10 Razones Por Las Que Tesla Es Un Dios Científico

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Nikola tesla tenía muchas patentes, pero su papel en los libros de historia podría ser más. Aprende por qué tesla es un dios científico.

La historia, dicen, está escrita por los vencedores, pero eso es un consuelo frío para los hombres y las mujeres sacados por la pluma del editor. Durante años, los libros de texto de ciencia igualaron la electricidad y la luz con un solo hombre, Thomas Edison, mientras que el genio cuyas tecnologías eléctricas pioneras realmente alimentan al mundo moderno languideció como una nota menor en la historia científica, entre Edward Teller y Thales of Miletus.

Antes de finales del siglo XX, la electricidad seguía siendo una mera curiosidad científica, una que muchos dudaban que haría un trabajo honesto. Nikola Tesla, posiblemente más que nadie, cambió eso, pero su investigación pionera en electricidad representa solo una parte de las innovaciones científicas y técnicas que lo elevaron a la divinidad científica.

Tesla no solo expandió y revolucionó el trabajo de sus predecesores; también se adelantó a sus contemporáneos para dar el siguiente paso y el siguiente. Pero, al igual que se necesita algo más que música innovadora para dar origen a un dios del rock, creemos que se necesitan más que avances innovadores y máquinas asombrosas para convertirse en científico. Argumentaríamos que tal figura también debe poseer facetas intrigantes, cualidades como la excentricidad, la visión y la voluntad de sufrir por la ciencia. Nikola Tesla era un hombre así.

10. Vio el potencial

En una era en la que el dólar era el rey, en el que los científicos e ingenieros construían imperios empresariales sobre la base de uno o dos avances, el enfoque de Tesla nunca se apartó de su trabajo. En consecuencia, era prolífico y, a veces, pobre.

Mientras sus competidores en el Guerra de las corrientes - la lucha entre los campos de Tesla y Edison sobre cuya tecnología eléctrica reinaría suprema - luchó con uñas y dientes para asegurar monopolios eléctricos, su deseo de obtener fondos para su próximo gran proyecto superó repetidamente su interés en proteger sus patentes e invenciones [ fuentes: cheney; Jonnes].

El enfoque y la hipermetropía de Tesla funcionaron en detrimento del inventor casi tanto como beneficiaron a la sociedad. A diferencia de Edison, él no cultivaba activamente una reputación con el público, ejercía la prensa con fines publicitarios (o para lanzar ataques) o poseía una posición empresarial sólida. Más concretamente, su trabajo profundizó en reinos más allá del alcance de muchos de sus contemporáneos. En consecuencia, Tesla luchó para obtener fondos para apoyar su investigación [fuentes: Jonnes; PBS; Secor]. Por ejemplo, Tesla sugirió rebotar ondas eléctricas de alta frecuencia en los cascos de barcos y submarinos hechos de materiales no ferrosos y no conductores. La Marina aprobó la financiación de su investigación [fuentes: PBS; Secor].

Antes de su tiempo: la intromisión militar

Antes de la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, Tesla describió un medio para detectar barcos y submarinos enemigos utilizando la inducción electromagnética. Inducción es el proceso por el cual un campo magnético cambiante inculca una corriente eléctrica en un objeto metálico ubicado dentro de él. Lo contrario también es cierto, por lo que las corrientes inducidas en la piel de un submarino cercano, por ejemplo, crearían sus propios campos magnéticos, que "empujarían" contra, o amortiguarían, el campo original, haciendo que teóricamente el sub detectable.

El inventor también advirtió contra las naves sin alas y controladas a distancia que podrían entregar municiones explosivas [fuentes: PBS]. Tarde en la vida, diseñó y patentó un diseño para un avión V / STOL (despegue y aterrizaje corto o vertical) [fuentes: Cheney; PBS].

