10 Maneras En Que La Tecnología Puede Salvar A Las Personas De Las Tormentas

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¿puede la tecnología salvar a las personas de las tormentas? Descubra 10 formas en que la tecnología puede salvar a las personas de las tormentas.

Ya sea que estés a lo largo de la costa o en medio de las Grandes Llanuras de los EE. UU., Hay pocas cosas más aterradoras que el clima realmente malo. Cualquiera que haya experimentado un huracán como Katrina en 2005 o Sandy en 2012 puede dar testimonio de su furia destructiva. Si bien las inundaciones son un problema grave, la amenaza más inmediata de los huracanes son sus poderosos vientos, que en el peor de los casos pueden alcanzar velocidades de más de 150 millas (241 kilómetros) por hora, lo suficiente como para arrancar árboles como ramas, derribar postes de servicios públicos, arrancar los techos y demoler las paredes de la casa. Tal tormenta tiene el potencial de hacer que un área sea inhabitable durante semanas o incluso meses [fuente: National Hurricane Center].

Incluso en el interior, todavía tenemos que temer a los tornados: las columnas de aire giratorias que pueden impactar repentinamente en un área más pequeña con vientos que van desde 100 millas (161 kilómetros) por hora hasta 300 millas (482 kilómetros) por hora [fuente: Jha ]. Un tornado que devastó la ciudad de Joplin, Mo. en 2011 se cobró 162 vidas y causó daños por aproximadamente 2.800 millones de dólares [fuente: Rafferty]. Y según los científicos, estas tormentas de miedo pueden volverse aún más poderosas en el futuro, gracias al cambio climático [fuente: NASA].

Esa es la mala noticia. Pero si hay un lado positivo en esas siniestras nubes oscuras, es que la tecnología puede ayudarnos a soportar mejor los estragos destructivos de los vientos poderosos. Estas son algunas de las formas más útiles en que la tecnología puede salvar a las personas de las tormentas.

10. Supercomputadoras

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Vista satelital de una tormenta tropical en el área del caribe. NOAA

Para comprender cómo funcionan las tormentas y para anticipar su comportamiento, los meteorólogos recurrieron a una nueva herramienta de pronóstico en los últimos años: supercomputadoras poderosas que crean sofisticados modelos virtuales de temporadas de huracanes. Antes de que comience la temporada de huracanes de verano, los científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ahora acumulan una gran cantidad de datos de satélites meteorológicos y los ingresan en una supercomputadora en el Centro de Predicción del Clima en Gaithersburg, Md. Un sofisticado programa de computadora simula la interacción de la atmósfera y el océano en un esfuerzo por predecir cuándo surgirán las tormentas, qué tan grandes serán y cómo se comportarán [fuente: Strickland].

Los meteorólogos gubernamentales están tan convencidos del valor de este modelo que recientemente actualizaron sus supercomputadoras para poder realizar asombrosos cálculos de 213 billones por segundo (aproximadamente 200,000 veces la velocidad de un iPad) y almacenar 2,000 terabytes de datos, aproximadamente El equivalente a 2 mil millones de fotos digitales. Todo ese poder ya ha mejorado la precisión de su pronóstico del tiempo en un 15 por ciento. El resultado es que las personas en áreas propensas a los huracanes obtienen un poco más de tiempo para hacer preparativos y evacuar.

Como explicó el funcionario del Servicio Meteorológico Nacional, Andy Nash, en una entrevista de 2013, "En lugar de tal vez tres días sin saber dónde iba a ir Irene [el huracán], tal vez sean de tres días y medio a cuatro días" [fuente: Borelli].

Para ayudar a proporcionar mejores datos para el modelado, NOAA tiene una nueva gama de satélites meteorológicos que toman imágenes térmicas tridimensionales de la atmósfera [fuente: NOAA].

9. Mejor radar meteorológico

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Pantalla de radar del centro huracán Fred. NOAA

Los tornados son una amenaza aterradora, no solo porque matan a cientos de personas en los EE. UU. Cada año, sino porque durante mucho tiempo han sido muy difíciles de predecir y rastrear. Pero los pronosticadores del Servicio Meteorológico Nacional ahora están utilizando un avance tecnológico que esperan les permita predecir mejor hacia dónde se dirigen los tornados.

