dijo Schopf. La teoría de Darwin no exige que los organismos evolucionen a menos que cambie su entorno, por lo que la falta de evolución de los microbios es consistente con la teoría, agregó Schopf.

Para comparar los fósiles, Schopf y sus colegas utilizaron un método conocido como espectroscopia Raman para medir la composición y la química de las rocas. Luego, utilizando microscopía de escaneo láser confocal, produjeron imágenes en 3D de los fósiles y compararon estas visualizaciones con las bacterias modernas. El equipo encontró que los microbios antiguos parecían idénticos a los actuales.

Los fósiles estudiados se remontan a un período conocido como el Gran Evento de Oxidación, que tuvo lugar cuando los niveles de oxígeno aumentaron en la Tierra entre 2.200 millones y 2.400 millones de años atrás. Durante este tiempo, también hubo un gran aumento en los niveles de sulfato y nitrato, que proporcionó toda la nutrición que las bacterias de azufre necesitaban para sobrevivir y reproducirse. El ambiente dentro de estas rocas de aguas profundas no ha cambiado desde entonces, por lo que no ha habido necesidad de que los organismos se adapten, dijeron los investigadores.

Los hallazgos fueron publicados ayer (2 de febrero) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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