Las Cigarras De 17 Años Están Zumbando En! Que Esperar

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Millones de cigarras de 17 años saldrán de la hibernación para salpicar cada rincón de la costa este de los ee. Uu., dicen los científicos que estudian las molestas criaturas.

El noreste de los Estados Unidos está a punto de ser nevado por las cigarras. No te preocupes, sin embargo, es normal. La molesta invasión es tan inusual que la gente tiende a olvidarse de ella.

Después de 17 años bajo tierra, las llamadas "Brood II" cigarras están a punto de tener su tiempo en el sol. Millones de estos insectos chupadores de raíces saldrán al aire libre y pasarán de cuatro a seis semanas pidiendo parejas, apareando y luego poniendo huevos para la próxima generación.

Esta breve sobrepoblación de cigarras en abril y mayo supuestamente abrumará lo que los depredadores pueden comer, explicó Jim Fredericks, director de servicios técnicos de la National Pest Management Association. [Ewwww! 6 hechos locos sobre las cigarras]

"Las especies de aves, los mapaches, las zarigüeyas, los zorros y lo que sea que se pueda meter en estas cosas, pueden alimentarse y no tener impacto en la población", dijo Fredericks.

Estos insectos no causan daño a los seres humanos ni a la propiedad, aunque ocasionalmente un automóvil estacionado debajo de un árbol infestado de cigarras podría quedar cubierto de pequeños excrementos.

"Están literalmente en todas partes, arrastrándose sobre cada árbol, cada edificio, en todas partes. Es un número asombroso de animales individuales", dijo Chris Hartley, entomólogo de la Casa de Mariposas Sophia M. Sachs del Jardín Botánico de Missouri.

Las hormonas conducen el ciclo.

Las cigarras (erróneamente llamadas langostas) son insectos grandes, con respaldo oscuro, relacionados con pulgones y saltamontes. Normalmente crecen hasta aproximadamente 2 pulgadas (5 centímetros) de tamaño y son ruidosos: sus llamadas pueden alcanzar los 100 decibelios, aproximadamente la misma intensidad de ruido que una motocicleta cercana.

Los Estados Unidos albergan varias especies de cigarras. Muchos de ellos emergen cada año, pero también hay poblaciones distintas que solo maduran cada 13 o 17 años. (Brood II es solo una de varias crías de 17 años, pero su ubicación en el densamente poblado noreste de Estados Unidos, al este de Great Plains, significa que está recibiendo mucha atención de los medios).

El número primo hace que sea difícil para los depredadores predecir cuándo surgirán las cigarras, creen los biólogos.

Después de que las cigarras emergen del suelo y se aparean, las hembras ponen huevos en los bordes de las ramas de los árboles, lo que puede dañar las ramas de un árbol pequeño. Una sola hembra puede producir cientos de huevos en varios lotes.

Cuando las larvas eclosionan, se arrastran por el tronco y se introducen en el suelo para alimentarse de las raíces de las plantas y los árboles. Las larvas tienen bocas que se comportan "como una aguja hipodérmica", dijo Fredericks, que se adhiere al tejido del árbol y extrae los jugos.

Las larvas pasan por varias etapas de la juventud. En las cigarras anuales, estas etapas pasan rápidamente, mientras que las cigarras de 13 o 17 años ven una infancia mucho más prolongada.

"En el caso de estas cigarras, se activan para que no produzcan las hormonas esenciales para convertirse en adultos hasta que hayan transcurrido tantos años", dijo Hartley.

"Todo está en sus genes y su desarrollo, y esa es la adaptación que han adquirido para lograr estas emergencias masivas".

Pocos estudios de vida subterránea.

Es difícil estudiar el ciclo de la cigarra, ya que gran parte del mismo se realiza bajo tierra. Los científicos piensan que la competencia intensa continúa cuando las cigarras siguen siendo ninfas.

"La mayoría de la mortalidad tiene lugar en la primera o segunda [etapa ninfa]", dijo Chris Simon, investigador de la cigarra en la Universidad de Connecticut. "Hay competencia para alimentar el espacio subterráneo".

Las cigarras pueden morir en la batalla, peleando entre ellas por comida, pero nadie lo sabe con certeza todavía.

"Tienen garras de excavación que pueden excavar a través de tierra dura, por lo que podrían matarse entre sí", dijo Simon. "No lo sabemos porque es difícil verlos bajo tierra".

Las cigarras de 13 y 17 años son las únicas que pasan un período tan largo como los juveniles, a excepción de los insectos que "diapasan", o esperan que las condiciones sean ideales antes de salir de la hibernación.

Algunos escarabajos, por ejemplo, han sido grabados emergiendo de muebles importados de Asia décadas antes, dijo.

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