10 Cosas Que No Refutan El Calentamiento Global

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Explicamos por qué el frío extremo y otras nueve cosas no refutan el calentamiento global en WordsSideKick.com.

Dos tercios de los estadounidenses dicen que hay pruebas sólidas de que la Tierra se ha estado calentando, según una encuesta de opinión de 2013 [fuente: Pew Research Center].

Pero ¿qué pasa con el resto? La misma encuesta señaló que el 26 por ciento dijo que no había evidencia de calentamiento global, y otro 7 por ciento dijo que la evidencia era mixta [fuente: Pew Research Center].

"El calentamiento del sistema climático ahora es inequívoco", concluyó la American Meteorological Society (AMS) en una declaración oficial de 2012. Las mediciones muestran que la temperatura de la superficie de la Tierra aumentó en 1.4 grados Fahrenheit (0.8 grados Celsius) entre 1901 y 2010, con la mayor parte de ese cambio (0.9 grados F o 0.5 grados C) durante los últimos 20 años de ese período, y los 10 Los años más cálidos ocurridos desde 1997 [fuente: AMS]. Si bien el planeta se ha calentado y enfriado antes, ese es el aumento más rápido en los últimos 1,300 años [fuente: NASA].

Entonces, ¿por qué tanta gente no cree en el calentamiento global? Hay muchas voces disidentes por ahí. Según un estudio, una variedad de organizaciones, a menudo vinculadas a la industria petrolera, gastaron cerca de $ 560 millones entre 2003 y 2010 para financiar grupos que niegan el cambio climático, muchos de ellos con vínculos con medios y políticos simpatizantes [fuente: Universidad de Drexel]. Como resultado, si escucha la radio hablada o lee detenidamente los comentarios en sitios web de noticias, encontrará repetidas las siguientes 10 afirmaciones que supuestamente refutan el calentamiento global. El problema es que no refutan nada. Este es el por qué.

10. Estamos experimentando inviernos más fríos

10 Cosas que no refutan el calentamiento global: fuente

Una vista de las Cataratas del Niágara congeladas debido al clima muy frío en Ontario, Canadá, el 9 de enero de 2014. Algunas personas piensan que este tipo de frío extremo refuta el calentamiento global. Seyit Aydogan / Agencia Anadolu / Getty Images

Cada vez que la temperatura desciende dramáticamente y hay una nevada más intensa de lo normal en algunos estados, las personas citarán el clima ártico como prueba de que el calentamiento global es un engaño. Durante la ola de frío a principios de 2014, por ejemplo, el empresario Donald Trump tuiteó burlonamente: "Este costoso toro CALENTADOR GLOBAL ---- tiene que detenerse. Ourplanet se está congelando, registra bajas temperaturas y nuestros científicos de GW están atrapados en el hielo" [fuente: Mooney].

Eso no es demasiado sorprendente, en realidad, ya que la investigación psicológica ha encontrado que las opiniones de las personas sobre el cambio climático tienden a verse influidas por el clima el día en que son entrevistadas [fuente: Konnikova]. Una falla con esta forma de ver las cosas, como lo señaló el científico atmosférico Adam Sobel de la Universidad de Columbia, es que hay una gran diferencia entre el clima en un día en particular y el clima, que es el patrón de lo que sucede durante un tiempo mucho más largo.

"En los últimos tiempos, los registros de alta temperatura se han roto repetidamente con mucha más frecuencia que los registros de baja temperatura", escribió en un artículo para CNN.

Además, señaló, algunos científicos creen que el calentamiento global podría, paradójicamente, estar causando tormentas invernales más severas, al debilitar la corriente de chorros de vientos rápidos que normalmente bloquean la frágil masa de aire polar que se arrastra hacia el sur y enfriar los EE.UU. [fuente: Sobel].