9. soñó en grande

Como cualquier inventor que cambia el mundo, Tesla era un hombre de visión, y su carrera transcurrió sin problemas cuando podía transmitir esa visión a otros pioneros. En 1893, su corriente alterna superó la propuesta actual de Edison para iluminar la monumental Exposición Colombina del Mundo en Chicago (también conocida como la Feria Mundial de Chicago). Este evento no solo marcó un punto de inflexión en la Guerra de las Corrientes, sino que también le permitió seguir sus mayores ambiciones, incluido su sueño infantil de aprovechar el poder de las Cataratas del Niágara [fuentes: Cheney y Uth; Jonnes; PBS].

Incluso después de haber ganado el contrato de Niágara, la mayoría de sus patrocinadores dudaban sobre si las máquinas hidroeléctricas de Tesla funcionaban. El inventor no lo hizo. Cuando se lanzó el interruptor a la medianoche del 16 de noviembre de 1896, las luces se encendieron en Buffalo, Nueva York, a 21 millas (34 kilómetros) de distancia. En unos pocos años, la estación amplió su alcance a la ciudad de Nueva York, a unas 400 millas (644 kilómetros) de distancia [fuentes: Cheney y Uth; Jonnes; PBS]. El sueño juvenil de Tesla se había hecho realidad.

Tesla también propuso controlar, o al menos catalizar, el clima con electricidad. Visualizó el poder de transmisión globalmente y, con él, la información, una versión temprana de un sistema de comunicaciones inalámbricas global [fuentes: Cheney y Uth; PBS]. El científico le dijo al inversionista J.P. Morgan: "Cuando la tecnología inalámbrica se aplique completamente, la Tierra se convertirá en un gran cerebro, capaz de responder en cada una de sus partes" [fuente: PBS].

¿La gran batería azul?

Mientras Tesla estudiaba la electricidad de alta frecuencia, su creciente fascinación por la transmisión de energía de forma inalámbrica lo llevó a inventar el bobina de Tesla - un transformador capaz de producir corriente alterna de alta frecuencia - así como radio [fuentes: Cheney y Uth; Jonnes; PBS]. Cuando descubrió que la Tierra podría transmitir energía, planeó construir estaciones capaces de alimentar al mundo entero [fuente: Jonnes].

8. Dos palabras: rayo de la muerte

Oh, lo sentimos, ¿dijimos "rayo de la muerte"? Nos referimos a "rayo de paz que puede derribar aviones desde el cielo a cientos de millas de distancia y dar a la infantería un día muy, muy malo".

En medio de las nubes de la Segunda Guerra Mundial, Tesla anunció que había concebido un nuevo arma de "haz de paz" capaz de poner fin a la guerra para siempre. Vio su dispositivo, que ahora conocemos como un haz de partículas cargadas, como una especie de "muro chino", un dispositivo contra la guerra que salvaguardaría las fronteras nacionales. Los documentos tomaron una opinión diferente: "TESLA, A LOS 78, NUEVO BARES" DEATH BEE "DE BARES" sonó a todo volumen en la portada del New York Times el 11 de julio de 1934.

La posibilidad de que una potencia mundial desarrollara un haz de partículas persiguió la Guerra Fría, especialmente después de que algunos de los documentos de Tesla desaparecieron después de su muerte [fuentes: Cheney y Uth; Jonnes; PBS; PBS].

Los CPB se hicieron famosos con el programa de Iniciativa de Defensa Estratégica de Reagan, o Star Wars, pero la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa de los Estados Unidos (DARPA) los estaba investigando desde 1958 [fuente: Roberds].

Vigas de partículas cargadas

UNA haz de partículas cargadas (CPB) es un arma de energía dirigida que dispara pulsos de partículas cargadas para calentar y potencialmente explotar un objetivo. Teóricamente, un arma de este tipo podría alcanzar a un objetivo casi instantáneamente y con un alcance enorme, liberando dosis letales de energía en segundos o menos. Sin embargo, los desafíos técnicos involucrados en la construcción de un rayo como este, especialmente uno capaz de disparar en la atmósfera, siguen siendo desalentadores [fuente: Roberds].

7. Tenía un fusible suelto o dos

¿A quién le importa si tenía un fusible suelto? Inventó la bobina de Tesla, por el amor de Dios.

