Pterosaurio De 160 Millones De Años Se Comió Como Un Flamenco

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Un pterosaurio de 160 millones de años de edad que se alimenta exactamente igual que un flamenco es el primer pterosaurio de alimentación por filtración registrado, según un estudio reciente.

Durante la era de los dinosaurios, los pterosaurios se abalanzaban y atacaban a los peces retorcidos e insectos zumbadores con sus dientes puntiagudos, con la excepción de un grupo extraño: los pterosaurios que comían sus comidas como lo hacen los flamencos de hoy en día: mediante alimentación por filtración.

Ahora, los investigadores han encontrado el primer pterosaurio que se alimenta por filtración. El espécimen, que fue descubierto en la provincia de Liaoning, en el noreste de China, tiene 160 millones de años y data del período Jurásico (199.6 millones a 145.5 millones de años), según un nuevo estudio.

"El espécimen fósil representa un pterosaurio de tamaño mediano con una gran cantidad de dientes finos indicativos de la adaptación de la alimentación con filtro", dijo el co-investigador del estudio Ke-Qin Gao, profesor de la Escuela de Ciencias de la Tierra y del Espacio en la Universidad de Pekín. China. [Fotos de pterosaurios: Vuelo en la era de los dinosaurios]

Los investigadores nombraron al pterosaurio recién identificado Liaodactylus primus - honrar a la provincia de Liaoning combinándola con el sufijo "dactylos", la palabra griega para "dedo" o "dedo alado", que se usa comúnmente para los nombres de pterosaurios. El nombre de la especie "primus" en latín significa "primero", una indicación de la edad temprana del pterosaurio en el grupo pterodactyloid, dijeron los investigadores.

La mandíbula del pterosaurio era casi el 50 por ciento de su cráneo de aproximadamente 5 pulgadas de largo (13,3 centímetros), dijeron los investigadores. Su envergadura fue probablemente de aproximadamente 3,2 pies (1 metro), o ligeramente más pequeña que la envergadura de un gran búho cornudo (Bubo virginianus), Dijo Gao.

A pesar de su pequeño tamaño, L. primus Es un gran hallazgo, porque ayuda a los investigadores a aprender más sobre cuándo se desarrollaron los pterosaurios que se alimentan por filtración, dijo Gao.

"El nuevo pterosaurio marca una importante transición ecológica en la evolución del pterosaurio desde la captura de peces o la comida de insectos a la adaptación de alimentación por filtración", dijo Gao a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Esta transición crítica fue seguida por una explosión de diversificación ecológica de pterosaurios, que tuvo un impacto significativo en el cambio de los ecosistemas terrestres del mundo Cretácico".

La nueva especie de pterosaurio fue descubierta en el sitio Daxishan en la provincia china de Liaoning, una zona famosa por sus fósiles bien conservados de dinosaurios con plumas. El pterosaurio fue descubierto en una roca que tiene unos 160 millones de años.

La nueva especie de pterosaurio fue descubierta en el sitio Daxishan en la provincia china de Liaoning, una zona famosa por sus fósiles bien conservados de dinosaurios con plumas. El pterosaurio fue descubierto en una roca que tiene unos 160 millones de años.

Crédito: Zhou C.F. et al. Royal Society Open Science (2017)

Aunque los pterosaurios vivieron durante la era de los dinosaurios, conocida como la era mesozoica, no eran dinosaurios en sí mismos. Más bien, los pterosaurios eran reptiles voladores, los primeros vertebrados voladores registrados, dijeron los investigadores.

Los pterosaurios aparecieron inicialmente hace aproximadamente 215 millones de años durante el período Triásico y se extinguieron cuando un asteroide de 6 millas de ancho (10 kilómetros) se estrelló contra la Tierra hace unos 65 millones de años, finalizando el período Cretácico. El primer pterosaurio conocido fue descubierto en la década de 1760 en Alemania, y ahora existen más de 110 especies de pterosaurios conocidas en todo el mundo, escribieron los investigadores en el estudio, incluido un pterosaurio con 110 dientes que fue desenterrado en Utah y un pterosaurio del tamaño de un gato descubierto en Columbia Británica, Canadá.

Todos estos pterosaurios comieron una variedad de comidas diferentes. ", Escribieron los investigadores en el estudio.

El nuevo estudio se publicó en línea el miércoles (1 de febrero) en la revista Royal Society Open Science.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Huevos de dinosaurios que crecen en el agua.




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