10 Preguntas Que La Ciencia Todavía No Puede Responder

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¿estamos solos en el universo? ¿por qué soñamos? Obtenga información sobre 10 preguntas que no podemos responder de WordsSideKick.com.

Cuando la Muerte Negra se extendió por las ciudades de la Edad Media, nadie sabía exactamente cómo o por qué se propagó la terrible enfermedad. Después de muchas generaciones, descubrimos que las pulgas y las bacterias de la rata eran las culpables. Fue un momento decisivo para el poder de la ciencia.

Siglos más tarde, la ciencia continúa investigando preguntas difíciles y desconcertantes todos los días. Sin embargo, incluso con mentes brillantes que convergen a través de una red informática mundial, todavía no tenemos todas las respuestas. De hecho, algunas personas podrían argumentar que ahora estamos aprendiendo a hacer las preguntas realmente importantes.

¿Qué nos pasa después de morir? ¿Cómo apareció tanta vida en nuestro planeta cuando otros parecen carecer de cualquier especie? ¿Quién, si alguien, tira de las cuerdas de nuestro universo? ¿Es algún dios todopoderoso en control o hay principios físicos y matemáticos que impulsan el motor de nuestra existencia?

A veces, después de siglos de pasos en falso, los humanos finalmente tropezamos con respuestas reales a preguntas reales, tales como por qué se propagan las enfermedades. Otras veces, nos dejamos aferrarnos a la oscuridad de nuestra propia ignorancia y nos preguntamos qué significa realmente eso. En algunos casos, estas preguntas son tan difíciles que incluso los hijos de nuestros hijos probablemente seguirán luchando por obtener respuestas. Pero la humanidad seguirá intentando.

10. ¿Por qué soñamos?

10 Preguntas que la ciencia todavía no puede responder: todavía

Por lo general, sueñas durante la parte de movimiento rápido de los ojos del ciclo del sueño, pero los investigadores no saben por qué sueñas en primer lugar. Andresr / Getty Images

Durante sus últimas aventuras con los ojos cerrados, cortó la cabeza de un conejo de seis patas mientras usaba un gorro rosa neón y gritaba "Gesundheit" en la parte superior de sus pulmones. No estás seguro de que ese sueño signifique algo, a menos que es posible que hayas consumido demasiados alucinógenos durante la universidad o que simplemente hayas comido algunas zanahorias malas ayer.

Los científicos y los expertos en sueño saben cuándo la gente sueña normalmente. Por lo general, usted sueña durante la parte del ciclo de sueño del movimiento rápido de los ojos (REM). Puede ver cuando una persona (o incluso su gato o perro) experimenta el sueño REM porque sus ojos se mueven hacia atrás y hacia atrás y sus cuerpos también pueden contraerse y sacudirse. Los patrones eléctricos del cerebro son muy activos en esta fase, como cuando estás despierto.

Pero los investigadores realmente no saben por qué sueñas. Puede ser una forma de reflexionar o liberar el estrés de la vida cotidiana, o incluso una forma inconsciente de ayudarlo a desentrañar experiencias desafiantes. Podría ser una forma en que su mente se proteja de amenazas y peligros.

Podría ser una forma bioquímica para que su cerebro clasifique, archive o almacene información a corto o largo plazo. Tal vez los sueños son una forma de reconciliar tus experiencias pasadas y presentes para prepararte y fortalecerte para el futuro.

Independientemente de su propósito, los sueños son una piedra angular de la experiencia humana. Nos entretienen, nos persiguen y nos recuerdan que nuestro mundo interior es tan profundo y extraño como el mundo exterior que nos rodea.

9. ¿Cómo podemos eliminar el cáncer?

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Los científicos dudan que alguna vez tengamos una cura para cada tipo de cáncer, pero la perspectiva y el tratamiento para los cánceres están evolucionando. Mark Kostich / Getty Images

El cáncer es un terror humano común. Cada año, más de medio millón de personas mueren de varios tipos de cáncer en los Estados Unidos solamente. Su familiaridad, sin embargo, no la hace menos atemorizante.

El cáncer toma muchas formas y afecta muchas partes del cuerpo, pero el sello distintivo de estas enfermedades es la replicación celular incontrolable. Los tumores se expanden y diseminan, arruinando cuerpos y causando la muerte.

