Lección Del Brote De Ébola De 1976: Los Comportamientos Deben Cambiar

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Los científicos involucrados en la lucha contra el primer brote de ébola en 1976 señalan una diferencia crucial entre ese brote y el actual áfrica occidental: los cambios de comportamiento entre las comunidades afectadas.

Los científicos involucrados en la lucha contra el primer brote de ébola en 1976 señalan una diferencia crucial entre ese brote y el actual en África occidental: los cambios de comportamiento entre las comunidades afectadas.

En un nuevo estudio publicado hoy (6 de octubre), los investigadores revisaron los datos del brote de ébola en la República Democrática del Congo en 1976 (entonces conocido como Zaire) para investigar por qué se contuvo ese brote rápidamente, mientras que el brote actual se disparó rápidamente. controlar.

El brote de 1976 se limitó a una aldea y afectó a 318 personas, lo que resultó en 280 muertes. Desde que comenzó el brote actual a principios de 2014, más de 7,400 personas han sido infectadas y alrededor de 3,400 personas han muerto de ébola, según la Organización Mundial de la Salud.

En 1976, el brote se remonta a agujas contaminadas en un hospital, donde solo se usaban cinco jeringas por día para tratar a todos los pacientes. El cierre del hospital ayudó; sin embargo, los investigadores encontraron evidencia de que la tasa de nuevos casos disminuyó considerablemente incluso antes de que el hospital cerrara. [Virus del Ébola: 5 cosas que debes saber]

Los investigadores dijeron que la disminución del brote probablemente se debió a cambios en los comportamientos de la comunidad, como la alteración de las prácticas de entierro tradicionales para que las personas puedan evitar la captura del virus de pacientes muertos.

"El ébola no es algo que se pueda contener solo con medidas hospitalarias", dijo en un comunicado el Dr. Peter Piot, director y profesor de salud global de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM). Piot había viajado a lo que entonces se llamaba Zaire para investigar el primer brote de ébola, un virus completamente desconocido en ese momento.

"Llevar el mensaje a la comunidad y hacer que las personas cambien su comportamiento es fundamental si queremos controlar el brote actual. Medidas como el aislamiento de los pacientes, el rastreo de contactos y la vigilancia de seguimiento, y la educación comunitaria son parte del proceso. respuesta, "dijo piot.

En el nuevo informe, los investigadores utilizaron datos de los pacientes originales de 1976, junto con las notas manuscritas de Piot, para examinar cómo se desarrolló la transmisión del virus durante el primer brote. Usando un modelo matemático, los investigadores mostraron que la tasa de transmisión al comienzo de ese brote era lo suficientemente alta como para que se convirtiera en una epidemia tan grande como el brote actual en Liberia, Sierra Leona y Guinea, dijeron los investigadores.

Pero no fue así, y eso es porque las personas cambiaron su comportamiento para reducir la transmisión del virus.

"De manera crucial, podemos ver que este cambio de comportamiento se produjo rápidamente, en pocas semanas", el coautor Anton Camacho, también de LSHTM.

Tal cambio en los comportamientos de las personas no se ha visto en el brote actual, dijeron los investigadores.

"Además de una gran respuesta internacional, se necesitan esfuerzos en el país para abordar el temor y la desconfianza de los trabajadores de salud y los gobiernos", dijo Piot. "Estamos muy lejos de ponernos al día con el brote actual, e incluso más lejos de controlarlo".

Correo electrónico Bahar Gholipour. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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