El sistema de radar NEXTRAD existente en el servicio ha dependido durante mucho tiempo de 150 antenas de radar masivas repartidas por todo el país, que se encuentran en torres dedicadas de varios pisos de altura, y rastrean tormentas que se encuentran a más de 100 millas (162 kilómetros) de distancia. Pero el sistema antiguo tiene limitaciones. Debido a que los pulsos de radiación electromagnética que envían las antenas viajan en línea recta, la Tierra tiende a bloquear su visión de todo lo que está lejos y también cerca del suelo. Eso se resuelve en un punto ciego que cubre alrededor del 75 por ciento de la atmósfera por debajo de 1 kilómetro (0.62 de una milla) de altitud, que es donde ocurre mucho clima.

El radar de CASA (Adapting Adapting At the Atmosphere), un sistema desarrollado por un consorcio de universidades, trata de completar esa área de cobertura con un gran número de antenas más pequeñas conectadas a edificios y torres de telefonía celular. En una prueba de 2011, los investigadores encontraron que CASA les ayudó a ver que un tornado en el área de Chickasha, Oklahoma, estaba virando hacia el norte, y para dirigir a los primeros respondedores al área afectada en cuestión de minutos [fuente: Hamilton].

8. Techos a prueba de ciclones

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Esta casa se quedó sin techo (y faltaban algunas paredes) después de un tornado que tocó tierra en Kentucky. Hemera / Thinkstock

Durante una tormenta poderosa, uno de los mayores riesgos es que le arranquen el techo de su casa. Los poderosos vientos que soplan sobre su casa ejercerán una presión interna contra la pared más alejada que está a favor del viento, empujarán hacia afuera contra la pared opuesta y las paredes laterales, y empujarán el techo hacia arriba. Si las vigas del techo no están bien conectadas, el techo se levantará, dejando las paredes de su casa sin ninguna estabilidad lateral o refuerzo. Eso, a su vez, hará que se colapsen hacia afuera, por lo que su casa parecerá explotar [fuente: DeMatto].

Esto sucede mucho, particularmente cuando los tornados golpean.Fuera de las zonas de huracanes, la mayoría de los códigos de construcción solo exigen que las vigas del techo estén conectadas a la parte superior de las paredes exteriores con clavos de 3,5 pulgadas (9 centímetros). Esas conexiones son suficientes para soportar breves ráfagas de viento a velocidades de hasta 90 millas (145 kilómetros) por hora. Pero incluso un tornado EF1 (la clase más pequeña de tornado) tendrá un viento mucho más poderoso [fuente: Hadhazy].

En el futuro, es posible que pueda comprar una casa construida con fibra de carbono súper fuerte o con Kevlar, el material utilizado en chalecos antibalas, que podrían sobrevivir a esas fuerzas ilesas [fuente: Fox]. Pero mientras tanto,

puede instalar "clips de huracán" de acero galvanizado, que sujetan partes de las vigas o vigas de una casa. Estos refuerzan el techo para que pueda soportar los golpes de vientos de 110 millas por hora (177 kilómetros por hora). Una casa de dos pisos y 2.500 pies cuadrados se puede equipar con clips por alrededor de $ 550, incluida la mano de obra [fuente: DeMatto].

7. Puertas resistentes a las tormentas

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Una puerta de acero podría proteger su casa de que alguien la golpee. © Ann Thomas / Corbis

Incluso si su casa no es derribada por una poderosa tormenta, su entrada frontal puede recibir una verdadera paliza. Eso no es algo bueno, especialmente si espera mantenerse a salvo del clima y también de los saqueadores que a veces se aprovechan de un desastre climático.

