10 Científicos Que Fueron Sus Propios Cobayas

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Algunos científicos eligen usar sus propios cuerpos en sus experimentos científicos. Aprende sobre 10 científicos auto-experimentados.

El autor escocés Robert Louis Stevenson nos contó una breve advertencia sobre la auto-experimentación cuando publicó "El extraño caso del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde" en 1886. En la novela, el Dr. Henry Jekyll, respetuoso de la ley y En general, es un miembro de la sociedad de modales leves, que experimenta con una mezcla que lo convierte en una versión amoral y violenta de sí mismo, el repugnante y asesino Sr. Hyde.

Con solo él mismo como sujeto de prueba y experimentador, Jekyll pierde el control de su experimento y descubre que se está transformando en Hyde sin la ayuda de la droga. Cuando los investigadores se acercan a su secreto, él se quita la vida. Al menos una moraleja de la historia es bastante clara: no te utilices como un conejillo de indias humano.

Cuando se publicó la historia de Stevenson, fue en una época donde la auto-experimentación era común, desenfrenada, incluso. Los investigadores en todos los campos concluyeron que no había mejor persona para describir los efectos de una droga, procedimiento médico o enfermedad que ellos mismos y realizaron experimentos como sujetos de prueba y científicos.

Hoy en día, la auto-experimentación es aborrecida por el establecimiento científico. Es peligroso para uno y también hace imposible un sello de la investigación científica, el estudio doble ciego, ya que el experimentador sabe que no hay control o placebo. Pero a lo largo de los siglos, los investigadores que experimentaron por sí mismos han contribuido en gran medida a nuestra comprensión del cerebro, la medicina y la fisiología. Esta lista es una oda incompleta para aquellas personas que ponen a la ciencia por delante de su propia salud.

10. Sir Henry Head

Sir Henry Head, cuyo nervio radial izquierdo fue cortado para estudiar el dolor.

Sir Henry Head, cuyo nervio radial izquierdo fue cortado para estudiar el dolor.

Sir Henry Head, un neurólogo británico del siglo XIX, estaba intrigado por el concepto de que las personas que sufrían daños en los nervios podían recuperar la sensación una vez más. Head quería hacer un mapa preciso del camino por el cual regresaba la sensación: ¿la sensación de calor y frío volvía antes de responder a estímulos dolorosos como pinchazos? Sin embargo, Head enfrentó un obstáculo: los pacientes que entrevistó pintaron imágenes bastante obtusas de sus sensaciones durante los experimentos.

Frente a un grupo de participantes del estudio menos que deseable, Head optó por estudiar en su totalidad nocicepción (dolor) experimentando en sí mismo. "Sabré mucho sobre el dolor para cuando termine este experimento", escribió [fuente: Watt-Smith]. El 25 de abril de 1903, en la casa de un amigo cirujano, Head se sometió a una cirugía para cortar el nervio radial en su brazo izquierdo (era diestro) [fuente: Voytek]. El nervio radial se ramifica desde la columna vertebral hasta los dedos y controla las sensaciones de movimiento, tacto y dolor en el brazo y la mano. Es un nervio importante, y la cabeza se había cortado quirúrgicamente. Se eliminó una sección y los dos extremos restantes se ataron con seda para permitir la regeneración. Tres meses después de su auto-cirugía, Head había recuperado gran parte de su capacidad para sentir dolor en su brazo.

Durante los siguientes cinco años, Head fue sometido a todo tipo de estimulación en su mano y brazo por su co-experimentador, W.H.R. Ríos Jefe desarrolló un proceso que llamó actitud negativa de atención, una especie de estado meditativo de profunda introspección donde enfocó su atención exclusivamente en los detalles minuciosos de sus sentidos. Gracias al estudio inicial de la nocicepción de Head, comprendemos mucho mejor cómo el cerebro humano procesa las diferentes sensaciones táctiles.

9. Friedrich Sertürner

Cerca de 100 años antes de que Sir Head se cortara el nervio radial, Friedrich Wilhelm Sertürner, químico de la ciudad alemana de Westfalia, se convirtió en el primero en aislar lo que él creía que era el alcaloide que sirve como ingrediente activo en el opio. Después de un proceso de 52 pasos que usaba amoníaco para separar el alcaloide, Sertürner aisló cristales que él denominó morfina, después de Morfeo, el dios griego de los sueños [fuente: Altman]. Sertürner tenía buenas razones para adoptar el nombre de sus cristales: había experimentado con perros callejeros en la ciudad y la droga literalmente había puesto a los perros a dormir. Minutos después, se fueron a dormir de una manera mucho más permanente.

