13 Hyperfast, Alien Stars Están Invadiendo La Vía Láctea

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Las estrellas más rápidas de nuestra galaxia no nacieron aquí.

¿Alguna vez has visto una estrella fugaz? No, no es un micrometeorito que se transforma en nítido en la atmósfera de la Tierra, una estrella real, que sale de su órbita a millones de millas por hora en un viaje alucinante para volar este estallido de galaxia y entrar al espacio intergaláctico.

Los astrónomos las llaman "estrellas de hipervelocidad" y representan a las estrellas que se mueven más rápido en nuestra galaxia. Estas estrellas pícaras se mueven tan rápido que están gravitacionalmente desvinculadas de la Vía Láctea; En lugar de orbitar el centro de la galaxia como lo hacen nuestro sol y miles de millones de otros, muchas estrellas de hipervelocidad parecen arder en un camino imparable que sale de la Vía Láctea por completo. Algunos pueden terminar a la deriva sin rumbo a través del espacio intergaláctico. Otros podrían algún día sumergirse en los corazones de galaxias distantes y extrañas como los expatriados cósmicos.

Y aún otros pueden ser alienígenas, ellos mismos. En un nuevo estudio publicado el 20 de septiembre en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, los astrónomos de la Universidad de Leiden en los Países Bajos identificaron 13 nuevas estrellas de hipervelocidad que no se pueden remontar a ninguna parte de nuestra galaxia. En lugar de tratar de salir de la Vía Láctea, estas estrellas renegadas parecen haber entrado. [18 Los mayores misterios sin resolver en física]

"En lugar de volar lejos del centro galáctico, la mayoría de las estrellas de alta velocidad que descubrimos parecen estar corriendo hacia él", dijo en un comunicado el coautor del estudio Tommaso Marchetti, investigador del Observatorio Leiden. "Estas podrían ser estrellas de otra galaxia, que van directamente a través de la Vía Láctea".

Marchetti y sus colegas identificaron estos posibles intrusos interestelares mientras revisaban los datos de posición y velocidad de más de 7 millones de estrellas de la Vía Láctea, proporcionadas a principios de este año por el satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea. Mientras exploraban los cielos específicamente en busca de las estrellas más rápidas de la galaxia, los investigadores encontraron 20 estrellas no descubiertas previamente que podrían viajar sin ataduras desde la gravedad de la galaxia.

Siete de estas estrellas parecen ser "hiper-fugitivos", escribió el equipo, aparentemente originadas en el disco galáctico de la Vía Láctea y acelerándose hacia el espacio intergaláctico. Las 13 estrellas restantes parecen estar moviéndose en una trayectoria que hace que sea poco probable que alguna vez se crucen con el disco masivo de la galaxia. Es más probable, escribieron los investigadores, que estas estrellas alienígenas se originaron en una galaxia cercana, como la Gran Nube de Magallanes (una galaxia satélite de la Vía Láctea, aproximadamente una centésima parte del tamaño de la nuestra) y de alguna manera fueron expulsadas en nuestro rincón del universo hace.

Ambos grupos de estrellas representan algunas de las estrellas de movimiento más rápido jamás detectadas en nuestra galaxia, moviéndose a varios cientos de millones de millas por hora. (Para comparación, los rayos de sol de la Tierra alrededor del centro galáctico a aproximadamente 515,000 mph, o aproximadamente 240 kilómetros por segundo, según la NASA).

¿Cómo se patea una estrella tan lejos y tan rápido de su órbita en primer lugar? Los astrónomos piensan que tiene algo que ver con los sistemas estelares binarios (un par de estrellas que giran entre sí, o alrededor de un punto focal común). Si una estrella de un par binario desapareciera, por ejemplo, si se la absorbiera en un agujero negro súper masivo o llegara al final de su vida útil y explotara en una supernova, los astrónomos creen que la interrupción gravitatoria resultante podría ser lo suficientemente grande como para patear la estrella. Compañero fantásticamente fuera de órbita.

"De cualquier manera, estudiarlos podría darnos más información sobre este tipo de procesos en galaxias cercanas", dijo en el comunicado la coautora del estudio Elena Rossi, física teórica del Observatorio Leiden.

A partir de 2017, los astrónomos solo habían observado directamente cerca de 20 estrellas de hipervelocidad, aunque sus modelos estimaban que podría haber 10,000 o más de ellas volando alrededor de nuestra galaxia. Este nuevo estudio proporciona evidencia reciente de que una galaxia no tan lejana, muy lejana puede estar vertiendo estrellas en la nuestra y, a través de esos mensajeros estelares, podríamos conocer un poco mejor a nuestros vecinos.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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