¿A quién le importa si tenía un fusible suelto? Inventó la bobina de Tesla, por el amor de Dios.

Para bien o para mal, la rareza es una cualidad que asociamos con el genio, y Tesla no decepciona.

Algunos dicen que Tesla construyó sus mayores inventos, incluido su motor de inducción, completamente dentro de su propia mente. A diferencia de Edison, quien trabajó un problema a través de la creación de prototipos, prueba y error y métodos prácticos similares, Tesla descubrió que a veces las soluciones clave le llegaban con destellos de visión [fuentes: Cheney y Uth; Jonnes].

Por su propia cuenta, Tesla sufrió alucinaciones visuales y auditivas, así como hipersensibilidad a las vibraciones y luz fuerte [fuentes: Chandrasekhar; Recoger mas]. También temía los objetos redondos, como las perlas de las mujeres, y se fijaba en el número tres [fuentes: Jonnes; Recoger mas].

El inventor también sufrió una aversión germinal progresiva y, finalmente, limitó su dieta a alimentos hervidos. Según los informes, esta fobia surgió después de que un colega científico le mostró agua sin hervir bajo un microscopio. Tarde en la vida, el anciano científico mantuvo palomas en la habitación de su hotel, pero continuó vistiéndose con la misma sencillez que nunca: comportamientos que llevaron a algunos a cuestionar su estado mental [fuentes: Jonnes; PBS].

Sin embargo, las peculiaridades de Tesla no afectaron su socialización; reporteros y amigos lo describieron como encantador, humilde y bien hablado.

6. Él tiene una unidad científica que lleva su nombre

La unidad homónima de Tesla SI se puede usar para medir campos magnéticos más fuertes, como los de las máquinas de MRI.

La unidad homónima de Tesla SI se puede usar para medir campos magnéticos más fuertes, como los de las máquinas de MRI.

No solo reparten esas cosas como favores de fiesta, ya sabes.

Tesla, como Carl Friedrich Gauss, presta su nombre a una unidad de densidad de flujo magnético en el Sistema Internacional de Unidades (abreviado SI). UNA tesla También se puede considerar como una unidad de inducción magnética [fuente: Encyclopaedia Britannica]. En un momento dado, las corrientes de alta frecuencia se conocían como corrientes de Tesla [fuente: Houston y Kennelly].

Un tesla es igual a un weber por metro cuadrado, o 10,000 gauss (por lo tanto, los científicos a menudo usan gauss para medir campos magnéticos débiles, reservando tesla para otros más fuertes, como los que se usan en las IRM). UNA weber es una unidad de flujo magnético, que se puede considerar como la cantidad de energía magnética que "fluye" sobre un área, como la superficie de un imán.

¿Recuerda arriba cuando describimos la inducción y cómo los campos magnéticos cambiantes pueden inducir a las corrientes a fluir en un conductor? Un weber es la cantidad de este "flujo" de energía magnética requerido para inducir un voltio de corriente en un bucle de cable. En realidad, es un poco más específico que eso: la definición asume que usted deja caer el flujo, o flujo, a cero a una velocidad uniforme, y lo hace en un segundo [fuente: Enciclopedia Británica].

El weber lleva el nombre de Wilhelm Eduard Weber, un físico alemán conocido por su trabajo en el magnetismo terrestre y su invención en 1833 de un telégrafo electromagnético [fuente: Encyclopaedia Britannica].

5. Él era un Polymath prolífico

Durante su larga carrera, Tesla registró más de 111 patentes estadounidenses y alrededor de 300 patentes en todo el mundo [fuentes: Jonnes; Šarboh].

Mientras investigaba la electricidad de alta frecuencia y trataba de mejorar las bombillas de Edison, que solo tenían un 5% de eficiencia, Tesla desarrolló algunas de las primeras luces de neón. Los estrenó en la misma Feria Mundial de 1893 que mencionamos, retorciendo sus tubos para deletrear los nombres de científicos queridos como Michael Faraday y James Clerk Maxwell [fuentes: Cheney y Uth; PBS]. También desarrolló luces fluorescentes tempranas, que iluminó de forma inalámbrica mediante ondas electrostáticas [fuentes: Cheney y Uth; Jonnes].