El Centro de Investigación y Ciencia del Viento de Texas Tech realmente prueba las puertas para la resistencia a las tormentas, utilizando una vejiga de aire gigante que simula hasta la fuerza de un tornado EF5, el tornado más poderoso que existe. (Aquí hay una lista de puertas que han probado). Un producto de vanguardia, el ensamblaje de puertas y marcos CurrPro 'StormPro 361, es esencialmente una puerta dentro de una puerta, con un hueco de acero de calibre 10 Exterior que contiene una capa de amortiguación de poliuretano y una segunda capa de acero en el interior [fuente: Rice, DeMatto].

Pero esa puerta de más de $ 5,500 podría desperdiciarse si tiene otra vulnerabilidad más grande: un garaje interior con una puerta de garaje deslizable. Dichas puertas son notoriamente débiles, y si la suya falla durante un tornado, obtendrá una gran cantidad de presión interna dentro de su casa que podría hacer explotar sus paredes y techos.

Protéjase contra esto seleccionando una buena puerta de garaje rígida y contratando a un técnico para agregar pesas al sistema de contrapeso de la puerta. Esto hará que sea menos propenso a enrollarse con vientos fuertes [fuente: FLASH]. También puede comprar un sistema de arriostramiento especialmente diseñado como Secure Door [fuente: DeMatto].

6. Paredes irrompibles

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El desarrollador de viviendas Scott Chrisner muestra la pared ICF, bloques especiales de aislamiento de espuma con hormigón vertido en el interior. © Marko Georgiev / Star Ledger / Corbis

Incluso si su techo y sus puertas no ceden en un tornado o huracán, los vientos poderosos van a empujar contra sus paredes directamente, y posiblemente golpearán grandes pedazos de escombros a 200 millas (321 kilómetros) por hora. Así que si quieres una casa resistente a las tormentas, también debes tener paredes duras.

Afortunadamente, a fines de la década de 1960, un inventor llamado Werner Gregori desarrolló una nueva tecnología: formas aislantes de hormigón, o ICF, que usan formas de poliestireno que se unen en forma de lengüeta y ranura, con conectores de plástico o acero [fuente: ICF Builder ]. Intenta imaginar bloques de Lego realmente grandes y resistentes, y obtendrás la idea general. Una vez que se establecen los bloques de construcción, se coloca un marco de acero para refuerzo, y se vierte hormigón en las formas de plástico. El resultado es una pared gruesa de 2 pies (61 centímetros) impermeable al aire, aislada y resistente al fuego que es lo suficientemente resistente para soportar vientos fuertes [fuente: DeMatto].

Uno de estos sistemas de pared de tornado, el ARXX ICF, está diseñado para soportar objetos propulsados ​​por un viento de 250 millas por hora (402 kilómetros por hora) [fuente: ARXX].

ARXX afirma que el uso de la tecnología ICF no es mucho más costoso que el uso de la madera y el mortero convencionales y que en realidad reducirá drásticamente sus costos de calefacción y refrigeración, ya que un edificio de la ICF generalmente utiliza un 44% menos de energía para calentar y un 32% menos para enfriar [fuente: DeMatto].

5. Windows resistente a la rotura

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Si sus ventanas son resistentes a roturas, significa que incluso si se rompen, los pedazos de vidrio no volarán por la casa. Creatas / Thinkstock

Existe un viejo mito de que abrir sus ventanas durante un tornado o huracán igualará la presión dentro y fuera de la casa, permitiendo que la tormenta pase a través de su casa sin destruirla. Desafortunadamente, no es así como funciona. Una ventana abierta solo permite un camino despejado para los escombros de alta velocidad, y puede hacer que la casa se vuelva aún más presurizada [fuente: DeMatto]. Así que quieres que tus ventanas se cierren durante una tormenta. Pero tampoco quieres que se rompan y envíen fragmentos de vidrio afilados como cuchillas.

Una solución es utilizar vidrio resistente al impacto. (En lugares como el sur de la Florida, donde los huracanes son una amenaza continua, los códigos de construcción ya requieren que haga esto). Hay dos tipos comunes de vidrios resistentes a los golpes. El primero está compuesto por dos láminas de vidrio separadas por una membrana plástica interna. Eso hace que la ventana sea más fuerte incluso contra golpes repetidos, y la membrana evita que las piezas vuelen por todo el lugar si la ventana se rompe. El segundo tipo utiliza una película de plástico aplicada a la superficie exterior del vidrio para atrapar fragmentos, pero no es tan resistente [fuente: Flasch].

