12 Supereruptions Pockmark Path De Yellowstone Hotspot

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Hasta 12 explosiones volcánicas masivas ocurrieron entre hace 8 millones y 12 millones de años en la llanura snake river de idaho, lo que lleva al supervolcán de yellowstone de hoy, según revela una investigación reciente.

Hasta 12 explosiones volcánicas masivas ocurrieron entre hace 8 millones y 12 millones de años en la llanura Snake River de Idaho, lo que lleva al supervolcán de Yellowstone de hoy, según revela una investigación reciente.

Una docena de estas antiguas exageraciones se llevaron a cabo a lo largo del hotspot de Yellowstone, informaron los investigadores el 10 de febrero en la revista Geological Society of America Bulletin. El rastro de las erupciones marca el lugar donde la placa tectónica de América del Norte navegó sobre una superpotente mancha de roca del manto llamada punto de acceso. (El manto es la capa rocosa entre la corteza y el núcleo de la Tierra).

Aunque el aprendizaje de más superuperciones en Occidente puede parecer inquietante, los hallazgos no sugieren que Yellowstone hoy sea más peligroso de lo que se sospechaba anteriormente. En cambio, los investigadores dijeron que ahora están estudiando si Yellowstone en realidad está perdiendo fuerza en comparación con las erupciones más grandes y más violentas que ocurrieron hace 12 millones de años. [Vea fotos de cómo los investigadores estudiaron las antiguas superperupciones de Snake River Plain]

"Si bien es bien sabido que Yellowstone ha irrumpido catastróficamente en los últimos tiempos, tal vez menos apreciado es que estos fueron solo los últimos en una historia prolongada de numerosas superperupciones catastróficas que han quemado una pista a lo largo del río Snake hacia el este desde Oregon hasta Yellowstone, El autor principal del estudio, Tom Knott, un geoquímico de la Universidad de Leicester en el Reino Unido, dijo en un comunicado.

Las aguas termales de color arco iris y los géiseres de vuelo alto en el Parque Nacional Yellowstone en Wyoming son alimentados por un depósito subterráneo de roca fundida. El parque se formó en una serie de erupciones durante los últimos 2 millones de años. Las poderosas explosiones de hace 640,000 años crearon un cráter gigante y arrojaron cenizas hasta Nueva York. La erupción más reciente ocurrió hace unos 70.000 años.

Hasta ahora, los geólogos no tenían un recuento firme del número de erupciones en Idaho y los estados circundantes que preceden a Yellowstone, ni una buena estimación del tamaño de cada explosión. El nuevo estudio sugiere que hay menos erupciones volcánicas en la llanura central del río Snake de lo que se creía anteriormente. Sin embargo, las 12 erupciones gigantes registradas probablemente fueron "significativamente más grandes" de lo que sugieren otros estudios, dijeron los investigadores.

Los cráteres formados por estas gigantescas erupciones ahora están enterrados bajo sedimentos y flujos de lava más jóvenes. Para comprender mejor las erupciones pasadas, Knott dirigió un equipo internacional de expertos en volcanes en el análisis de las muchas capas de lava en el centro de Idaho. Los investigadores tomaron las huellas dactilares de diferentes erupciones probando los cambios en la composición química de las rocas y la orientación magnética de las rocas. (Cada erupción volcánica produce lava con una composición química única). El equipo correlacionó estos depósitos volcánicos a través de cientos de millas (miles de kilómetros).

Con las nuevas correlaciones, el equipo redujo el número de erupciones que se cree que se originaron en la llanura central de Snake River en más de la mitad. La investigación también reveló que estas erupciones fueron significativamente más grandes de lo que se sospechaba, y pueden haber rivalizado con las de Yellowstone. [Cuenta atrás: los volcanes más destructivos de la historia]

Los hotspots parecen permanecer en un solo lugar mientras la corteza terrestre los cubre. El movimiento de la corteza crea una línea de volcanes, como las migajas dejadas por un cuento de hadas Hansel y Gretel. Las islas hawaianas y los montes submarinos del emperador son ejemplos de libros de volcanismo de puntos de acceso.

Una de las superposiciones del punto de acceso de Yellowstone, llamada erupción de Castleford Crossing, ahora cubre un área de más de 5,400 millas cuadradas (14,000 km cuadrados) en el sur de Idaho y tiene más de 4,200 pies (1,3 km) de espesor en la caldera Castleford Crossing supervolcano. La erupción fue probablemente 10 veces más poderosa que la explosión de 1980 en Mount St. Helens, informó el estudio.

"El tamaño y la magnitud de esta erupción recién definida es tan grande como, si no más grande que las erupciones más conocidas en Yellowstone, y es solo el primero en un registro emergente de superperupciones recién descubiertas durante un período de intensa actividad magmática entre 8 [ millones] y hace 12 millones de años ", dijo Knott.

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Suplemento De Vídeo: Is Yellowstone On A Hot Spot?.




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