A pesar de la muerte de los perros que fueron sus primeros sujetos de prueba, el veinteañero Sertürner optó por pasar a los ensayos clínicos en humanos, utilizando a él mismo y tres amigos de 17 años. El químico ingirió y le dio a cada uno de sus amigos un "grano" de morfina equivalente a unos 30 miligramos [fuente: Cohen]. Sertürner repartió otra ronda de granos 30 minutos más tarde, y la siguió otra ronda 15 minutos después de eso. En menos de una hora, Sertürner y sus amigos habían ingerido 90 miligramos de morfina, diez veces el límite recomendado en la actualidad [fuente: Altman].

En poco tiempo, quedó claro que él y sus compañeros de prueba tenían una sobredosis, por lo que Sertürner indujo el vómito con vinagre. Todos vivían, pero al menos un amigo pasó la noche en un sueño profundo. Los cristales de la farmacia que él mismo usó para demostrar se convirtieron en la principal droga para el alivio del dolor que aún se usa en la actualidad.

8. santorio santorio

Una ilustración de Santorio del siglo XVII en su famoso sillón de pesaje en el que vivió virtualmente durante 30 años.

Una ilustración de Santorio del siglo XVII en su famoso sillón de pesaje en el que vivió virtualmente durante 30 años.

Este noble italiano del siglo XVI con un nombre tan bonito que lo utilizaron dos veces era un hombre del Renacimiento literal. Santorio vivió en el Renacimiento de Padua, Italia, y dividió su interés entre varias actividades, incluida la fisiología. Santorio se preguntó si lo que ingerimos en forma de comida y bebida era igual a la cantidad que expulsamos en forma de heces y orina.Santorio, un científico dedicado, decidió que pasaría 30 años realizando un experimento diario para pesarse, así como lo que comió y lo que expulsó, y hacer un recuento de la diferencia.

Para llevar a cabo su experimento, Santorio construyó una silla de pesaje, un banco de cuatro postes que colgaba de una viga que lo pesaba, su comida y sus expulsiones. Santorio pasó casi todo el tiempo trabajando, comiendo, expulsando, durmiendo y, lo que es más importante, pesando durante este experimento de 30 años. Encontró que sus sospechas eran correctas: lo que ingerimos pesa más de lo que expulsamos, pero esa diferencia no se puede explicar completamente por el peso que ponemos al comer y beber. Esto llevó a Santorio a su teoría de transpiración insensible, o la idea de que expulsamos residuos constantemente de nuestra piel. Si bien fue innovador, no tuvo una aplicación práctica. Pero el trabajo de Santorio llevó al estudio del metabolismo, un gran avance en nuestra comprensión de la vida [fuente: Minkel].

7. Albert Hofmann

Uno de los primeros fanáticos y experimentado experimentador del LSD-25 de Albert Hofmann, fotografiado en el Central Park de Nueva York en 1968.

Uno de los primeros fanáticos y experimentado experimentador del LSD-25 de Albert Hofmann, fotografiado en el Central Park de Nueva York en 1968.

Uno de los científicos auto-experimentados más notorios fue Albert Hofmann, el químico suizo que sintetizó LSD-25, la droga que eventualmente alimentó las mentes en expansión de millones de personas en la década de 1960 y más allá. Pero hubo un tiempo antes de que Hofmann o alguien más supiera lo que el LSD era capaz de hacerle a la mente humana, y fue entonces cuando el químico se utilizó a sí mismo como conejillo de indias para su nuevo compuesto.

En 1943, Hofmann era un químico de Sandoz Pharmaceuticals que experimentaba sintetizando el ingrediente activo en ergot, un hongo que crece en el grano y contiene propiedades extremadamente alucinógenas. Aisló el ingrediente activo, LSD-25, y mientras manejaba la preparación, comenzó a sentirse enfermo. Se fue a su casa, pero los efectos del compuesto fueron lo suficientemente intrigantes que se acercó una vez más tres días después.

