10 Cosas Que Debes Saber Sobre Rachel Carson

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Rachel carson se acredita con el lanzamiento del movimiento ambiental. WordsSideKick.com analiza lo que deberíamos saber sobre el autor de 'silent spring'.

En 1963, se emitió un documental de 60 minutos sobre el programa "Informes CBS". En él, una mujer serena, muy articulada de mediana edad, se sentó tranquilamente en su estudio, proponiendo que no sería una buena idea rociar 900 millones de libras (408 millones de kilogramos) por año de un insecticida llamado DDT en cultivos, bordes de caminos y césped. a través del país. Señaló que nadie sabía cuáles podrían ser las consecuencias a largo plazo, ni para los humanos ni para los animales salvajes. Esa mujer era la bióloga marina y conservacionista estadounidense Rachel Carson.

Ofreciendo un punto de vista opuesto, un portavoz de la compañía química, American Cyanamid, llamado Robert White-Stephens. Vestido con una bata de laboratorio y gafas gruesas de montura negra, White-Stephens opinó que Carson se equivocaba al suponer que deberíamos tener cuidado al jugar con el mundo natural. Los científicos inteligentes sabían mejor, dijo. Sabían, de hecho, que el "hombre" estaba en el buen camino para "dominar" la naturaleza.

Carson llevaba una peluca durante la entrevista televisiva porque su cabello se había caído. Estaba en medio de recibir tratamientos de radiación para el cáncer que pronto la mataría. A pesar de su enfermedad avanzada, logró comunicar sus puntos de manera elocuente y razonable, a diferencia de su contraparte dogmática [fuente: Semanas]. Por la mayoría de las cuentas, Carson ganó el enfrentamiento.

10. Ella era una escritora de nacimiento natural

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A la temprana edad de 10 años, Rachel Carson ya había sido publicada en la popular revista infantil "San Nicolás". Biblioteca del Congreso

Rachel Carson era una chica de campo. Nació el 27 de mayo de 1907 en Springdale, Pensilvania, donde creció en una granja de 60 acres. Allí vagó por los campos, probando su conocimiento de las llamadas de los animales y las plantas que su madre le había enseñado a identificar. La vida no estaba tan lejos de las bucólicas escenas pastorales descritas en sus libros favoritos, como "El viento en los sauces" y todo por Beatrix Potter.

Pero su padre no tuvo mucho éxito como agricultor y para llegar a fin de mes vendió parcelas de tierras de cultivo a los desarrolladores poco a poco. Y así, la urbanidad comenzó a deslizarse en la joven vida de Carson a medida que las calles y tiendas se acercaban cada vez más. Fue un cambio ecológico que prefiguró la plaga de plaguicidas que luego detallaría en su libro más famoso, "Primavera silenciosa".

A la edad de 10 años, Carson ya era un escritor publicado. Su trabajo fue aceptado en "San Nicolás", una revista para niños que había impreso previamente las obras infantiles de F. Scott Fitzgerald y William Faulkner [fuente: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos].

9. Estudió inglés y biología.

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Cuando Rachel Carson asistió al Pennsylvania College for Women (ahora Chatham University), se especializó en inglés, pero pronto cambió sus estudios a biología marina. George Rinhart / Corbis a través de Getty Images

Cuando Carson era joven, leía constantemente y escribía con la misma frecuencia. Compuso piezas cortas de prosa y ensayos. Más tarde diría que no podía recordar un momento en el que no sabía que iba a ser escritora. No estaba segura de por qué esto era así, solo que se presentaba como un trato hecho, una vocación inevitable y innata.

Así que no es de extrañar que cuando estudiara en Pennsylvania College for Women (ahora Chatham University) se especializó en inglés. Pero a la mitad de sus estudios, tomó una clase de biología y se enamoró de su profesora, Mary Scott Skinker. La influencia de Skinker fue tan poderosa que Carson cambió de carrera y obtuvo una pasantía de verano trabajando con su profesor en el Laboratorio Marino de los Estados Unidos en Woods Hole, Massachusetts [fuente: rachelcarson.org].

