Primer Vistazo Al Portaaviones De La Segunda Guerra Mundial Hundido En El Pacífico

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Los científicos que operan un submarino robótico están viendo por primera vez el uss independence, un portaaviones utilizado durante las pruebas de bombas atómicas en la década de 1940.

Más de 60 años después de que un portaaviones de la Segunda Guerra Mundial se hundiera en el fondo del mar, la palabra "Independencia" aún podía extenderse en su superficie. Al explorar el naufragio con submarinos robóticos, los científicos están observando por primera vez este barco de décadas de antigüedad, que fue un objetivo durante las pruebas de la bomba atómica en el atolón de Bikini en el Pacífico en la década de 1940.

La exploración ya está revelando secretos: los científicos que operan el robot submarino descubrieron un avión de combate dentro del portaaviones hundido que, según los registros, no debería haber estado allí. Además, las explosiones atómicas habían causado un daño significativo al portador, que los científicos cartografiaron en esta misión submarina.

El USS Independence fue el buque líder de su clase de portaaviones ligeros que fueron críticos durante la ofensiva naval estadounidense en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. La embarcación operó en el Pacífico central y occidental entre noviembre de 1943 y agosto de 1945; Los torpedos de las aeronaves japonesas exigieron una temporada de reparación de enero a julio de 1944 en San Francisco. [Ver fotos del portaaviones Sunken USS Independence]

Arruinado por bombas atómicas

La independencia fue más tarde una de las más de 90 embarcaciones ensambladas como una flota objetivo para las pruebas de la bomba atómica Bikini Atoll en 1946. La nave se colocó a media milla (800 metros) del punto cero para la primera prueba allí y, mientras estaba dañada por las ondas de choque, calor y radiación, la nave veterana no se hundió. La independencia altamente radiactiva y docenas de otros buques de las pruebas fueron llevados a Pearl Harbor y San Francisco para estudios de descontaminación. [Video del Robot Sub Dive]

Después de que la Independencia regresara a los Estados Unidos, el barco dañado por la explosión fue hundido deliberadamente en 1951 cerca de San Francisco. "Se escabulló en una prueba de armas para determinar la eficiencia de dos nuevos tipos de ojivas de torpedos", dijo James Delgado, director de patrimonio marítimo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), en una entrevista telefónica con WordsSideKick.com. El buque de exploración Nautilus.

La independencia ya no debería ser significativamente radioactiva, según Kai Vetter, físico nuclear de la Universidad de California en Berkeley, dijo Delgado. Aunque el acero de la Independencia era radiactivo después de las pruebas de la bomba atómica, "el acero tiene una vida media de siete años", dijo Delgado, lo que significa que aproximadamente la mitad de todo el acero radioactivo debería haberse deteriorado después de siete años. "Las pruebas fueron hace aproximadamente 70 años, que son 10 generaciones de vidas medias, por lo que en este punto, es menos del 1 por ciento de la radioactividad original. Vetter siente que la independencia no representa un riesgo radiológico para nadie, ni para el medio ambiente ni para el medio ambiente. equipo que estamos empleando ".

Una encuesta realizada en 2015 encontró que la Independencia descansaba verticalmente en 2,600 pies (790 metros) de agua frente a las islas Farallon de California. Las imágenes de sonar del portaaviones hundido incluso sugirieron que un avión podría quedar atrapado dentro del hangar del portaaviones.

El ROV tomó varias imágenes de sonar de cada sección de la nave, dando una imagen de alta resolución. El sonar pintó una imagen clara de la nave, con los colores que muestran su topografía.

El ROV tomó varias imágenes de sonar de cada sección de la nave, dando una imagen de alta resolución. El sonar pintó una imagen clara de la nave, con los colores que muestran su topografía.

Crédito: NOAA / Boeing

Primer vistazo a la independencia.

El 22 de agosto, los científicos a bordo del robot Nautilus ordenaron a los submarinos que analizaran el naufragio de la Independencia. El barco se encuentra actualmente en una expedición de cuatro meses para explorar el Océano Pacífico oriental. Las expediciones anteriores han descubierto otros naufragios, criaturas marinas y más que no se habían visto anteriormente. Nautilus es operado por Ocean Exploration Trust, una organización sin fines de lucro fundada por el oceanógrafo Robert Ballard.

Muchos científicos y otros expertos que participan en las expediciones de Nautilus lo han hecho en línea en tiempo real, en lugar de hacinamiento a bordo del barco. "Es como dar control remoto sobre la nave espacial Enterprise en una misión científica", dijo Delgado a WordsSideKick.com. "Podemos conectarnos no solo con los científicos, sino también con el público, interactuando con ellos en tiempo real, obteniendo preguntas y comentarios de ellos. Anoche, en un momento dado, hubo personas de 36 países diferentes que iniciaron sesión como nosotros. transmisión en vivo ".

La independencia fue sorprendentemente intacta, dijeron los investigadores de la NOAA. "Hubo algunos cambios desde que se hundió hace 65 años, pero lo que hemos estado viendo se parece mucho al barco que estaba antes de sumergirse", dijo Delgado. "En la popa, aún podíamos leer, en rastros de pintura, 'Independencia'".

El naufragio USS Independence ahora está cubierto por una gran variedad de grandes esponjas de vidrio.

El naufragio USS Independence ahora está cubierto por una gran variedad de grandes esponjas de vidrio.

Crédito: OET / Nautilus Live

Los científicos cartografiaron la independencia. "En primer lugar, mapeamos el daño de la explosión atómica", dijo Delgado. "Inicialmente, hubo fotografías e imágenes dibujadas a mano del daño después de las pruebas, pero nuestro trabajo nos da una idea más detallada del daño".

Los científicos confirmaron que un avión, una nave de combate Hellcat F6F-5N, estaba atrapado dentro del ascensor delantero de la Independencia. "Ese es un avión que no debería estar allí", dijo Delgado. "Los registros indicaron que todas las aeronaves en Independencia fueron desechadas, excepto dos, que probablemente se dejaron a bordo durante las pruebas de la bomba atómica.Los registros dicen que los dos aviones en Independencia fueron estudiados y eliminados, pero claramente, uno no, y quizás el otro también está dentro ". [Fotos: Los 11 aviones militares más rápidos]

El Hellcat "muestra signos poderosos de daño de la bomba atómica", dijo Delgado. "Sus alas están dobladas y rotas. Pero aún puedes ver la estrella pintada en su ala. Es una sorpresa interesante y bienvenida".

Los investigadores también vieron las consecuencias de los torpedos utilizados para desbaratar la Independencia. "Pudimos ver los agujeros donde los torpedos salieron disparados", dijo Delgado.

La Independencia es el más profundo de los más de 400 naufragios en el Santuario Nacional Marino de los Farallones. Los investigadores dijeron que el Nautilus está navegando alrededor del resto del santuario de 3,295 millas cuadradas (8,534 kilómetros cuadrados) esta semana, que está casi inexplorado en sus partes más profundas. El santuario es el hogar de corales y esponjas de aguas profundas, y su investigación puede ayudar a los científicos a comprender mejor la creciente acidificación de los océanos.

Los espectadores pueden ver el trabajo de Nautilus en vivo en línea en nautiluslive.org.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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