Esta vez, Hofmann midió 250 microgramos (millonésimas de gramo) y lo ingirió. En poco tiempo, una vez más comenzó a sentirse extraño y salió del laboratorio, montando su bicicleta en casa. Este paseo en bicicleta, que forma parte del primer viaje del mundo, se conmemora cada 19 de abril como Día de la Bicicleta por los seguidores del LSD [fuente: NNDB]. En casa, Hofmann registró los efectos de la droga que él mismo experimentó ese día. Escribió: "Percibí un flujo ininterrumpido de imágenes fantásticas, formas extraordinarias con un juego de colores intenso y caleidoscópico" [fuente: Tweney].

Aunque inicialmente fue utilizado durante varios años en psicoterapia y por la CIA como un medicamento para lavar el cerebro, el LSD fue ilegalizado en 1967. Más tarde, Hofmann escribió una autobiografía sobre su medicamento, llamada "LSD, My Problem Child".

6. Jan Purkinje

Una ilustración botánica de Deadly Nightshade, una de las muchas plantas medicinales letales que Jan Purkinje ingirió en nombre de la ciencia.

Una ilustración botánica de Deadly Nightshade, una de las muchas plantas medicinales letales que Jan Purkinje ingirió en nombre de la ciencia.

Un monje checoslovaco convertido en médico en 1819, Jan Purkinje tenía un gran escepticismo hacia las dosis recomendadas de medicamentos recetados por los médicos en su época. Los consideraba demasiado pequeños y "nada más que misticismo" [fuente: Altman]. Así que se dispuso a determinar las dosis adecuadas ingiriendo las drogas él mismo, mientras prestaba mucha atención a los efectos que las drogas tenían en sus facultades mentales y físicas.

Purkinje probó varias plantas medicinales, como la dedalera (digitalis), que hace más lento el corazón y se sabe que empaña la visión. Para estudiar la fisiología de la visión, tomó una sobredosis de dedalera y dibujó y describió los problemas de visión que soportó. Él ingirió nighthade (atropina), que detiene el corazón por un esfuerzo excesivo, para estudiar sus efectos en la visión también. Ahora usamos atropina para dilatar las pupilas gracias a Purkinje. Y cuando se supo que este médico capacitado estaba experimentando consigo mismo, otros le pidieron ayuda. Uno de sus maestros le dio extractos de ipecac y le pidió que describiera sus reacciones. Al final del experimento de tres semanas, condicionó una respuesta de vómito a la vista de cualquier polvo marrón que se parecía a la droga.

A lo largo de los años, Purkinje se experimentó a sí mismo con nuez moscada, alcanfor, trementina y una gran cantidad de otros medicamentos, lo que condujo a una mayor comprensión de la dosis y las interacciones de los medicamentos.

5. Hermann Ebbinghaus

En un período en el que muchos investigadores estaban explorando el campo ya desaparecido de la frenología, Hermann Ebbinghaus creó la metodología que todavía se usa hoy en día para explorar la función cognitiva.

En un período en el que muchos investigadores estaban explorando el campo ya desaparecido de la frenología, Hermann Ebbinghaus creó la metodología que todavía se usa hoy en día para explorar la función cognitiva.

La psicología experimental también ha recibido una gran ayuda de los investigadores dispuestos a autoexperimentarse. Quizás el principal de ellos es el psicólogo alemán Hermann Ebbinghaus. Fue uno de los primeros en aplicar los rigores de las ciencias tradicionales como la física y la medicina a la investigación de las funciones cognitivas superiores, específicamente, la memoria humana. Ebbinghaus proporcionó la metodología y para estudiar la mente, así como también los datos, que aún hoy utilizan los psicólogos.

Desde 1879 hasta 1880, Ebbinghaus realizó un autoexamen de su memoria al idear una serie de 2,300 sílabas sin sentido, cada una de las cuales consistía en una cadena de tres letras de consonante-vocal-consonante, que confió a la memoria [fuente: Abad]. Ebbinghaus se tomó la molestia de crear su propio conjunto de sílabas para reducir la posibilidad de que retuviera la memoria de sílabas reales mediante una asociación previa con ellas. En otras palabras, puede tener un gran recuerdo del patinaje sobre hielo generado por la sílaba skÄ-, y por lo tanto esto podría darle a su memoria un impulso adicional que podría sesgar los resultados.

