10 Científicos Que Importaron En 2012

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Desde cassandras sobre el clima hasta investigadores de la gripe mortal, aquí están las elecciones de la naturaleza para los científicos más influyentes del año.

Los científicos estuvieron muy ocupados este año, con el aterrizaje del rover Curiosity de 1 tonelada en Marte, anunciando el descubrimiento de lo que probablemente es el bosón de Higgs e incluso revelando un secreto sucio en la investigación.

Por segundo año consecutivo, los editores de la revista científica Nature anunciaron su "Nature's 10", los 10 científicos más importantes que importaron en 2012, con perfiles que profundizan en las historias personales detrás de los logros. Aquí hay un vistazo a sus selecciones.

¿Un descubrimiento celestial?

Una partícula buscada durante décadas salió a la luz de manera espectacular el 4 de julio de este año, con físicos de dos experimentos realizados en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) cerca de Ginebra que anunciaron que habían encontrado una partícula que se parecía extrañamente al bosón de Higgs. Predijo dar toda otra materia a su masa.

Mientras varios miles de millones de neuronas (sin mencionar el vataje utilizado en el LHC) estaban detrás del descubrimiento, el director general del CERN del laboratorio anfitrión del LHC, Rolf-Dieter Heuer, se aseguró de que el mundo se enterara, según los editores de Nature. Aparentemente, ninguno de los grupos estaba dispuesto a reclamar un "descubrimiento" real hasta que su evidencia fuera probada a un cierto nivel de certeza. Con una mano amable, Heuer dio un codazo para el anuncio, pero dejó que los científicos fueran científicos y se adhirieran a los hechos (por ejemplo, diciendo que tenían un nivel de certeza de 5 y 4,9 sigma, respectivamente), mientras que usó, solo una vez, la palabra " descubrimiento." (Un sigma 5 significa que solo hay una posibilidad entre 3.5 millones de probabilidades de que la señal vista en los datos del LHC no sea real). [Las 5 principales implicaciones de encontrar el bosón de Higgs]

Locura de marte

Otro gran ejemplo para la ciencia en 2012 fue posiblemente el aterrizaje del Mars Rover Curiosity en la superficie del Planeta Rojo. El líder del equipo de 50 personas detrás del suave aterrizaje fue el ingeniero Adam Steltzner, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California. La técnica de toma de contacto fue la primera: la curiosidad se redujo a la superficie marciana mediante cables mediante una grúa aérea impulsada por cohetes. que tenía un aspecto extraño por sí mismo. "Debido a que se veía tan extravagante, todos nos sentimos muy expuestos", dijo Steltzner a Nature. "Si fallaba, la gente habría dicho: 'Ustedes, idiotas'". No lo hizo.

Desde su espectacular aterrizaje, Curiosity ha descubierto un antiguo lecho de un arroyo donde el agua probablemente fluyó hace miles de años y los indicios de posibles compuestos orgánicos que dan vida.

Huracán Sandy Cassandra

No todos los acontecimientos fueron tan edificantes. Después de que el huracán Sandy azotara la costa este y dejara inundados los túneles de transporte y millones sin energía, la climatóloga Cynthia Rosenzweig no se sorprendió. Esto se debe a que el investigador del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA y un equipo de otros científicos pronosticaron eventos catastróficos en el 2000 como parte de un informe para el Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos. Los doce años de advertencia ayudaron a los funcionarios de la ciudad a incorporar el cambio climático en la planificación de la ciudad. Rosenzweig, quien comenzó como agricultor en la Toscana pero finalmente pasó de la ciencia agrícola a la ciencia del clima, ahora está tratando de evaluar si esos esfuerzos redujeron el daño de Sandy. [En el suelo: Huracán Sandy en imágenes]

¿Puede repetir eso?

Es un pequeño secreto que muchos resultados científicos no pueden reproducirse. En 2006, Elizabeth Iorns, una genetista de la Universidad de Miami, intentó replicar un estudio sobre un gen del cáncer y no pudo. Encontró que pocas revistas científicas querían publicar sus hallazgos y que recibió una respuesta de colegas. Eso encendió un fuego en su barriga para asegurar que los resultados más científicos sean rigurosamente probados. Con ese fin, creó una startup con sede en Palo Alto, California, llamada la Iniciativa de Reproducibilidad. El objetivo de la organización sin fines de lucro en ciernes es que investigadores externos repliquen experimentos científicos importantes. Si la puesta en marcha puede avanzar, puede ayudar a los científicos a saber qué resultados son reales.

Sesgo sexual

Si bien no es de extrañar que las mujeres estén insuficientemente representadas en la ciencia, el hecho de que la discriminación, en lugar de las diferencias de género en la aptitud o el interés, haya sido delicado. Pero cuando el microbiólogo de la Universidad de Yale Jo Handelsman demostró que los investigadores ofrecen a mujeres postulantes a empleos ficticios con un salario de $ 4,000 menos y las califican como menos competentes y dignas de mentoría que sus homólogos masculinos, ella presentó pruebas sólidas de sesgo sexual. Handelsman dice que ella personalmente no ha experimentado un fuerte sesgo, pero se motivó a hablar sobre ello cuando otras científicas describieron sus experiencias con la discriminación sexual.