9. El hielo marino del Ártico en realidad ha aumentado

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Aunque la cantidad de hielo marino del Ártico aumentó en 2013 a partir de 2012, sigue siendo la sexta capa de hielo más baja registrada (desde 1979). pum_eva / iStock / Thinkstock

En septiembre de 2013, el Daily Mail, un periódico británico que con frecuencia publica artículos que presentan el cambio climático como un engaño, pregonó sus últimas evidencias, en forma de hallazgos de los investigadores de que la capa de hielo del Ártico en realidad había aumentado un 29 por ciento respecto al año anterior. "¡Y ahora es el ENFRIAMIENTO global!" El titular del periódico proclamó alegremente [fuente: Rose].

En la cara, el aumento del hielo marino polar parece ser una poderosa refutación del escenario aterrador presentado por los principales científicos del clima, y ​​es que la reducción del hielo está causando un aumento peligroso del nivel del mar. Pero, una vez más, la falla en el argumento es que un solo año no marca una tendencia. La cantidad de hielo del polo norte varía de un año a otro, pero el patrón a largo plazo es uno de severos declives. De 1979 a 2014, la capa media de hielo en enero se redujo de 15.5 millones de kilómetros cuadrados (6 millones de millas cuadradas) a 13.7 millones de kilómetros cuadrados (5 millones de millas cuadradas). La única forma en que 2013 se veía bien era porque era un poco mejor que 2012, que fue uno de los peores años registrados [fuentes: Samenow, NSIDC].

8. Los osos polares parecen estar prosperando

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Una creciente población de osos polares no es necesariamente una señal de que el calentamiento global sea un engaño. pum_eva / iStock / Thinkstock

Uno de los momentos más convincentes en el documental de 2006 "Una verdad incómoda" fue la secuencia animada en la que un oso polar en el Océano Ártico se vio obligado a seguir nadando porque no podía encontrar hielo sobre el que pudiera descansar [fuente: Hammond]. Por eso es que los incrédulos del cambio climático se han alegrado de las investigaciones recientes que sugieren que, a pesar de la reducción del hielo, la población de osos polares en el área del estrecho de Davis en el este de Canadá ha aumentado en los últimos años, hasta el punto en que podría estar en capacidad de carga - es decir, el número máximo de osos que el área puede soportar [fuente: Crockford].

Pero la historia de los osos polares puede ser un poco más complicada de lo que parece. Por un lado, contar con estos animales es un asunto delicado, y el hecho de que el hielo se rompa semanas antes que en el pasado (debido al cambio climático) puede hacer que sea más fácil para los científicos localizarlos en helicóptero.Esto podría inflar sus números.

Incluso si la población de osos en efecto está aumentando, esto podría deberse a una prohibición europea de la década de 1980 en la importación de cueros de foca bebé, lo que ha llevado a un aumento en el suministro de alimentos de los osos. Pero a medida que el cambio climático empeora, ese freno momentáneo en la caída de los osos polares puede no ser suficiente [fuente: Unger].

7. La temperatura global no ha aumentado desde 1998

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Esta imagen muestra lo que un equipo de científicos de la NASA dice es una clara evidencia de que áreas extensas de nieve se derritieron en el oeste de la Antártida (L) en enero de 2005 en respuesta a temperaturas cálidas. Esta fue la fusión más significativa observada durante 30 años. Imágenes de NASA / AFP / Getty

Para los negadores del cambio climático, este es el argumento slam dunk. Si el aumento del calentamiento global se ha detenido, incluso mientras la civilización humana ha continuado bombeando cantidades crecientes de dióxido de carbono a la atmósfera, eso debería probar que todo el efecto del efecto invernadero es una tontería, ¿verdad? El comentarista de radio Rush Limbaugh ciertamente lo cree. "No hay calentamiento, y no ha habido durante 15 años", proclamó en una transmisión de agosto de 2013.