Ebnbinghaus observó desde su primer experimento de un año y un experimento de seguimiento en 1883, una serie de aspectos de la memoria humana que hoy damos por sentado.Llegó a la conclusión de que cuanto mayor es el aumento en la cantidad de material que se debe aprender, mayor es el tiempo que se tarda en aprenderlo; una vez que el material se aprende y se olvida, se necesita menos tiempo para volver a aprender que lo que se tomó para aprenderlo originalmente; y que el aprendizaje es más efectivo cuando el cerebro tiene tiempo para absorber la información, un hallazgo que, hasta el día de hoy, sigue descontando el trabajo para los exámenes [fuente: Plucker].

4. Karl Landsteiner

El Dr. Karl Landsteiner, quien utilizó su propia sangre para determinar la existencia de tipos de sangre y ganó el Premio Nobel de Medicina de 1930 por su descubrimiento.

El Dr. Karl Landsteiner, quien utilizó su propia sangre para determinar la existencia de tipos de sangre y ganó el Premio Nobel de Medicina de 1930 por su descubrimiento.

Cuando el médico austriaco Karl Landsteiner comenzó a investigar la sangre, la ciencia explicó el fenómeno por el cual los glóbulos rojos de algunas personas se agrupaban cuando se mezclaban con la sangre de otras personas como resultado de alguna enfermedad o trastorno desconocido. Landsteiner no estaba convencido y utilizó su propia sangre, así como la sangre de algunos colegas, para probar su teoría de que diferentes personas tienen diferentes tipos de sangre.

Landsteiner usó muestras para mostrar que los humanos tienen diferentes tipos de antígenos en la sangre. Algunos de estos antígenos atacaron las células sanguíneas que albergan otros tipos de antígenos. Cuando los antígenos se atacan entre sí, el efecto causa la acumulación de glóbulos rojos, lo que a su vez conduce al rechazo de una transfusión de sangre y, antes de la investigación de Landsteiner, generalmente la muerte. En 1901, Landsteiner identificó tres (y luego cuatro) tipos de sangre a través de investigaciones sobre su propia sangre: A, B, O y AB [fuente: NobelPrize.org]. A través de su auto-experimentación, allanó el camino para la combinación de tipos de sangre que permite las transfusiones de sangre y la donación de órganos que salva vidas hoy.

3. Jack Goldstein

Debido a que el Dr. Jack Goldstein se sometió a una transfusión de sangre de sangre de tipo B tratada para probar su investigación, el grupo disponible de donantes de sangre para sangre de tipo O se ha ampliado.

Debido a que el Dr. Jack Goldstein se sometió a una transfusión de sangre de sangre de tipo B tratada para probar su investigación, el grupo disponible de donantes de sangre para sangre de tipo O se ha ampliado.

En 1981, ochenta años después de que Karl Landsteiner flebotomizara su propia sangre para probar la existencia de tipos de sangre, otro médico autoexperimentador, el Dr. Jack Goldstein, promovió el campo del tipo de sangre. Al hacerlo, logró ampliar el grupo de donantes disponibles para personas con sangre tipo O que necesitan transfusiones de sangre. Este fue un momento importante en el campo; aunque las personas con sangre tipo O podrían donar sangre a cualquier persona, solo podían recibir sangre tipo O ellos mismos.

Goldstein descubrió que una enzima que se encuentra en el café, la alfa-galactosidasa, podría hacer que los antígenos en la sangre de tipo B sean inofensivos. Esta reacción química transformó efectivamente la sangre de tipo B en lo que se parecía a la sangre de tipo O. Si se transfunde a los receptores O, también se ampliarían los donantes disponibles para el tipo B.

Dado que Goldstein tenía sangre tipo O, se sometió a una transfusión de sangre de glóbulos rojos tipo B que habían sido tratados con la enzima, convirtiéndola en sangre tipo O. Habiendo recibido la transfusión sin una reacción adversa, Goldstein demostró que la técnica funcionó [fuente: Altman].

2. George Stratton

En los días uno a tres, esto habría parecido bastante normal a George Stratton durante su experimento de lentes de inversión.

En los días uno a tres, esto habría parecido bastante normal a George Stratton durante su experimento de lentes de inversión.