Resistente a la rotura no es necesariamente irrompible. Es por eso que, en buena medida, querrás cerrar tus ventanas con contrachapado. En lugar de clavar la madera en su lugar, use un producto como el PlyLox Window Clip, que se aloja en las esquinas de la abertura de la ventana y se resiste a ser expulsado.En las pruebas, los clips resistieron el impacto y la presión del viento de hasta 150 millas (241 kilómetros) por hora [fuente: DeMatto].

4. Sistemas de amarre para estructuras.

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Para protección adicional, considere un sistema de cable que ate el marco de la casa a la base. iStockphoto / Thinkstock

En 1921, un poderoso ciclón barrió la aldea de Mint Spring, Virginia, y arrancó de su fundación una casa de madera perteneciente a la familia Ballew, la levantó en el aire por un segundo y luego la arrojó al suelo. a unos 50 pies (15 metros) de su ubicación original. La matriarca de la familia, que había estado dentro de la casa, fue encontrada en los restos, inconsciente pero todavía con vida, y su hijo pequeño fue encontrado con vida a poca distancia en un campo, según un periódico local [fuente: News Leader ].

Los ingenieros han calculado que solo se necesita una velocidad del viento de 105 millas (169 kilómetros) por hora (aproximadamente lo que logra un tornado EF1) para crear suficiente elevación o succión vertical para arrancar un techo de una casa [fuente: Kennedy].

Por supuesto, esto no es algo que quieras que te suceda. Es por eso que podría considerar usar un sistema de cable como Cable-Tite para fijar la parte superior del marco de su casa a la base. Puede apretar los cables para crear una presión descendente continua en su hogar. Esto está diseñado para uso con nuevas construcciones o una renovación importante [fuente: Cable-Tite].

3. Una red eléctrica más inteligente

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Al igual que un teléfono inteligente tiene una computadora incorporada, una red inteligente tiene todo lo relacionado con la red eléctrica computarizada. iStockphoto / Thinkstock

Incluso una tormenta eléctrica suele ser suficiente para desconectar la energía eléctrica en algunos lugares. Y una gran tormenta es mucho peor. En 2012, el huracán Sandy apagó las luces de 8.5 millones de personas en la costa este, y un mes después de la tormenta, aproximadamente 36,000 personas en Nueva York y Nueva Jersey aún no tenían electricidad [fuente: Scott].

Pero el problema de los cortes de energía relacionados con las tormentas podría reducirse si las empresas de servicios públicos reemplazaran el actual sistema de transmisión eléctrica anticuado con redes "inteligentes", equipadas con una amplia gama de dispositivos computarizados de detección y control para monitorear la demanda de energía y el rendimiento del sistema para distribuir más electricidad. eficientemente. La "red" se refiere a los cables eléctricos, subestaciones y transformadores que ayudan a generar electricidad, y al igual que un teléfono inteligente tiene una computadora integrada, una red inteligente tiene todo lo relacionado con la red eléctrica computarizada con tecnología digital de dos vías [fuente: Departamento. de energía]. En lugar de depender exclusivamente de centrales eléctricas centrales y líneas de transmisión, las redes inteligentes también pueden aprovechar las fuentes locales de electricidad, como los paneles solares y las turbinas eólicas.

Debido a su capacidad de detección, las redes inteligentes permiten a las empresas de servicios públicos detectar y reparar daños después de las tormentas con mayor rapidez. También permiten el almacenamiento descentralizado y la generación de energía, por lo que los vecindarios locales aislados de las líneas principales aún pueden tener algún acceso a la electricidad. Varias ciudades y estados en los Estados Unidos ya están implementando redes inteligentes o buscando financiamiento para hacerlo [fuente: Hardesty, Kingsbury].