Eso suena convincente, excepto que no es correcto. De hecho, los datos de la Met Office, el equivalente británico del Servicio Meteorológico Nacional de los EE. UU. Y la Unidad de Investigación del Clima de la Universidad de East Anglia muestran que la temperatura global aumentó, de hecho, entre 1997 y 2012, aproximadamente el período del que Limbaugh está hablando -por 0.09 grados Fahrenheit (0.05 grados Celsius) [fuente: parada].

Es cierto que el aumento fue relativamente plano, en comparación con otros períodos del siglo pasado. Pero como el científico del clima y miembro de la Academia Nacional de Ciencias Peter Gleick ha señalado en un artículo de Forbes, la temperatura global de la superficie ha tenido mesetas similares en el pasado. Pero la tendencia dominante es que el planeta se está calentando.

6. El dióxido de carbono es una pequeña parte de la atmósfera

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Los activistas medioambientales se vistieron de moléculas de CO2 para organizar una protesta frente a la histórica Puerta de Brandemburgo de Berlín en 2009 para coincidir con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Copenhague. DAVID GANNON / AFP / Getty Images

Si ha estado siguiendo la discusión sobre el calentamiento global, probablemente sepa que los científicos creen que los tubos de escape de los automóviles y las pilas de centrales eléctricas están bombeando demasiado dióxido de carbono a la atmósfera. Eso, a su vez, aumenta el efecto invernadero natural de la Tierra, en el cual el calor de los rayos del sol queda atrapado en la atmósfera en lugar de irradiarse al espacio.

Las personas que no creen que los humanos están causando que el planeta se caliente, a veces señalan que a pesar de que estamos arrojando más dióxido de carbono que nunca, el gas aún es solo una fracción diminuta de la atmósfera de la Tierra: solo el 0.04 por ciento. para ser precisos [fuente: gillis]. ¿Cómo podría una porción tan pequeña de la atmósfera causar tanto daño?

Centrarse en la concentración relativa es como afirmar que una pequeña cantidad de arsénico o veneno de cobra no podría matarte [fuente: Gillis]. Y el dióxido de carbono es realmente bueno para atrapar el calor. Si bien el gas solo equivale a ni siquiera la mitad del porcentaje de la atmósfera, representa el 20% del efecto invernadero [fuente: NASA]. Por lo tanto, aumentar esa pequeña cantidad de CO2 atmosférico puede tener un efecto desproporcionadamente grande.

5. La Tierra tiene calentamiento natural y ciclos de enfriamiento.

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A medida que aumenta el nivel del mar, los científicos ven cambios en la vegetación. El ecologista del gobierno estadounidense Phillip Hughes inspecciona árboles de abeto muertos en Big Pine Key, Florida, mientras crecen cerca de manglares vivos. El botón de madera ha sucumbido a la incursión de agua salada. Joe Raedle / Getty Images

Algunas personas que reconocen que el planeta se está calentando insisten en que no hay pruebas de que los humanos sean la causa. En su lugar, discuten los ciclos naturales de calentamiento y enfriamiento en la historia de la Tierra, y cómo este período es uno de ellos.

Esa sería una idea reconfortante, excepto que está incompleta. Durante el último siglo aproximadamente, el clima se ha calentado a un ritmo más rápido que en cualquier otro momento durante los 11,300 años anteriores, lo que es casi tan antiguo como los científicos pueden calcular de manera confiable. Y la temperatura real de nuestro planeta es más cálida que nunca durante la mayor parte de ese período más largo [fuente: Plait].

Es difícil escapar a la sospecha de que nuestra moderna civilización industrial, que ha elevado los niveles de dióxido de carbono y metano en la atmósfera a los niveles más altos en los últimos 650,000 años, podría tener algo que ver con esto [fuente: NASA].

"Si bien las variaciones naturales han alterado significativamente el clima en el pasado, es muy poco probable que los cambios en el clima observados desde mediados del siglo XX puedan explicarse solo por procesos naturales", explica el manual sobre el cambio climático en el sitio web de la NASA.