El crecimiento ocurre debido al daño en el ADN. El ADN, por supuesto, proporciona instrucciones para todas las funciones corporales, incluido el crecimiento celular. Ese daño puede ocurrir debido a ciertos factores del estilo de vida, como la exposición al sol, fumar tabaco o la exposición a sustancias químicas cancerígenas.

Según algunas estimaciones, más de un tercio de los cánceres podrían prevenirse evitando los hábitos causantes de cáncer. Sin embargo, las opciones de vida son solo una parte de la ecuación. Otros factores también juegan un papel. Muchas personas heredan el ADN defectuoso de sus padres y tienen una predisposición para desarrollar ciertos tipos de cáncer, incluso si viven vidas totalmente saludables.

Las innumerables variables y la composición genética única de los humanos hacen que algunos científicos duden de que alguna vez tendremos una cura para cada tipo de cáncer. Hay demasiados asaltos ambientales y fallas corporales diminutas para que una bala mágica pueda atacar.

La buena noticia es que nuestra perspectiva y tratamiento para los cánceres está evolucionando. Cada año, entendemos nuevos aspectos de la enfermedad. Las terapias siguen mejorando, disminuyendo el sufrimiento y añadiendo calidad de vida. Entonces, aunque nunca derrotemos por completo al cáncer, seguiremos venciéndolo, mejorando nuestras vidas y diagnosticando de forma menos aterradora.

8. ¿Qué sucede cuando mueres?

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El tema de la vida después de la muerte, o la falta de ella, es uno de los problemas más antiguos de la humanidad. Muchlis Akbar / EyeEm / Getty Images

A todos en el planeta les gustaría tener una mejor idea de lo que les sucede después de que mueren. Y hey, hay miles de millones de personas que ya conocen la respuesta a esa pregunta. Desafortunadamente, no pueden hablarnos de eso porque, bueno, todos están muertos.

El tema de la vida futura, o la falta de ella, es una de las preguntas más antiguas que preocupan a la humanidad. ¿Flotaremos todos hacia la felicidad eterna? ¿Será condenado el mal entre nosotros a las fosas del infierno? ¿Nuestra conciencia simplemente desaparecerá una vez que nuestros cuerpos hayan expirado? ¿O todos nos reencarnaremos como hipopótamos enojados o gatos esponjosos?

El científico entiende las etapas iniciales de la muerte. Ellos saben cómo el cuerpo humano comienza a apagarse.Al igual que los empleados de una tienda que apagan las luces en un megastore después de las horas de cierre, las células de su cuerpo comienzan a parpadear, una por una, hasta que su corazón y su cerebro cesan su actividad.

Sin embargo, lo que sucede después de que tu cerebro se apaga, sigue siendo un completo misterio. Muchas personas que han pasado por experiencias cercanas a la muerte y luego vuelven a la vida hablan de túneles de luz o flashbacks de acontecimientos o conversaciones con seres queridos que han fallecido. Todas esas experiencias podrían tener orígenes biológicos, quizás estimulados por la falta de oxígeno o por fluctuaciones bioquímicas salvajes.

De las muchas preguntas que enfrentamos acerca de nuestra existencia, esta es una que nunca puede ser contestada. En cambio, todos nos quedaremos con ansias de preguntarnos, buscando algún tipo de significado en la muerte.

7. ¿Estamos solos en el universo?

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Podría haber hasta 40 mil millones de planetas habitables solo en nuestra galaxia. Estado de Stephen Laurence Strathdee / Getty Images

Algunos pueden pensar que somos las únicas formas de vida inteligentes en el universo. Si ese es el caso, el universo está inimaginablemente solo. Otros investigadores dicen que casi no hay forma de que la Tierra sea la única sede de la vida; podría haber hasta 40 mil millones de planetas habitables en nuestra galaxia. Eso es un gran potencial para la vida extraterrestre.

Hay algunos requisitos necesarios para que surja la vida. No solo un planeta necesita la combinación correcta de elementos y condiciones, también tiene que haber una chispa que dé origen a las criaturas vivas. Luego, por supuesto, esas criaturas tienen que evolucionar de alguna manera en seres con inteligencia.

Incluso para la ciencia humana moderna, las formas de vida más simples de nuestro planeta siguen siendo un estofado extremadamente complejo de reacciones químicas y células. Realmente no entendemos cómo emergen, evolucionan y sobreviven en una gama increíblemente diversa de condiciones ambientales. Eso hace que encontrar, identificar y comunicarse con seres extraños sea mucho más complicado.