La invención de Tesla y la demostración de vehículos controlados por radio le han ganado un lugar entre los pioneros de la robótica. De hecho, el científico describió su "teleautomaton" como el primer paso en una carrera de robots, aunque no tenía más programación ni auto-guía que un auto RC moderno [fuentes: Cheney y Uth; PBS].

Una nueva turbina sin aspas diseñada por Tesla giró a velocidades tan altas que sus discos de componentes se distorsionaron.Tesla nunca resolvió el problema, pero los materiales modernos como el Kevlar, la fibra de carbono y el plástico impregnado de titanio han inspirado a algunos a retomar lo que dejó [fuentes: PBS].

Tesla también informó que tomó fotografías de rayos X en 1896, poco tiempo después de que Wilhelm Röntgen descubriera los rayos X [fuentes: Electrical Review; PBS].

Vita-rayos?

Los científicos de principios del siglo XX se estaban familiarizando con la radiación y con lo que podía hacer; en el proceso, a veces plantearon hipótesis extrañas o sacaron conclusiones dudosas. Numerosos fabricantes, por ejemplo, agregaron radio a los productos después de que se descubrió que la radiación podría reducir los tumores [fuente: Blum].

Tesla no era diferente; informó a la revista Electrical Review que, cuando la cabeza de alguien estaba expuesta a altas radiaciones, producía calor, una tendencia a dormir y una sensación de tiempo que pasaba rápidamente. "Quién sabe, pero que los rayos X aún pueden eliminar el insomnio y el aburrimiento del mundo", dijo el diario [fuente: Electrical Review].

4. Él nos dio la radio

La radio surgió de una serie de descubrimientos e innovaciones, pero el trabajo de Tesla de diseñar y refinar sus tecnologías fundamentales le ha valido el reconocimiento como su padre [fuentes: Jonnes; Vujovic].

El trabajo del científico en el campo surgió de su incursión en la transmisión inalámbrica de energía, que, si lo piensas, es exactamente lo que es la radio.

Tesla no solo presentó las primeras patentes de radio, sino que también dio una conferencia en 1893, dos años antes de que Marconi comenzara a experimentar con la radio, que explicaba cómo funcionaba la transmisión de radio, junto con una demostración de comunicación por radio. A mediados de 1894, había construido y comenzado a probar una pequeña estación de transmisión de radio portátil [fuentes: Cheney; Jonnes].

Al igual que con el generador de inducción y el transformador, Tesla se basó en el trabajo de sus predecesores, pero con una visión incomparable. James Clerk Maxwell había teorizado las ondas electromagnéticas, y Heinrich Hertz había descubierto cómo transmitirlas, pero la bobina de Tesla y los cuatro circuitos sintonizados de Tesla para transmitir y recibir, hicieron de la radio una realidad. Sus patentes describen la manera fundamental en que aún transmitimos y recibimos señales de radio [fuentes: Cheney y Uth; Enciclopedia Británica; Enciclopedia Británica; Vujovic].

Tesla también fue pionero en el control de radio, una idea que patentó el 8 de noviembre de 1898 y demostró en la Exposición Eléctrica de 1898 en el Madison Square Garden [fuentes: Jonnes; PBS; Vujovic].

El inventor de Static Over Radio

Durante décadas, Guglielmo Marconi fue conocido como el padre de la radio. Marconi, un noble italiano con fuertes conexiones con la aristocracia británica y el respaldo de Edison, contribuyó significativamente al campo e hizo de la radio un éxito empresarial. En 1904, convenció a la Oficina de Patentes de EE. UU. Para que le concediera la patente de radio, a pesar de los rechazos anteriores basados ​​en la reconocida primacía de Tesla [fuentes: Harkins; PBS].

No fue hasta 1943 que el Tribunal Supremo de los Estados Unidos confirmó la patente de radio número TESla 645,576, posiblemente para sacar a Estados Unidos de una demanda con la Compañía Marconi. La decisión se produjo seis meses después de la muerte de Tesla y 34 años después de que la radio le hubiera otorgado a Marconi el Premio Nobel de física [fuentes: Encyclopaedia Britannica; Harkins; PBS].