De vez en cuando, un investigador se ha sometido a un experimento que volvería loco a cualquier otra persona. Tal fue el caso de George Stratton, un psicólogo de la Universidad de California en la década de 1890. La información visual que reciben nuestras retinas se invierte al revés; Una vez que llega al cerebro, el impulso eléctrico se invierte nuevamente para que percibamos los objetos en nuestro entorno como el lado derecho hacia arriba. Stratton quería averiguar si las teorías que sugerían información invertida eran necesarias para que percibiéramos que las cosas eran correctas.

Para averiguarlo, Stratton puso sus manos en un par de lentes invertidas, que esencialmente voltean el mundo al revés cuando el usuario se las pone. En su primer intento de experimentar, Stratton descubrió que dos lentes eran demasiado difíciles de soportar. En cambio, se ajustó una lente antes de un ojo, vendó los ojos del otro y comenzó un experimento de ocho días, alucinante.

En el documento que presenta sus hallazgos, Stratton escribió: "Al principio, todas las imágenes parecían estar invertidas; la habitación y todas las partes parecían al revés. Las manos cuando se extendían desde abajo hacia el campo visual parecían entrar desde arriba. las imágenes eran claras y definidas, al principio no parecían ser cosas reales, como las cosas que vemos en la visión normal, pero parecían estar fuera de lugar, ser falsas o ilusorias ", [fuente: Stratton]. En el cuarto día, Stratton comenzó a ver el ambiente como el lado derecho una vez más y después de cinco días pudo moverse con cuidado por su casa [fuente: Cullari]. Stratton había demostrado que la información visual se puede presentar de cualquier manera al cerebro, que eventualmente se adaptará.

1. Elsie Widdowson

Durante la Segunda Guerra Mundial, los británicos recibieron libros de racionamiento. Fueron cargados con cupones de pan, col y papas, el triunvirato en el plan de dieta de Elsie Widdowson durante la guerra.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los británicos recibieron libros de racionamiento. Fueron cargados con cupones de pan, col y papas, el triunvirato en el plan de dieta de Elsie Widdowson durante la guerra.

Si Santorio Santorio estableció una orgullosa tradición de autosacrificio en el campo de la investigación metabólica, tal vez su mejor heredero fue la doctora Elsie Widdowson. Durante gran parte de sus 60 años de estudio sobre nutrición y metabolismo, la investigadora británica del siglo XX se utilizó a sí misma como un sujeto de prueba voluntario en sus experimentos.

En su carrera temprana, Widdowson y su colaborador de mucho tiempo, el Dr. R.A. McNance combinó su investigación sobre frutas, verduras y carnes para escribir "La composición química de los alimentos", un libro histórico sobre nutrición que aún se usa en la actualidad. Sin embargo, fue la Segunda Guerra Mundial lo que llevó a Widdowson y su colega a auto experimentarse.Debido a que el gobierno británico estaba racionando los alimentos, Widdowson decidió determinar qué dieta saludable podía obtenerse de las escasas y algo aleatorias surtidos de alimentos que estaban más disponibles para el británico promedio durante la guerra. Al colocarse a sí misma en dietas de hambre, Widdowson produjo una dieta basada en el repollo, las papas y el pan que podía mantener a una persona en buen estado de salud y la presentó al gobierno británico, que la defendió [fuente: Martin]. Para probar su dieta, Widdowson y McNance demostraron que podía sostener incluso el régimen de quema de calorías más brutal. Mientras estaban medio muertos de hambre, los dos se dirigieron a las montañas para entrenamientos agotadores, en un día quemaron 4,700 calorías caminando 36 millas (58 kilómetros) y escalando 7,000 pies (2,13 kilómetros). Tenga en cuenta que el gasto energético diario promedio para una mujer es de alrededor de 2,200 calorías [fuente: Martin, Smith]. Los resultados de su dieta se utilizaron para ayudar a alimentar a los sobrevivientes del Holocausto hambrientos.

Widdowson también se auto experimentó con otros aspectos de la dieta, incluida la determinación de la ingesta de sal y el autoinyectado de hierro, descubrió que el mineral se regula en el cuerpo a través de la absorción, no la excreción, un hallazgo que constituye la base para tratar la anemia MRC].

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