Fósiles De 180 Millones De Años Revelados En El Mar Jurásico

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Los antiguos fósiles ahora revelan que las profundidades marinas pueden ser el origen de muchos linajes de criaturas marinas que se encuentran más cerca de la superficie, como una serie de estrellas de mar, erizos de mar y caracoles, según los investigadores.

Los antiguos fósiles ahora revelan que las profundidades marinas pueden ser el origen de muchos linajes de criaturas marinas que se encuentran más cerca de la superficie, como una serie de estrellas de mar, erizos de mar y caracoles, según los investigadores.

Estos nuevos hallazgos sugieren que las aguas profundas han desempeñado un papel mucho mayor en la producción y conservación de la diversidad en la vida marina de lo que alguna vez se pensó, agregaron los científicos.

Durante mucho tiempo se pensó que el mar profundo era un desierto sin vida. La intensa investigación en las últimas décadas, sin embargo, ha revelado que en realidad apoya uno de los niveles más altos de biodiversidad en la Tierra.

Había pocos fósiles conocidos de vida en aguas profundas de más de 100 millones de años. Debido a la escasez de registros antiguos de vida en aguas profundas, los científicos a menudo sugirieron que las comunidades de aguas profundas se originaron en colonias en aguas menos profundas.

Ahora, con la ayuda del paleontólogo aficionado Gero Moosleitner, los científicos han descubierto fósiles de animales de aguas profundas de 180 millones de años en los Alpes austríacos. Estos ahora arrojan luz sobre la sorprendente historia de la vida en aguas profundas. [Ver imágenes de la vida antigua y moderna de aguas profundas]

Erizo de mar fósil en la familia Aspidodiadematidae de rocas de aguas profundas de los Alpes cerca de Salzburgo, Austria. Los parientes cercanos de este erizo de mar todavía viven en el mar profundo actual.

Erizo de mar fósil en la familia Aspidodiadematidae de rocas de aguas profundas de los Alpes cerca de Salzburgo, Austria. Los parientes cercanos de este erizo de mar todavía viven en el mar profundo actual.

Crédito: Andreas Kroh

"La gente siempre asume que la biodiversidad comienza en aguas poco profundas y se traslada a las profundidades marinas, pero estos hallazgos son evidencia de que las profundidades marinas pueden ser una fuente descuidada de biodiversidad", dijo el autor principal del estudio, Ben Thuy, paleontólogo invertebrado en el Museo Nacional de Historia natural de luxemburgo.

Un deslizamiento de tierra en Glasenbach Gorge cerca de la ciudad de Salzburgo en Austria expuso los fósiles. Luego, en el transcurso de una década, Moosleitner recolectó los fósiles, alertando a Thuy y sus colegas del tesoro allí.

"Las pendientes del foso del que obtuvimos fósiles eran bastante empinadas, lo que dificultó el trabajo, pero también fue bastante divertido", dijo Thuy a WordsSideKick.com. "Desenterramos la roca, la pusimos en un colador y lavamos [las rocas] en la pendiente de la colina para obtener fósiles. Era un poco como buscar oro".

Los científicos dedujeron que estos fósiles provenían de depósitos de aguas profundas debido a la ausencia de fósiles de organismos dependientes de la luz, así como de similitudes físicas entre la roca que rodea los fósiles y la roca moderna de aguas profundas. Los más o menos 2.500 fósiles incluían a los miembros más antiguos conocidos de varios grupos de criaturas de aguas profundas que viven hoy.

Anteriormente, los fósiles más antiguos conocidos de varios grupos modernos de organismos de aguas profundas se encontraban en depósitos de aguas poco profundas. Esto sugirió que estas modernas criaturas de aguas profundas evolucionaron a partir de inmigrantes de aguas poco profundas. Los nuevos fósiles que Thuy y sus colegas analizaron, anteriores a los hallazgos anteriores de más de 25 millones de años, sugieren que estos antiguos animales de aguas poco profundas pueden haber evolucionado a partir de ancestros de aguas profundas.

Además, cuando los investigadores compararon los fósiles de aguas profundas con los fósiles de aguas poco profundas de la misma edad, encontraron significativamente más biodiversidad en las aguas profundas que en los mares poco profundos para al menos algunos de los grupos de animales. Esto sugiere que las aguas profundas pueden tener más éxito en proteger a los animales de la extinción que los mares costeros poco profundos.

"Sin embargo, no debemos asumir que el mar profundo es robusto contra cualquier perturbación causada por el hombre", dijo Thuy. Eso sería una mala interpretación peligrosa de nuestros resultados, dijo.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 21 de mayo en la revista Proceedings of the Royal Society B.

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