4. En la década de 1970, los científicos estaban seguros de que se acercaba una edad de hielo

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Una bandera vuela en el Día de la Tierra inaugural, en la ciudad de Nueva York, en 1970. ¿Creían los científicos en ese momento que realmente creía que el enfriamiento global estaba llegando? Fotos de archivo / Imágenes Getty

Los científicos del clima son muy volubles, afirman los que dudan del calentamiento global. Claro, casi todos ellos ahora parecen bastante vendidos con la idea de que el planeta se está calentando. Pero en la década de 1970, ¿no proclamaron con tanta confianza que la Tierra se estaba enfriando? ¿Por qué deberíamos creerles ahora?

Bueno, para empezar, porque el meme de la edad de hielo es la distorsión. En una era en la que las mediciones y los modelos climáticos estaban en su infancia, había algunos científicos que creían que la Tierra podría estar enfriándose, pero que siempre estaban en minoría.Una revisión de la literatura científica de 1965 a 1979, publicada en la revista American Meteorological Society en 2008, reveló que el 86 por ciento de los artículos presentaba evidencia de una tendencia al calentamiento, y que esos artículos también eran los más citados por otros investigadores.

La preocupación por el calentamiento global también se reflejó en los resultados de un panel de 1979 convocado por el Consejo Nacional de Investigación, que concluyó que el aumento de la producción de gases de efecto invernadero era un grave riesgo ambiental. Ese informe ni siquiera menciona la posibilidad de enfriamiento o una edad de hielo [fuente: Peterson et al.].

3. Los científicos del clima han sido atrapados falsificando datos

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Julia Bradley-Cook (L) y Leehi Yona usan un dispositivo para leer la cantidad de CO2 que se está liberando del calentamiento del 10 de julio de 2013 en Kangerlussuaq, Groenlandia. Joe Raedle / Getty Images

A muchos incrédulos en el calentamiento global les gusta acusar a los investigadores del clima de falsificar sus hallazgos, tal vez para enriquecerse con subvenciones lucrativas de investigación del gobierno o para ejercer influencia sobre las políticas públicas. Si tal conspiración fuera real, se requeriría que un gran número de científicos en las universidades y agencias gubernamentales actúen en concierto.

Como evidencia, los críticos del cambio climático han señalado los 13 años de correos electrónicos escritos por científicos de la Unidad de Investigación Climática en la Universidad de East Anglia en Inglaterra, que fueron robados del sistema informático de la universidad por un pirata informático y publicados en Internet. en 2009. Los críticos afirmaron que los correos electrónicos mostraban, entre otras cosas, que los científicos habían manipulado y suprimido los datos para respaldar su afirmación de que el calentamiento global estaba siendo causado por la actividad humana [fuente: Adam].

Pero una investigación independiente concluyó en julio de 2010 que no había evidencia de tal deshonestidad científica rampante. El panel encontró que los científicos no habían subvertido el proceso de revisión por pares, y los datos para reproducir sus hallazgos estaban fácilmente disponibles.

Cuando se trató de la supuesta pistola humeante, un correo electrónico en el que el jefe de la unidad, Phil Jones, mencionó un "truco" de masajes de datos que se utilizó en un gráfico para la Organización Meteorológica Mundial, los investigadores encontraron solo una falla menor, diciendo que la técnica debería haber sido explicada en un título o texto [fuente: CCE Review].

2. No hay pruebas de que el calentamiento global cause sequía

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Un agente de servicios de seguridad secreta examina un campo agrícola mientras el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, habla con los medios de comunicación sobre la situación de sequía en California a principios de 2014. Wally SKALIJ / AFP / Getty Images

Cuando el presidente Barack Obama prometió proporcionar ayuda federal a California, azotada por la sequía, en febrero de 2014, él y sus asesores dijeron que los problemas de agua del estado podrían indicar lo que le espera al resto de la nación a medida que se intensifica el calentamiento global [fuente: Gillis]. Eso dio lugar inmediatamente a una mezcla de críticas de los escépticos del cambio climático, que atacaron a la Casa Blanca por ir más allá de lo que justificaba el conocimiento científico, y citó ese exceso para desacreditar la noción del cambio climático en sí mismo.