Ese sería su primer encuentro con el océano. Fue una reunión trascendental. A pesar de que es mejor conocida por "Silent Spring", la pasión de toda la vida de Carson y el tema de la mayor parte de su trabajo, fue el océano. Y al final, no dejó tanto el inglés para la biología, sino que fusionó los dos intereses en una carrera como escritora científica.

8. Su familia llegó primero

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A pesar de estar estudiando para su doctorado, Rachel Carson dejó sus estudios después de que su padre y su hermana murieron para poder cuidar de su familia. Bettmann / Getty Images

Carson fue un erudito en la fabricación. Después de recibir su licenciatura, se matriculó en Johns Hopkins en 1929, donde completó su maestría en zoología y finalmente comenzó a obtener un Ph.D. Programa en 1932 para estudiar biología marina. Pero la depresión cambió las cosas.

Mientras trabajaba en su doctorado, su familia se mudó con ella. Trabajando como asistente de laboratorio y maestra, Carson fue el único sostén de la familia en la casa, apoyando no solo a su madre y su padre, sino también a una de sus hermanas y dos sobrinas.

Bajo una fuerte presión financiera, Carson tuvo que abandonar su programa de doctorado y conseguir un trabajo para mantener a su familia. En 1935, su padre murió y en 1937, también lo hizo su hermana, haciendo que la responsabilidad financiera de su madre y sus sobrinas cayera directamente sobre los hombros de Carson. Cualquiera y todos los estudios futuros para Carson quedaron fuera de la cuestión [fuente: Michals].

7. Ella rompió el "techo de cristal"

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Rachel Carson se convirtió en la segunda mujer contratada por la Oficina de Pesca de los Estados Unidos (más tarde, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre). Aquí la han visto con Robert Hines, quien ilustró el tercer libro de su trilogía sobre el océano, "El borde del mar". Rex Gary Schmidt / U. S. Pescado y Servicio de Vida Silvestre

A pesar de verse obligada a abandonar sus estudios avanzados para apoyar a su familia, Carson decidió intentar un trabajo en la administración pública.Era 1935 y el presidente Franklin Roosevelt había ampliado la cantidad de empleos gubernamentales para ayudar a sacar al país de la Gran Depresión.

Carson tomó el examen de servicio civil y lo aprobó. De hecho, superó a todos los demás solicitantes. Dada su experiencia en biología marina, parece natural que pronto la empleó la Oficina de Pesca de los Estados Unidos (más tarde el Departamento de Pesca y Vida Silvestre). De hecho, se convirtió en la segunda mujer contratada por esa agencia.

En 1936, fue nombrada bióloga acuática junior y en 1943 fue promovida a bióloga acuática. Gran parte de su trabajo en la Oficina de Pesca de los Estados Unidos involucró investigación y redacción. Durante la Segunda Guerra Mundial, Carson formó parte de un equipo que investigó la naturaleza de los sonidos y el terreno submarinos para ayudar a la Marina con el desarrollo de su programa de submarinos [fuente: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos]. También es autor de folletos dirigidos a las amas de casa, que proporcionan información sobre la mejor manera de cocinar pescado, dado el racionamiento de la carne en tiempos de guerra [fuente: Lepore].

6. Su prosa era "demasiado buena para el gobierno"

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El jefe de Rachel Carson en el Servicio de Pesca y Vida Silvestre la instó a presentar su ensayo, "El mundo de las aguas", al Atlantic Monthly porque consideraba que era demasiado bueno para los folletos del gobierno. CBS Photo Archive / Getty Images

Los folletos del gobierno no pudieron contener la asombrosa prosa de Carson durante mucho tiempo. Cuando, por fin, presentó un ensayo de 11 páginas sobre la vida marina llamado "El mundo de las aguas", su jefe le dijo que era demasiado bueno para una publicación del gobierno. En cambio, la instó a que tratara de encontrar una revista que la aceptara.