A pesar de esos desafíos, los investigadores de la NASA creen que podemos encontrar rastros de la vida en las próximas décadas. Telescopios más potentes podrían ser una clave para encontrarlo.

O podría ser que la vida aquí es solo una aberración estadística, un accidente del tipo más extraño. Quizás este extraño pantano de un planeta sea realmente una joya del universo, no duplicado y diferente a cualquier otro lugar, en cualquier lugar.

Sin embargo, sabemos que el agua y otros gases y elementos similares existen en muchos otros planetas. Si seguimos buscando y encontramos incluso un fragmento de evidencia, como restos fosilizados o pequeñas bacterias, parece más probable que en algún lugar a través de las estrellas que otra especie también esté mirando a los cielos y reflexionando sobre los vecinos potenciales en algún lugar del universo..

6. ¿De dónde viene la consciencia?

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Los escáneres cerebrales muestran cuán activos son realmente nuestros cerebros, parpadeando con actividad constante a medida que nuestras 100 mil millones de células nerviosas se disparan sin cesar. Du Cane Medical Imagery / Getty Images

Los humanos tenemos conciencia de lo que nos rodea y también de nosotros mismos. Nuestras mentes están llenas de conversaciones y preguntas internas sobre quiénes somos y nuestro propósito en el mundo. Somos, por lo que sabemos, las únicas criaturas con este tipo de conciencia activa. Tampoco tenemos idea de dónde viene esta conciencia.

Nuestros cerebros, por supuesto, son las computadoras centrales de nuestros cuerpos, controlan las funciones biológicas y nos ayudan a pensar a través de todos los bucles y obstáculos de la vida. Los escáneres cerebrales muestran lo increíblemente activos que son realmente nuestros cerebros, parpadeando con actividad constante a medida que nuestras 100 mil millones de células nerviosas se disparan sin cesar, como una red digital compacta pero enormemente compleja.

Pero el cerebro no es la mente. La actividad eléctrica no explica cómo una sustancia física puede crear una condición no física como la conciencia. Algunas religiones explican la conciencia como un regalo de Dios, incrustado en nuestros cuerpos para guiarnos a través de este mundo.

Los científicos se inclinan más hacia los orígenes biológicos: ven la conciencia como una colección de procesos biológicos que se desarrollan hacia un pensamiento más complicado que finalmente culmina en la autoconciencia.

Los científicos han determinado que los animales, como los perros, casi con certeza tienen conciencia, pero que es un nivel de conciencia más bajo (o diferente) que el de los humanos.

5. ¿Cuántas especies hay en la Tierra?

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Según algunas estimaciones, solo hemos representado 1.5 millones de especies, o alrededor del 15 por ciento del número total en la Tierra. Danita Delimont / Getty Images

La Tierra es el hogar de una deslumbrante variedad de criaturas y plantas. Flamencos rosados ​​llenan los cielos, enormes elefantes pisotean las sabanas y extrañas frutas y helechos se esconden en las grietas por todas partes. Nunca sabremos cuántas especies diferentes vagan por nuestro planeta. Hay demasiados Pero eso no impide que los científicos intenten determinar ese número difícil de alcanzar.

El botánico Carl Linnaeus se dio cuenta hace dos siglos y medio de que los humanos necesitaban un sistema para seguir la pista de la especie de nuestro planeta. Comenzó a clasificar plantas y animales utilizando un lenguaje taxonómico que nombraba, clasificaba y clasificaba criaturas y plantas.

Después de generaciones de trabajo, según algunas estimaciones, solo hemos representado 1.5 millones de especies, o alrededor del 15 por ciento del total. Eso significa que la mayoría de los organismos todavía necesitan una descripción adecuada. Esto es especialmente cierto para las especies infravaloradas y subestimadas, como los hongos, de las cuales solo hemos descrito tal vez el 10 por ciento. En contraste, hemos hecho un trabajo bastante bueno con nuestros compañeros mamíferos, la mayoría de los cuales ya están registrados.

Todos los números son simplemente conjeturas estadísticas, por lo que nunca podemos saber realmente si son exactos. Quizás la mayor preocupación es que las especies parecen estar desapareciendo a un ritmo más rápido que en cualquier otro momento desde que los dinosaurios desaparecieron hace 65 millones de años.Después de todo, si las criaturas están desapareciendo en masa, los humanos podríamos ser los siguientes.

4. ¿La realidad es real?