Hasta cierto punto, los críticos tenían razón, ya que el científico del clima de la Universidad de Columbia, Richard Seager, le dijo a The New York Times que la severa racha seca en California probablemente era solo un cambio extremo de la variabilidad natural del clima en el estado.

Pero también es cierto que las sequías en algunas áreas son un impacto previsto del calentamiento global, incluso cuando los cambios climáticos pueden hacer que otras áreas se vuelvan más húmedas [fuente: Gillis]. Un estudio publicado en Nature Climate Change en 2013, por ejemplo, predijo que el calentamiento global podría provocar "sequías severas y generalizadas en los próximos 30 a 90 años" [fuente: Dai].

1. El calentamiento global no es 'ciencia establecida'

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De izquierda a derecha, Jason Burnett de la EPA; Kevin Trenberth, jefe de análisis del clima en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica; y Roy Spencer, científico investigador de la Universidad de Alabama, testificó en una audiencia del Senado de 2008 sobre el calentamiento global. Bill Clark / Roll Call / Getty Images

"No hay tal cosa como ciencia establecida" es la última, la mejor línea de defensa para aquellos que no creen en el calentamiento global, porque suena muy bien, bueno, científico. Tal vez fue articulado de manera más elocuente por el gobernador de Texas, Rick Perry, en un debate presidencial republicano en 2011.

"La idea de que pondríamos en peligro la economía de los estadounidenses basada en una teoría científica que aún no está resuelta para mí es una tontería", explicó Perry. "Solo porque tienes un grupo de científicos que se pusieron de pie y dijeron, aquí está el hecho. Galileo fue superado por un hechizo" [fuente: Saenz].

Además del hecho de que este argumento realmente no refuta ninguno de los aspectos específicos de la teoría del cambio climático, hay otro problema: es un debate en busca de participantes. De los 4,014 artículos científicos publicados entre 1991 y 2011 que tomaron una posición sobre si los humanos estaban causando el calentamiento global, por ejemplo, el 97.1 por ciento apoyó la idea, mientras que el 1.9 por ciento la rechazó, y otro 1 por ciento era incierto [fuente: Cook et al.].

Además, casi todas las principales academias científicas y organizaciones profesionales en el mundo, unas 200 de ellas, han adoptado la posición de que el clima está cambiando y que los humanos son en gran parte responsables [fuente: Ca.gov]. Puede que no sea una unanimidad absoluta, pero está muy cerca de eso.

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Nota del autor: 10 cosas que no refutan la advertencia global

Hace unos años, mientras trabajaba en una historia de una revista, visité el próspero enclave de la isla de Balboa en el sur de California, donde el nivel del mar ha aumentado durante décadas. Los residentes descubrieron que su dique, con una altura de 7.5 a 9.5 pies (2 a 3 metros), construido a mediados de la década de 1930, ya no era lo suficientemente alto como para proteger sus casas multimillonarias contra las inundaciones durante las tormentas, y buscaban recaudar $ 80 millones para construir un nuevo muro de 14 pies (4 metros) para proteger sus propiedades contra futuras tormentas. Para ellos, el calentamiento global ya no era un tema abstracto. Si creían o no que los humanos tenían la culpa, la tendencia que podían ver en los registros de mareas de su puerto era incómoda, y el riesgo de no hacer nada era demasiado grande. Creo que es una buena metáfora de la situación en la que se encuentra el resto del mundo.


Suplemento De Vídeo: 31.000 Científicos Afirman que el Calentamiento Global es un Timo.




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