Ella se acercó al editor del Atlantic Monthly que estaba feliz de publicarlo. "Undersea" apareció en la revista en 1937 y se considera la pieza que lanzó su carrera como naturalista. Alentada por el éxito, Carson comenzó un libro, que escribió en la parte posterior de la estacionaria Fish & Wildlife Service. Fue publicado como "Under the Sea-Wind" y el momento no podría haber sido peor. Unas semanas más tarde llegó el bombardeo de Pearl Harbor y de repente nadie tuvo tiempo para investigaciones poéticas de la vida marina.

Tal vez es por eso que The Atlantic no estaba interesada en su segunda pieza, "The Sea Around Us". Así que Carson presentó el trabajo a The New Yorker. El legendario editor de la revista, Wallace Shawn, amó los escritos de Carson e inmediatamente aceptó serializar la pieza en 1951. Cuando salió en forma de libro, "The Sea Around Us" pasó 86 semanas en la lista de libros más vendidos del New York Times y ganó el National Book Premio [fuente: Lepore].

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El trabajo de Carson atrajo críticas de críticos masculinos, tanto que muchos sugirieron descaradamente que ella debe haber sido "mitad hombre".

5. Ella vivió y escribió por el mar

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Después del éxito de su libro, "The Sea Around Us", Rachel Carson pudo mudarse a Maine y dedicarse a tiempo completo a la escritura. CBS Photo Archive / Getty Images

Después del éxito de su libro, "The Sea Around Us", Carson renunció al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. En 1951 para dedicarse a escribir a tiempo completo. Y en 1952 había recibido una beca Guggenheim, que, combinada con los derechos de sus libros, le permitió comprar una pequeña parcela de tierra en la costa de Maine en 1953 [fuente: NWHM].

Allí se dedicó a escribir a tiempo completo. En 1955, publicó "The Edge of the Sea", que fue otro éxito de ventas. Para entonces, sus sobrinas habían crecido y su madre, María, vivía con ella. Maria Carson tenía poca educación formal, pero tenía una mente brillante y curiosa y tenía una fascinación de por vida con las aves.

En Maine, María le enseñó a su hija a identificar los innumerables cantos de las aves que los rodeaban en los meses más cálidos. Carson, que durante tanto tiempo se había centrado en la vida bajo las olas y al borde de la marea, comenzó a extender su interés a las criaturas del aire.

Carson y The Nature Conservancy

Rachel Carson vivía en Southport Island en Maine cuando ayudó a fundar el Capítulo de Maine de The Nature Conservancy. En 1956, Carson y otros residentes preocupados se reunieron en el Wiscasset Inn para hablar sobre las amenazas a las que se enfrentaban el mundo natural que los rodeaba y cómo detenerlos. Carson sugirió asociarse con The Nature Conservancy y para el otoño de 1956, la organización venerada había formado su cuarto capítulo estatal, con Carson como su presidente fundador. Permaneció presidenta honorífica hasta que murió en 1963.

4. Carson Hid Relación con Dorothy Freeman

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Rachel Carson nunca se casó, aunque tuvo un romance secreto con una mujer llamada Dorothy Freeman. CBS Photo Archive / Getty Images

Rachel Carson nunca se casó, ni tampoco mostró signos de interés romántico en el sexo opuesto. Sin embargo, después de mudarse a Maine, conoció a una mujer llamada Dorothy Freeman. Fue el comienzo de una apasionada, pero casi enteramente secreta historia de amor. Para el mundo exterior, las dos mujeres eran amigas íntimas. Freeman, en sus 50 años en ese momento, estaba casada con hijos y se esforzó por ocultar la naturaleza de su relación.

Carson y Freeman llevaron a cabo gran parte de su asunto a través de cartas. Para salvaguardar su secreto, a menudo encierran dos letras en un solo sobre. Una carta era para consumo público y podía leerse en voz alta a familiares y amigos. El otro era privado y apasionado y probablemente habría alertado a un lector sobre la verdadera naturaleza de su relación.

