La Primera Misión Privada A La Estación Espacial Se Lanzará El 30 De Abril

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La nasa dio luz verde a la cápsula dragon de spacex hoy (16 de abril) para su lanzamiento el 30 de abril a la estación espacial internacional, en espera de algunos detalles finales.

Una misión privada de la nave espacial a la Estación Espacial Internacional está en camino de un lanzamiento planeado para el 30 de abril, que marcará un primer lugar histórico para el laboratorio orbital, anunciaron hoy funcionarios de la NASA (16 de abril).

El lanzamiento dará inicio a un vuelo de demostración fundamental para la cápsula de Dragon no tripulada construida por la compañía Space Exploration Technologies (SpaceX) de Hawthorne, California. Durante la misión, la nave espacial con forma de gota de agua se reunirá con la estación espacial, será capturada por astronautas que operan Un brazo robótico y descarga alguna carga.

Si tiene éxito, será la primera vez que una nave comercial robótica estadounidense haya volado a la Estación Espacial Internacional.

Los gerentes de la estación espacial de la NASA y los funcionarios de SpaceX se reunieron hoy para revisar la preparación de la nave espacial Dragón para su viaje de debut al laboratorio orbital. Dijeron que la cápsula está en camino de explotar en dos semanas, pero solo si se resuelven algunos problemas pendientes.

"Todo se ve bien a medida que nos dirigimos hacia la fecha de lanzamiento del 30 de abril, pero nos advertiría a todos que todavía hay mucho trabajo por hacer", dijo a los reporteros Bill Gerstenmaier, administrador asociado de la NASA para Exploración y Operaciones Humanas.. Más pruebas de validación de software para la nave espacial Dragon, por ejemplo, se encuentran entre los elementos que quedan por completar.

"Continuaremos trabajando en esto durante la próxima semana", agregó. "El 23 de abril, nos volveremos a juntar de nuevo y solo evaluaremos de qué manera estamos en general para ver cómo avanzan las cosas". [Dragón, nave espacial privada de SpaceX (fotos)]

Haciendo historia

SpaceX pretende convertirse en la primera compañía en lanzar una nave espacial hacia el laboratorio en órbita en el marco del programa de Servicios de Transporte Orbital Comercial (COTS) de la NASA, que busca estimular el desarrollo de vehículos privados estadounidenses para asumir los deberes de la flota de transbordadores espaciales retirados de la agencia.

La firma tiene un contrato de $ 1.6 mil millones con la NASA para realizar 12 misiones de suministro robótico a la estación espacial. Pero el vuelo programado para el 30 de abril no es uno de los 12; más bien, es una demostración de que el cohete Falcon 9 de Dragon y SpaceX tiene el material correcto.

El 30 de abril, el par está programado para despegar desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El dragón llevará comida, suministros y experimentos científicos hasta la estación espacial, donde los astronautas lo agarrarán y lo agarrarán con un enorme brazo robótico. Si todo va bien, Dragon podría comenzar a realizar corridas de carga regulares para la NASA a finales de este año, dijeron los funcionarios de SpaceX.

SpaceX y la cápsula del Dragón ya han hecho historia una vez. En diciembre de 2010, SpaceX se convirtió en la primera compañía privada en enviar una nave espacial en órbita y recuperarla con éxito; sacó al Dragón del Océano Pacífico después de que la cápsula hiciera dos bucles alrededor de nuestro planeta. [Video: Space X's Quest For Holy Rocket de Rocketry]

Mientras que el cohete y la cápsula han mostrado su temple en el espacio hasta cierto punto, el software diseñado para obtener el Dragón a pocos centímetros de la estación de rápido movimiento no lo ha hecho. Entonces, SpaceX está especialmente interesado en ver cómo funcionan esos sistemas el 30 de abril.

"Lo que realmente se está probando en este vuelo son las operaciones de proximidad y el sistema de atraque", dijo hoy el CEO y diseñador jefe de SpaceX, Elon Musk, y agregó que perfeccionar este software fue quizás la parte más difícil de la preparación de la misión, que se ha retrasado varias veces. veces.

El plan original requería que el Dragón con destino a la estación se lanzara el 7 de febrero, pero en enero SpaceX lo llevó de nuevo al 20 de marzo y dijo que necesitaba más tiempo para preparar el vehículo. La fecha límite volvió a deslizarse, hasta el 30 de abril.

El multimillonario Musk fundó SpaceX en 2002 y también actualmente dirige la compañía de automóviles eléctricos Tesla. Desde su fundación, SpaceX ha lanzado dos cohetes diferentes, el Dragon Falcon 9 y su primo menor, el Falcon 1.

El cohete Falcon 9 de SpaceX despega el 8 de diciembre de 2010 con la primera nave espacial Dragon de la compañía. Tres horas y 20 minutos más tarde, la cápsula se derramó en el Océano Pacífico, marcando el primer lugar para una entidad no gubernamental.

El cohete Falcon 9 de SpaceX despega el 8 de diciembre de 2010 con la primera nave espacial Dragon de la compañía. Tres horas y 20 minutos más tarde, la cápsula se derramó en el Océano Pacífico, marcando el primer lugar para una entidad no gubernamental.

Crédito: collectSPACE / Robert Z. Pearlman

Necesidad de la nave espacial privada de la NASA.

La NASA puso en tierra su flota de transbordadores espaciales en julio de 2011 después de 30 años de servicio. Desde entonces, la agencia espacial de los Estados Unidos ha confiado en socios internacionales como Rusia, Japón y la Agencia Espacial Europea para lanzar la carga y la tripulación a la estación espacial.

Aunque inicialmente Dragon solo transportará carga, SpaceX también está trabajando en una versión tripulada de la cápsula que espera que lleve a los astronautas a la estación espacial y, eventualmente, a Marte. Otras compañías estadounidenses también están desarrollando su propia nave espacial con tripulación privada, algunas (como SpaceX) con fondos de la NASA. La agencia ha dicho que quiere que los primeros taxis privados de astronautas estén listos para 2017.

Y SpaceX no es la única compañía que compite para llenar el vacío de carga de la NASA.

Orbital Sciences Corp., por ejemplo, está desarrollando su propio carguero de carga bajo un contrato de $ 1.9 mil millones de la NASA. La compañía, con sede en Dulles, Virginia, está construyendo su nave espacial Cygnus para llevar suministros a la avanzada orbital, con el primer vuelo de prueba previsto para este año.

Esta historia fue proporcionada por SPACE.com, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Puedes seguir al escritor senior de SPACE.com Mike Wall en Twitter: @michaeldwall. Sigue a SPACE.com para ver las últimas noticias sobre ciencia espacial y exploración en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.


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