12 Sabores De Los Arco Iris Identificados

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Una investigación reciente sugiere que se puede agradecer a una compleja interacción de factores ambientales por la impresionante variedad de arco iris que aparecen en el cielo.

SAN FRANCISCO - ¿Por qué hay tantas canciones sobre el arco iris?

Quizás porque hay muchos tipos diferentes, cada uno con sus propias características distintivas, sugiere una nueva investigación.

El estudio sugiere que existen 12 tipos de arco iris, que se distinguen por varias características. Las gotas gordas de agua o los pequeños rocíos de niebla los afectarán, junto con el ángulo del sol. El arco iris puede aparecer incluso como gemelos, trillizos o cuatrillizos, dijo Jean Ricard, investigador del Centro Nacional de Investigación Meteorológica, en Francia, ayer en la reunión anual de la Unión Americana de Geofísica (Francia).

E incluso un solo arco iris siempre está cambiando, dijo.

"No se parecen, porque cuando miramos un arco iris, un segundo después, las gotas que forman el arco primario y el arco secundario no son lo mismo, porque están cayendo", dijo Ricard en una conferencia de prensa. "Si observas cuidadosamente después de unos minutos, comenzarás a ver algunos cambios en cada arco iris". [Infografía: Atmósfera de la Tierra - De arriba a abajo]

Esquema de clasificacion

Los científicos han comprendido los conceptos básicos de la formación del arco iris desde al menos el tiempo de Descartes: la luz del sol interactúa con las gotas de agua en el cielo, y la luz se refleja y refracta cuando entra y sale de la gota de lluvia. Debido a que las diferentes longitudes de onda de la luz, que corresponden a diferentes colores, disminuyen la velocidad a diferentes velocidades cuando golpean una gota de lluvia, los diferentes colores se doblan en diferentes ángulos, separándose en los tonos distintivos del arco iris. (El extraño fenómeno conocido como arco iris de fuego no es un fuego ni un arco iris, porque ocurre cuando la luz se refracta a través de cristales de hielo, no de gotas de lluvia).

En el pasado, los científicos trataron de clasificar los arco iris según los colores de los arcos, o el tamaño de las gotas por las que se refractaban. Pero esas clasificaciones a menudo pasaban por alto ciertos tipos de arco iris.

Un arco iris doble apareció en el cielo de verano sobre Toulouse después de una tormenta de la tarde.

Un arco iris doble apareció en el cielo de verano sobre Toulouse después de una tormenta de la tarde.

Crédito: CNRM

Para capturar todos los innumerables "sabores" de los arco iris, Ricard y sus colegas intentaron averiguar el conjunto mínimo de características que describirían a todos los arco iris. Resulta que los arco iris pueden tener hasta cuatro características. Ahí está el arco primario, con rojo en la parte superior y azul violento en la parte inferior. Por encima de eso, los reflejos secundarios dentro de una gota de lluvia siempre forman un arco secundario, más débil, sobre el arco primario, con los colores invertidos. Entre los dos hay una región oscura, llamada banda de Alexander, donde se refleja poca luz de las gotas de lluvia. Y a veces, hay arcos adicionales, llamados arcos supernumerarios, que pueden ocurrir cuando los rayos de luz se propagan y se anulan entre sí por difracción e interferencia en la atmósfera.

Tipos de arcoiris

Según esas características, determinaron que hay 12 tipos diferentes de arco iris, con nombres imaginativos como RB_1, RB2, etc. Los arco iris varían según si todos los colores son visibles, si tienen una banda de Alexander fuerte y si hay arcos supernumerarios. Algunos de los arcoiris más llamativos incluyen solo arcos rojos, y luego hay arcos amarillos y naranjas.

Cuando Ricard y sus colegas analizaron la física, encontraron que la altura del sol en el cielo era el factor más importante que afectaba la apariencia del arco iris. Por ejemplo, cuando el sol está muy bajo en el cielo, como al atardecer, la luz es mucho menos intensa y debe viajar mucho más lejos para alcanzar el ojo. Sólo las longitudes de onda rojas son capaces de atravesar la atmósfera en este momento, dijo.

"Al atardecer o al amanecer, el color del sol y la intensidad de la luz entrante cambia dramáticamente", dijo Ricard.

El tamaño de la gota también afectó la apariencia de un arco iris, aunque en menor grado. Las gotas más anchas producen arco iris menos vívidos con tonos más espaciados, dijo.

Si bien la investigación del arco iris puede parecer más adecuada para soñadores y poetas, puede tener aplicaciones prácticas, dijo Ricard. Por ejemplo, si los científicos pueden espiar arco iris en exoplanetas, eso puede ser un signo de agua atmosférica. Y donde hay agua, a menudo hay vida.

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