Las cartas privadas, se acordó, debían ser enviadas a la "caja fuerte", que era su apodo, o palabra clave, para quemar. Sin embargo, no pudieron arreglárselas para quemar todas las cartas privadas, y en 1995 la nieta de Freeman publicó las que sobrevivieron en un libro sobre la relación de las dos mujeres [fuente: NWHM].

3. Ella advirtió de los peligros del DDT

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Rachel Carson estaba preocupada por los peligros del DDT desde la década de 1940, y su investigación se convertiría en el inicio de su libro "Primavera silenciosa". Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images

El DDT se desarrolló en la década de 1940. Se utilizó por primera vez en tiempos de guerra para ayudar a controlar la propagación de la malaria, el tifus y otras enfermedades transmitidas por insectos. Pero con el final de la Segunda Guerra Mundial, los fabricantes buscaron usos comerciales para la sustancia, con la esperanza de aprovechar los mercados emergentes.

Al principio, el DDT tuvo un éxito notable como insecticida para cultivos y jardines. Pero no estaba claro cuáles podrían ser los efectos en otros organismos, incluida nuestra [fuente: EPA]. Algunos científicos se alarmaron, pero los riesgos asociados con el uso de DDT no eran ampliamente conocidos.

Ya en la década de 1940, Carson era uno de los interesados ​​en que liberar un poderoso veneno en el medio ambiente no era una buena idea. Como empleado del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU., Carson había leído los informes del gobierno sobre el DDT y cómo no había sido probado para uso civil. Y como fue matando animales e insectos. Ella propuso un artículo sobre el tema al Reader's Digest, pero la popular revista rechazó el tono [fuente: Lepore].

Carson devolvió su atención al mar y las infinitas fascinaciones que se encuentran debajo de las olas, pero mantuvo su atención en la evidencia cada vez mayor de que el DDT podría ser más que el producto químico milagroso que se esperaba.

Pero en 1958, un grupo de ciudadanos llamado Comité contra el envenenamiento masivo, presentó una demanda en el estado de Nueva York para intentar detener la fumigación aérea de insecticidas. Una miembro del Comité, Olga Owens Huckins, se contactó con Carson para pedirle que escribiera sobre la demanda. Carson se mostró reacio, principalmente porque implicaría dejar Maine para Nueva York.

Ella tenía una buena razón para no hacerlo. Por un lado, ella tenía responsabilidades. Cuando una de sus dos sobrinas murió joven, dejó a un niño huérfano llamado Roger. Carson, siempre dispuesta a poner a la familia primero, adoptó a su sobrino nieto. Esto era admirable por sí solo, pero Carson también estaba empezando lo que sería una larga y tortuosa lucha contra el cáncer de mama.

Sin embargo, estaba profundamente preocupada por el uso de insecticidas, particularmente el DDT. Cuanto más estudiaba el asunto, más convencida estaba de que tenía que escribir al respecto. Les pidió a sus colegas que siguieran el ensayo de Nueva York mientras ella se quedaba en casa y comenzó su investigación. Fue el comienzo de lo que se convertiría en "Primavera silenciosa", el trabajo por el que es mejor recordada.

2. "Primavera silenciosa" fue innovadora

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El estado de Maine honró a Rachel Carson por sus incansables esfuerzos en el trabajo ambiental en 1966 al establecer el Refugio Nacional de Vida Silvestre Rachel Carson. Biblioteca del Congreso

El ensayo de Carson "Silent Spring" se serializó en el New Yorker en 1962 y causó una sensación inmediata. Muchos, incluido el estimado autor, E.B. White, lo declaró una de las mejores y más importantes piezas jamás publicadas en la revista. Cuando salió como un libro, llegó a la cima de la lista de los más vendidos e instigó un debate nacional sobre los peligros de los pesticidas.

Cuando se le preguntó sobre la controversia, el presidente John F. Kennedy citó el libro de Carson como un factor importante. Los intereses reconocidos, particularmente las compañías que fabricaban productos como DDT, entraron en modo de ataque, haciendo todo lo posible para desacreditar a Carson como aficionado y comunista (no era demostrable).