Hombre loco

Timothy Gowers no es un cruzado más probable en el mundo de la publicación de revistas científicas. El matemático de la Universidad de Cambridge ha ganado la Medalla Fields (máximo honor en matemáticas) y ha sido nombrado caballero por su influyente trabajo. Pero hizo olas este año cuando encabezó un boicot global al gigantesco grupo editorial Elsevier, descontento con los precios altísimos del grupo editorial y su lucha contra la publicación científica de acceso abierto, que todos pueden ver sin una suscripción. El boicot ha alimentado un creciente interés en la publicación de acceso abierto e incluso puede haber influido en Elsevier para que retire su apoyo a un polémico proyecto de ley político de acceso anti-abierto. El proyecto de ley, la Ley de Trabajos de Investigación, habría permitido a los científicos publicar investigaciones financiadas con dinero de los contribuyentes de los Estados Unidos en revistas que serían cerradas al público en general.

Investigación mortal

Cuando Ron Fouchier, un virólogo del Centro Médico Erasmus en Rotterdam, utilizó solo cuatro retoques genéticos para crear una cepa altamente mortal de la gripe aviar H5N1 que podría propagarse por el aire, provocó una discusión global sobre si se deberían crear tales patógenos mortales. Los críticos argumentaron que la gripe aviar mutante podría ser liberada accidentalmente y que la publicación de los hallazgos podría dar a los posibles terroristas una hoja de ruta para crear un arma biológica. Los resultados de Fouchier se publicaron finalmente en Nature con los detalles metodológicos clave eliminados, pero no sin una ráfaga de discusión sobre la ética de la investigación. A lo largo de todo esto, Fouchier ha argumentado que la investigación es necesaria y segura. En enero de 2012, Fouchier y otros investigadores de la gripe acordaron una moratoria en la investigación de este tipo particular de gripe. Ahora él ha puesto la mira en una misteriosa y mortal forma de neumonía que surgió de un virus de murciélago en Arabia Saudita.

Viendo crecer las células

Cedric Blanpain no confía en los platos de Petri, más o menos. Este escepticismo en la capacidad del crecimiento de las células del laboratorio para replicar lo que sucede en la vida real llevó a Blanpain a descubrir, en 2011, distintas células madre en la glándula mamaria adulta. Este año, aplicó un carcinógeno en la piel del ratón y luego siguió el crecimiento del tumor utilizando un método de seguimiento celular; Sus resultados mostraron que no todas las células contribuyen por igual al crecimiento del tumor, y algunas disminuyen después de unas pocas divisiones celulares y otras, las células madre, generando miles de clones, las células generadoras de tumores. "Vi la primera diapositiva y dije 'muéstrame la segunda'. Después de la quinta, estaba seguro de lo que estaba viendo ", dijo Blanpain a Nature.

Veredicto de homicidio

Un recordatorio de que la ciencia no siempre permanece, ya veces no puede, en las torres de marfil, este año trajo un veredicto de homicidio devastador para seis científicos italianos y un funcionario del gobierno Bernardo De Bernardinis (un ingeniero de formación) acusado de ser demasiado tranquilizador sobre el Riesgo de un terremoto antes de un temblor en 2009 que mató a 309 personas en la ciudad de L'Aquila. [Ver fotos de L'Aquila Earthquake Destruction]

Los sismólogos de todo el mundo expresaron su desconcierto ante un veredicto que no tenía en cuenta el hecho de que los terremotos no pueden predecirse con ningún nivel de precisión. Aun así, De Bernardinis no solo mostró compasión por aquellos que perdieron seres queridos en el terremoto, sino que también apareció en cada audiencia, informó Nature. Insistiendo en que solo escuchó lo que los sismólogos le dijeron antes de la infame conferencia de prensa en el centro de este ensayo, De Bernardinis también admite que debería haber esperado una declaración concisa de los científicos antes de dirigirse al público. Ahora, espera que el juicio conduzca a mejores sistemas de prevención de riesgos en Italia que tengan expectativas claras para los científicos, los funcionarios gubernamentales y los medios de comunicación.

Secuenciación de genomas

El director del instituto chino de secuenciación del genoma, BGI, Jun Wang, ha mostrado modestia y confianza en la importancia de lo que él y sus colegas están haciendo. Y los números hablan de mundos: BGI está liderando la secuenciación de 10,000 vertebrados (animales con espina dorsal), 5,000 insectos y otros artrópodos, y más de 1,000 aves, incluyendo algunas extintas. Solo en este año, BGI se incluyó en 100 publicaciones científicas, según Nature, y agregó que la organización es un "actor principal" en el 1,000 Genomes Project Consortium, cuyo objetivo es encontrar factores genéticos detrás de la enfermedad.

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Suplemento De Vídeo: Torneo Delibera 2012: Desarrollo Científico en Chile.




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