3. Dos palabras más: los laboratorios secretos

Como cualquier gran científico de películas o villano de Bond, cualquier dios de la ciencia que se precie necesita un laboratorio secreto, preferiblemente uno ubicado en algún lugar remoto y lleno de máquinas enloquecidas. Tesla tenía dos.

En 1899, Tesla construyó un laboratorio en Colorado Springs, Colorado, para adentrarse en los misterios del alto voltaje y la electricidad de alta frecuencia [fuentes: Jonnes; PBS; Vujovic]. En un experimento, un mástil de metal de 42 pies (12.8 metros) impulsó enormes impulsos eléctricos en el suelo; en otro, una bobina de Tesla disparó arcos de electricidad de 100 pies (30.5 metros) a través de la habitación. El aumento de esta última apagó la dinamo de la compañía eléctrica y arrojó a Colorado Springs a la oscuridad [fuentes: Jonnes; PBS].

Mientras se encontraba en Colorado Springs, Tesla demostró la existencia de ondas estacionarias terrestres, un medio por el cual la Tierra podría conducir energía a ciertas frecuencias eléctricas, al iluminar 200 lámparas a una distancia de 25 millas (40 kilómetros) [fuentes: PBS; Vujovic]. Por lo que sabemos (a diferencia de la película "The Prestige"), nunca trabajó en teletransportación humana.

Tesla más tarde construyó su segundo laboratorio secreto, Wardenclyffe, más cerca de su casa de Manhattan. Las instalaciones de Shoreham, Long Island, presentaron una torre transmisora ​​de 50 toneladas, 187 pies de altura (45,000 kilogramos, 57 metros de altura) sobre un pozo de 120 pies de profundidad (36,6 metros de profundidad), junto con 16 Los tubos de hierro se hundieron 300 pies (91,4 metros) más profundo. Tesla planeaba transmitir poder a través del planeta, usando las barras para "agarrar la Tierra... para que todo este globo pueda temblar". [fuentes: Greenfieldboyce; Jonnes; PBS].

Guardando Wardenclyffe

El trabajo de Wardenclyffe de Tesla había terminado casi antes de comenzar. Mientras la torre aún estaba en construcción, Marconi hizo su famosa transmisión de radio transatlántica, robándole a Tesla su gran momento, y la bolsa se estrelló. J. Pierpont Morgan, quien financió Wardenclyffe, ya tenía dudas sobre el suministro de electricidad gratis y se retiró del trato. El gobierno demolió la torre en 1917 como una medida de seguridad en tiempos de guerra [fuentes: Jonnes; PBS; Vujovic].

En agosto de 2012, Matthew Inman, dibujante de la web detrás de The Oatmeal, recaudó suficiente dinero a través de la financiación colectiva para permitir que el Centro de Ciencias de Tesla en Wardenclyffe compre la tierra. El plan es convertir el terreno en un museo [fuente: Greenfieldboyce].

2. fue trágico

La pérdida de fondos de J.P. Morgan para Wardenclyffe probablemente fue un gran golpe para Tesla.

La pérdida de J.P.La financiación de Morgan para Wardenclyffe probablemente fue un gran golpe para Tesla.

Nosotros veneramos a los genios tanto por sus luchas como por sus triunfos. Tal vez nos reconforte saber que la brillantez tiene un costo, o tal vez nos encontramos con que el sufrimiento humaniza esas almas raras que verdaderamente operan en un nivel superior.

Tesla, un forastero, libró una batalla desigual contra hombres de negocios más ricos y mejor conectados: Edison manchó su nombre y tomó su fama eléctrica; Marconi lo venció en el mercado de la radio, y en un premio Nobel, usando su propia tecnología; y el industrial George Westinghouse construyó un imperio a partir de sus acuerdos de patentes desgarrados [fuentes: Cheney; Harkins; Jonnes; PBS].