Para disgusto de sus detractores, las conclusiones de Carson fueron respaldadas por los hallazgos del Informe del Comité Asesor Científico del Presidente Kennedy. Como resultado, el uso de DDT y otros pesticidas fue fuertemente regulado. Se reconoce ampliamente que "Silent Spring" ha provocado el movimiento ambiental moderno y ha sentado las bases para crear la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés).

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Rachel Carson

El estado de Maine honró a Carson nuevamente en 1966 al establecer el Refugio Nacional de Vida Silvestre Rachel Carson. Hoy en día, el santuario protege más de 5,300 acres de marismas y estuarios para aves migratorias a lo largo de la costa de Maine entre Kittery y Cape Elizabeth. El refugio se conoció por primera vez como el Refugio Nacional de Vida Silvestre de la Costa de Maine, pero en 1968 se le cambió el nombre en su honor.

1. Ella ocultó su cáncer de mama del público

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Después del lanzamiento de 'Silent Spring', Rachel Carson fue entrevistada en abril de 1963 en su casa por el reportero de CBS Eric Sevareid sobre el examen del libro sobre el uso de pesticidas. Carson llevaba una peluca y ocultaba el hecho de que ella tenía cáncer de mama. CBS Photo Archive / Getty Images

No fue una sorpresa que después de que Carson publicara "Silent Spring", fue atacada por la industria química, y algunos en el gobierno incluso la acusaron de ser una "alarmista". Pero se mantuvo fuerte y enérgica y continuó hablando en contra de lo que creía que era una amenaza para el mundo natural.

Sin embargo, de lo que Carson era privado era que también estaba luchando contra otra batalla: el cáncer de mama. Y estaba aterrorizada de que el público lo supiera. Cuando ella testificó ante el Congreso poco después de la publicación de "Silent Spring", llevaba una peluca para ocultar su cabeza calva, un efecto secundario de los tratamientos de radiación.

Apenas dos años después de "Silent Spring", ella murió de cáncer de mama metastásico. Ella sólo tenía 57 [fuente: silentspring.org]. Había superado un dolor y una enfermedad increíbles para completar su último libro y su compañera Dorothy Freeman sostendría más tarde que "Silent Spring" la había matado.

Pero antes de morir, Carson escribió que estaba pensando en su próximo libro, que iba a ser sobre el misterioso aumento del nivel del mar. Si solo ella hubiera vivido.Dada la extraordinaria influencia de "Silent Spring", es difícil no pensar que Rachel Carson podría haber dado a conocer los peligros del cambio climático décadas antes de que se convirtiera en una preocupación mundial.

Medalla de la libertad

El presidente Jimmy Carter honró póstumamente a Rachel Carson en 1980 con la Medalla Presidencial de la Libertad, el premio civil más alto de los Estados Unidos, por su incansable labor en temas ambientales. Cuando el presidente Carter habló de Carson, dijo: "... Bióloga con una voz suave y clara, dio la bienvenida a su público a su amor por el mar, mientras que con una voz decidida igualmente clara, advirtió a los estadounidenses sobre los peligros que los seres humanos representan para su vida. entorno propio ".

Adelbert Ames

Adelbert Ames es un famoso biólogo estadounidense. Conozca más sobre Adelbert Ames en WordsSideKick.com.


Nota del autor: 10 cosas que debe saber sobre Rachel Carson

Al crecer, a menudo escuchaba una mención de Rachel Carson y su trabajo seminal, "Silent Spring", pero no tenía idea de que mucho antes de que publicara ese libro, era famosa por sus escritos sobre el océano. Y creo que fue verdaderamente heroico que ella pudiera escribir con tanta fuerza y ​​claridad mientras se sometía a los tratamientos y enfermedades asociadas con el cáncer terminal. Como señaló un comentarista, si ella pudiera hacer eso, ninguno de nosotros tiene una excusa para postergar lo que se necesita hacer.


Suplemento De Vídeo: Rachel Carson.




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