La Muerte De Un Iceberg De 12 Años Captada Por La Cámara

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A estos gigantes les lleva muchos años fundirse.

A mediados de diciembre, un satélite de la NASA tomó una imagen de la desintegración de un gran iceberg que se separó de la Antártida hace casi 12 años y ha estado vagando por el Océano Austral desde entonces.

No es raro que los icebergs sobrevivan hasta un cuarto de siglo si permanecen cerca de su lugar de nacimiento, en las frías aguas que rodean la Antártida; sin embargo, si se alejan demasiado al norte, los enormes trozos de hielo pueden desaparecer rápidamente, dijo Ted Scambos, un glaciólogo del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado, Boulder.

En marzo de 2000, el iceberg más grande jamás medido se separó de la plataforma de hielo de Ross, una enorme llanura de hielo flotante que se aferra a la costa de la Antártida. El iceberg, apodado B-15, tenía la friolera de 170 millas (270 kilómetros) de largo y 25 millas (40 km) de ancho, casi del tamaño de Connecticut. Con el tiempo, el iceberg se rompió en pedazos más pequeños.

Una de esas piezas, conocida como B-15J, fue descubierta cerca de 1,700 millas (2,700 km) al sureste de Nueva Zelanda el 19 de diciembre.

A principios de noviembre, el B-15J tenía aproximadamente 12 millas (20 km) de ancho, pero ahora se ha desmoronado a unas pocas millas de ancho a través de aguas más cálidas, dijo Scambos a OurAmazingPlanet.

Mamá iceberg: B-15, vista aquí el 13 de abril, varias semanas después de su parto de la plataforma de hielo de Ross.

Mamá iceberg: B-15, vista aquí el 13 de abril, varias semanas después de su parto de la plataforma de hielo de Ross.

Crédito: Universidad de Wisconsin - Madison, Centro de Ciencia e Ingeniería Espacial, Centro de Investigación Meteorológica Antártica, NASA.

Como nacen los icebergs

Los icebergs nacen en plataformas de hielo, que son las salidas de los glaciares y regularmente envían enormes icebergs que flotan hacia el mar en un proceso natural conocido como el parto.

Los investigadores de la NASA descubrieron recientemente una gran grieta en la plataforma de hielo del glaciar Pine Island en la Antártida occidental, y esperan que la plataforma se desprenda en los próximos meses.

Aunque el parto es un proceso natural, algunas plataformas de hielo de la Antártida están sufriendo un cambio rápido, a veces catastrófico, y Scambos dijo que rastrear los icebergs a medida que se derriten es un buen indicador para los científicos que intentan entender lo que está sucediendo en las plataformas de hielo en general en un mundo que se calienta.

Las plataformas de hielo actúan esencialmente como topes de puertas para los glaciares. Cuando las plataformas de hielo desaparecen o se debilitan, los glaciares se aceleran, vertiendo cada vez más hielo en el océano y elevando el nivel global del mar.

Scambos dijo que el B-15J se está desintegrando rápidamente. "Es similar a lo que sucede con las plataformas de hielo cuando pasan por un calentamiento rápido", dijo.

Piezas más pequeñas y más pequeñas.

"Los icebergs hacen una especie de avance rápido a través del cambio climático a medida que avanzan hacia el norte", dijo Scambos. "Todas las cosas que suceden en términos de fusión en la parte inferior y en la superficie, todas suceden a gran velocidad y dramáticamente con estos grandes y tabulares bergs". [Imágenes: Antártida, Iceberg Maker]

Scambos dijo que los investigadores están tratando de obtener algunas imágenes satelitales de alta resolución del B-15J mientras se derrite, pero es difícil. El iceberg se mueve entre 10 y 15 millas (16 y 24 kilómetros) por día, y es un desafío apuntar el satélite correcto requerido para imágenes tan detalladas, una operada por Taiwán, a un objetivo tan pequeño.

Las piezas principales del iceberg B-15 han pasado por la mayor parte del alfabeto, dijo Scambos. "Va al menos a B-15X, pero las letras empiezan a romperse en más piezas, y por debajo de 10 kilómetros [6 millas] nadie las rastrea, así que literalmente hay miles de piezas de B-15 flotando alrededor". él dijo.

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