12 Millones De Diagnósticos Erróneos Se Producen Anualmente En Los Ee. Uu., Según Un Estudio

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Cada año, al menos 12 millones de adultos estadounidenses pueden ser diagnosticados erróneamente cuando visitan al médico.

Al menos uno de cada 20 adultos estadounidenses, o 12 millones de personas al año, puede ser diagnosticado erróneamente cuando van a ver a sus médicos, sugiere un estudio reciente.

Lo que es más, los investigadores estimaron que aproximadamente la mitad de estos errores de diagnóstico podrían provocar daños graves, como cuando los médicos no hacen un seguimiento de las "señales de alerta" para el cáncer en pacientes a los que finalmente se les diagnostica la enfermedad.

Los hallazgos "deberían proporcionar una base para los responsables de la formulación de políticas, las organizaciones de atención de salud y los investigadores para fortalecer los esfuerzos para medir y reducir los errores de diagnóstico", escribieron los investigadores en su estudio. [7 mitos médicos incluso los médicos creen]

Muchos estudios anteriores sobre la seguridad del paciente se han centrado en problemas en los hospitales, como infecciones relacionadas con el hospital y errores de medicación, señalaron los investigadores. La estimación del número de diagnósticos erróneos en pacientes que no fueron admitidos en el hospital ha sido difícil. En parte, esto se debe a que estos casos son difíciles de detectar ya que pueden implicar varias visitas a un médico. Según algunos investigadores, algunos estudios han utilizado reclamos de mala praxis, pero estos no representan a la población en su conjunto.

En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron información de una muestra de las visitas a los médicos (personas que no fueron hospitalizadas) y revisaron cientos de registros médicos para determinar si los pacientes fueron diagnosticados incorrectamente.

En un análisis, los investigadores revisaron la información de las personas que regresaron inesperadamente al médico poco después de sus visitas iniciales. (Una visita inesperada podría indicar una afección repentina, o empeoramiento de una afección crónica, que el médico omitió).

Los investigadores también revisaron la información de una muestra de pacientes con cáncer de colon y cáncer de pulmón, y buscaron casos en los que los médicos no dieron seguimiento a las "señales de alerta" para estas afecciones, como una prueba de detección de cáncer de colon positiva o un tórax anormal X -rayo.

Los investigadores extrapolaron las tasas de error de estos resultados a la mayor población de EE. UU., Teniendo en cuenta que aproximadamente el 80 por ciento de los adultos visitan al médico cada año.

En general, aproximadamente el 5 por ciento de los adultos que visitan al médico son diagnosticados erróneamente cada año, según las estimaciones.

Según el estudio, las tasas de error para el cáncer de colon y pulmón fueron mucho más bajas: un 0,007 por ciento de los adultos tienen errores de diagnóstico relacionados con el cáncer de colon y un 0,013 por ciento de los adultos con errores relacionados con el cáncer de pulmón cada año.

Aunque estas tasas fueron pequeñas, "el diagnóstico de cáncer diferido se cree que es uno de los tipos de error de diagnóstico más dañinos y costosos en el ámbito ambulatorio", dijeron los investigadores.

En un estudio anterior, el mismo grupo de investigadores estimó que aproximadamente la mitad de todos los errores de diagnóstico son perjudiciales, lo que significa que los diagnósticos erróneos pueden dañar a 6 millones de adultos de EE. UU. Cada año, señalaron los investigadores.

Los investigadores notaron que el estudio probablemente no capturó todos los tipos de errores de diagnóstico. Por ejemplo, los registros médicos que los investigadores revisaron probablemente no documentaron algunos errores. Esto significa que la verdadera tasa de errores de diagnóstico podría ser mayor, dijeron los investigadores.

El estudio, realizado por investigadores del Centro de Asuntos de Veteranos de Houston para las Innovaciones en Calidad, Efectividad y Seguridad, se publica en línea hoy (16 de abril) en la revista BMJ Quality & Safety.

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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