Los Primeros Estadounidenses Utilizaron Lanzadores De Lanza Para Cazar Animales Grandes

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La nueva evidencia demuestra lo que los arqueólogos pensaron durante mucho tiempo: los paleo-indios cazados con armas de alcance llamados lanzadores de lanza, o atlatls.

A pesar de la falta de evidencia arqueológica, los primeros norteamericanos a menudo han sido representados cazando con lanzadores de lanza, que son herramientas que pueden lanzar puntos de lanza mortales a altas velocidades. Pero ahora, un nuevo análisis de las fracturas microscópicas en los puntos de lanza paleoindios proporciona la primera evidencia empírica de que los primeros cazadores de Estados Unidos realmente usaron estas armas para enfrentar a los mamuts y otros grandes juegos.

Según los investigadores, el nuevo estudio tiene implicaciones para que los científicos comprendan la forma en que vivían los paleoindios.

Para comprender el funcionamiento interno de las extintas sociedades de cazadores-recolectores, es importante primero aprender cómo los antiguos pueblos obtuvieron la comida que comían, porque sus vidas estaban estrechamente ligadas a sus actividades de subsistencia. Los modelos actuales de la sociedad paleoindiana se basan en el supuesto de que los cazadores a veces usaban lanzadores de lanza o atlatls, dijo el autor del estudio Karl Hutchings, un arqueólogo de la Universidad Thompson Rivers en Canadá. [En fotos: La cultura Clovis y herramientas de piedra]

"Ahora podemos estar seguros de que esas suposiciones eran correctas", dijo Hutchings a WordsSideKick.com.

Herramientas de caza antiguas

Al igual que los arcos, los atlatls pueden impulsar ejes flexibles y puntiagudos, llamados dardos, en lugar de flechas, a altas velocidades en largas distancias. Esencialmente, eran herramientas similares a palos que contenían un gancho o espuela en un extremo para sostener un dardo. Al hacer pivotar al lanzador de lanza por encima y por delante, los cazadores podrían lanzar sus dardos con mayor fuerza que si fueran a lanzarlos como jabalinas.

La evidencia arqueológica indica que los cazadores-recolectores en el Viejo Mundo utilizaron atlatls desde hace al menos 18,000 años. Los investigadores han pensado durante mucho tiempo que los paleoindios, incluidas las personas de la cultura Clovis, que vivieron hace unos 13,000 años y que se consideran uno de los primeros pueblos estadounidenses, también cazaron con lanzadores de lanza.

Los investigadores razonaron que "si el lanzador de lanzas se originó en el Viejo Mundo, entonces solo tenía sentido que debió aparecer con los primeros colonos [norteamericanos]", dijo Hutchings. Además, se pensaba que los paleoindios habían cazado animales grandes, como mamuts y perezosos terrestres, lo que habría requerido armas poderosas y de larga distancia para derribar a los animales de manera segura. "La gente comenzó a preguntarse qué tan loco tendría que ser para correr hacia estas cosas con solo una roca afilada y rota atada a un palo".

Pero faltan evidencias arqueológicas de atlas y dardos paleoindios porque estas herramientas a menudo estaban hechas de madera, que no se conserva bien. La única parte de las armas que quedan en el registro arqueológico son los puntos de piedra, que también podrían haber sido utilizados. En otros tipos de armas, como las lanzas, dijo Hutchings. En comparación, los antiguos lanzadores de lanza de Europa a menudo estaban hechos de marfil o hueso.

La primera evidencia conocida de lanzadores de lanza paleoindios proviene de "bannerstones" de 11,000 años de antigüedad, que son objetos de piedra que pueden haber funcionado como pesas atlatl, aunque se discute la verdadera función de los bannerstones, dijo Hutchings. [Top 10 misterios de los primeros humanos]

La evidencia sólida más antigua de atlatl en el Nuevo Mundo, entonces, es el de los lanzadores de lanza de 9,000 a 10,000 años de Warm Mineral Springs, un sumidero en la Florida. Sin embargo, estas herramientas se remontan al subperíodo Arcaico Temprano, que vino después del período Paleo-indio.

Fracturas indicadoras

Para ver si los primeros norteamericanos, incluidas las personas de la cultura Clovis, la cultura Folsom (hace 10.000 a 11.000 años) y otros paleoindios, utilizaban atlatls, Hutchings analizó las fracturas presentes en cientos de puntos de lanza. Buscó pistas de que las puntas de las armas experimentaron impactos de alta velocidad y propulsados ​​mecánicamente.

Si una punta de lanza golpea un objetivo lo suficientemente fuerte, la energía del impacto hará que la punta se rompa. "Cuando se rompe, envía una onda de choque a través de la piedra que produce fracturas, que están relacionadas con la cantidad y el tipo de fuerza involucrada", dijo Hutchings.

Al medir las características topográficas en la superficie de la fractura, puede calcular la "velocidad de fractura" del impacto, o la rapidez con que las fracturas se propagan a través del material, explicó Hutchings. Debido a que las diferentes armas (lanzas, jabalinas, planchas o arcos) producen velocidades de fractura específicas y fuerzas relacionadas, puede trabajar hacia atrás desde una fractura para determinar la causa.

Usando este método, que desarrolló a fines de la década de 1990, Hutchings determinó las velocidades de fractura para 55 de los 668 artefactos paleoindios que examinó. De estos puntos, aproximadamente la mitad de ellos mostraron velocidades de fractura que solo se pueden lograr usando un atlatl y un dardo o un arco y una flecha.

Debido a que no se cree que los paleoindios hayan tenido arcos y flechas u otras armas propulsoras, los hallazgos sugieren que lo más probable es que usaran atlatls para lanzar sus puntos de lanza, dijo Hutchings.

Es importante destacar que el método también puede ayudar a los científicos a comprender mejor las tecnologías de proyectiles antiguas, al permitirles rastrear el origen de las tecnologías y cómo se utilizaron en las sociedades y los continentes. "Podemos obtener una mejor resolución de cuándo se produjeron estas tecnologías, cómo se propagaron y por qué se propagaron", dijo Hutchings.

Hutchings detalló sus hallazgos en la edición de marzo del Journal of Archaeological Science.

Seguir Joseph castro en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ATLATL ARMA USADA POR LOS ANTIGUOS CALIFORNIOS Y OTRAS CULTURAS.




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