La lealtad de Tesla a sus primeros amores, la ciencia y el progreso, le costó su fama, su fortuna y, según algunos, su cordura. De hecho, es probable que, después de perder la financiación de J.P. Morgan y, con ello, sus sueños para Wardenclyffe, Tesla sufriera una crisis nerviosa. "No es un sueño", dijo. "Es una simple hazaña de ingeniería eléctrica científica, solo costosa... ciega, débil, dudosa del mundo" [fuentes: Jonnes; PBS].

1. Él electrificó el mundo.

El sistema de generadores de corriente alterna, motores y transformadores de Tesla alimenta la industria mundial, ilumina nuestros hogares y sustenta la mayoría de los aparatos electrónicos modernos. Edison, aunque más famoso, respaldó un sistema de corriente continua (CC) utilizado hoy en día principalmente en baterías.

DC molestó a Edison porque no pudo encontrar una manera de enviar distancias largas [fuentes: Jonnes; Vujovic]. También luchó por convertir la corriente alterna producida por sus dinamos en corriente directa. La solución de Edison consistía en "conmutadores": los cepillos que permitían que la corriente fluyera en una sola dirección, pero creaban una fricción ineficiente y requerían un reemplazo frecuente [fuente: Jonnes].

Los generadores de Tesla no requerían un enfoque tan engorroso. Además, su sistema podría "aumentar" los voltajes para la transmisión en largas distancias, y luego "bajar" los voltajes en el destino a niveles utilizables en hogares y fábricas.

Tomar el motor eléctrico pionero por el ingeniero belga Zénobe-Théophile Gramme. Mientras Edison y otros intentaron atar ineficientemente el dispositivo a CC, Tesla lo revolucionó al agregar un segundo circuito que "alternaría" una corriente desfasada con la primera, creando el prototipo de su exitoso sistema polifásico.

El transformador, como el generador, fue inventado por Michael Faraday, pero ambos se quedaron en barbecho hasta que Tesla liberó su potencial y, al hacerlo, aprovechó la electricidad para hacer el trabajo del mundo moderno [fuente: Jonnes].

Invención, reinvención e innovación.

La fuerza de Tesla a menudo se revelaba en su capacidad para ver el potencial latente en la investigación de otras personas. En ninguna parte fue esto más evidente que en sus primeros trabajos eléctricos.

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Nota del autor: 10 razones por las que Tesla es un dios científico

Tesla fue mi héroe de la infancia, y me ha emocionado ver su reciente aumento en reconocimiento y estatus, especialmente entre los jóvenes. Al mismo tiempo, he estado cada vez más preocupado por algunas de las tergiversaciones flagrantes en ambos lados de la pelea entre Tesla y Edison. La carrera de Nikola Tesla, tal vez más que la de cualquier otra figura científica, está rodeada por una niebla de información errónea, generada primero por aquellos que intentaron usurpar su lugar, y más tarde por aquellos que intentaron remediar esos errores. - Y para demonizar a Edison y Westinghouse.

La verdad es que Tesla tenía muchas más patentes e ideas de las que podría probar; Los inventores aún rastrean sus cuadernos en busca de pistas. Algunas ideas, como su haz de partículas, parecen haber estado en la marca; otros, como su supuesto proto-radar o su avión V / STOL, siguen siendo discutibles. Por supuesto, Tesla bien pudo haber corregido cualquier descuido o callejones sin salida a través del experimento, si hubiera recibido fondos y hubiera perseguido estas ideas, pero eso no está aquí ni allá. En cuanto a Edison y Westinghouse, ambos eran figuras complejas que han sido vilipendiadas y leonadas más de lo que merecen.

Pero, de nuevo, tal vez eso fue lo que convirtió a Tesla en un dios científico: ha inspirado a facciones que van desde fanáticos a verdaderos creyentes a dudar de Thomas. Dependiendo de tu punto de vista, Tesla contra Edison es como los Beatles contra los Rolling Stones... o los Beatles contra los Monkees. Estoy contento de tener la discusión.


Suplemento De Vídeo: La carta que Albert Einstein le envió a Nikola Tesla.




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