2. Radio meteorológica de emergencia

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Las radios meteorológicas suelen tener manivelas y / o paneles solares, por lo que puede recargar la batería incluso sin electricidad. iStockphoto / Thinkstock

Incluso si logra superar un huracán de manera segura, es probable que se enfrente a otro problema: la incapacidad de averiguar qué ocurre fuera de su vecindario inmediato. Las líneas telefónicas sobre el suelo a menudo son derribadas por los vientos, y las torres de telefonía celular y las conexiones de banda ancha a Internet y televisión por cable también son vulnerables a las interrupciones.

Quedarse aislado de los boletines meteorológicos en una crisis de este tipo puede poner a los sobrevivientes en un riesgo aún mayor. Por eso es recomendable tener una radio meteorológica que tenga un receptor especial capaz de captar transmisiones NOAA en canales VHF (muy alta frecuencia), que no se pueden escuchar en una radio AM / FM normal [fuente: NOAA]. Las radios suelen tener manivelas y / o paneles solares, por lo que puede recargar la batería incluso sin electricidad. Algunos modelos también cuentan con alarmas para alertar a los buscadores de rescate, linternas y cargadores de teléfonos celulares. Los precios van desde $ 20 a $ 200 [fuente: Informes del consumidor].

1. Teléfonos de la vieja escuela

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No subestimes el poder de un buen teléfono fijo a la antigua. iStockphoto / Thinkstock

¿Recuerda los viejos tiempos, cuando todos tenían una línea telefónica de cobre simple que se conectaba a las tomas de su casa y de la pared donde estaba conectado el teléfono? ¿Y los teléfonos tenían cables enrollados que sujetaban el receptor al cuerpo y no necesitaban baterías?

Los estadounidenses se han alejado rápidamente de esa tecnología antigua y pintoresca a favor de las conexiones de teléfonos celulares inalámbricos y los teléfonos de Protocolo de Voz sobre Internet (VoIP) que utilizan cables de fibra óptica de banda ancha y convierten las conversaciones en información digital, como los sitios web o el correo electrónico.

Desde el año 2000, cuando la cantidad de líneas telefónicas de cobre antiguas en los Estados Unidos alcanzó un máximo de 186 millones, aproximadamente 100 millones de ellas se han desconectado, y hoy en día solo uno de cada cuatro hogares estadounidenses todavía tiene una conexión de cable de cobre. Las compañías telefónicas los encuentran demasiado costosos para mantener con la disminución de la demanda de líneas fijas [fuente: Svensson].

El problema es que, si bien esas conexiones telefónicas de última generación pueden parecer superiores cuando el cielo está soleado, en una emergencia climática, a menudo se les quita el servicio. Peor aún, las baterías de los teléfonos inalámbricos y celulares finalmente se agotan. Los teléfonos anticuados que se conectan a las líneas de cobre, en contraste, generalmente funcionan bien, siempre y cuando la línea no esté en un poste de teléfono que sea derribado por la tormenta [fuente: Grgurich].Es por eso que debe mantener un teléfono antiguo para emergencias. Desafortunadamente, puede que no sea una opción que tengas por mucho más tiempo, pero aprovéchala mientras puedas.

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Nota del autor: 10 maneras en que la tecnología puede salvar a las personas de las tormentas

Siempre he visto que las tormentas poderosas son extremadamente aterradoras, desde que tenía cinco años en un viaje de domingo con mis padres, y escuchamos una advertencia de tornado en la radio que describía cómo el ciclón se parecería al tronco de un elefante. Todo ese día, me senté en el asiento trasero y miré por las ventanas, observando esa forma aterradora en el cielo. Muchos años después, tuve que viajar a la zona de la Florida para informar sobre las consecuencias de un poderoso huracán, y me sorprendió ver los extraños efectos destructivos de una tormenta de este tipo: una casa medio demolida, por ejemplo, donde los venecianos Las persianas en las ventanas de una de las paredes supervivientes estaban torcidas en extrañas hélices dobles parecidas al ADN. Habiendo hablado con la gente sobre el terror de resistir tal tormenta, me alegra ver que la tecnología puede ayudar a reducir la carnicería de futuras catástrofes climáticas.


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