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Quizás las cosas y las personas en nuestras vidas son simplemente ilusiones, muy parecidas a "La Matriz". Fotos de archivo / Imágenes Getty

La realidad humana es un concepto resbaladizo. Cualquiera que despierte de una pesadilla vívida sabe lo que es sentirse atrapado en algún lugar entre un recuerdo y un sueño. Esas experiencias dan credibilidad a la idea de que hay limitaciones a nuestros sentidos. Quizás nuestros ojos, oídos y sentido del olfato realmente no cuentan toda la historia sobre la realidad que nos rodea.

Quizás las cosas y las personas en nuestras vidas son meramente ilusiones. ¿Cómo sabemos que alguno de estos objetos y criaturas existen realmente? Tal vez sean construcciones de nuestros propios mecanismos internos, generados por nuestro subconsciente para propósitos desconocidos. El universo podría ser un holograma, una creación de computadora estilo "Matrix" destinada a atrapar nuestras mentes y esclavizarnos a un propósito nefasto.

Los científicos y los físicos no están seguros de que alguna vez entenderemos la naturaleza de la realidad. Cuanto más nos adentramos en la física, más extraña se vuelve la mecánica de nuestro universo. Seguimos descubriendo nuevas partículas y fuerzas fundamentales, desde moléculas hasta átomos, que impulsan nuestros cuerpos y nuestro mundo. Es completamente posible que el universo pueda estar formado por docenas o miles de dimensiones que nunca experimentaremos de manera directa.

Es poco probable que el agujero de conejo científico que hemos excavado alguna vez termine. No importa cuán inteligentes sean nuestras especies colectivas, la realidad siempre será una abstracción que nunca podremos precisar.

3. ¿Cómo comenzó la vida?

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Un depósito bacteriano de 2,72 mil millones de años cerca del río Nullagine en la región de Pilbara en Australia Occidental Auscape / Getty Images

Nuestro planeta está lleno de árboles, pastos, aves y abejas. También está lleno de innumerables bacterias. Todo es vida, y todo se reproduce para mantener vivo su tipo. Pero, ¿cómo en el mundo comenzó la vida en primer lugar? ¿Cómo cambió una masa de células de una colección inerte de moléculas orgánicas a un ser ondulante e incluso a veces inteligente?

La respuesta corta es: No sabemos exactamente cómo se originó la vida. Existe la posibilidad remota de que hace 4 mil millones de años, los alienígenas dejaron algunos microbios y los dejaron en libertad. Y, por supuesto, muchas religiones tienen explicaciones sobrenaturales de los orígenes de la vida.

Muchos científicos piensan que la vida es una progresión natural para los planetas que cuentan con los ingredientes necesarios para la biología, como el carbono, el hidrógeno, el oxígeno y otros elementos fundamentales. Con la chispa correcta, por ejemplo, un relámpago, esas piedras angulares se desarrollan lentamente en las paredes celulares y el ADN que se adaptan a la vida reproducible. Los investigadores están continuamente realizando experimentos como este en laboratorios, con la esperanza de ampliar la fórmula para hacer la vida.

Por más que lo intenten, es un misterio cómo esos trozos de partes no vivas se unieron en criaturas vivientes reales. Puede ser que todavía seamos ignorantes de las características que realmente definen la vida. O tal vez estamos ciegos a los principios de la física que realmente hacen que la vida funcione. No importa el caso, la búsqueda de los orígenes de la vida, sin duda, continuará durante mucho tiempo.

2. ¿Es posible viajar en el tiempo?

10 Preguntas que la ciencia todavía no puede responder: preguntas

Ken Kapalowski en su réplica de la máquina del tiempo DeLorean de "Regreso al futuro". imágenes falsas

Como conceptos de ciencia ficción, el viaje en el tiempo es uno de los más cautivadores. Es difícil no preguntarse cómo sería volver a la historia para presenciar una batalla romana en acción. Quizás sea aún más interesante reflexionar sobre cómo sería nuestro mundo si pudieras echar un vistazo instantáneo 1,000 años en el futuro.

Como resultado, el viaje en el tiempo podría no ser ficción. Puede ser que no hayamos descubierto cómo hacer que funcione para nosotros.

Una posibilidad son los agujeros de gusano, que son puentes de un tipo que podrían ayudar a las personas a moverse a través del tiempo y el espacio. Si pudieras abrir una abertura en un agujero de gusano, teóricamente podrías ingresar y luego terminar en el otro lado de la galaxia en un lugar y tiempo diferente.

Podríamos intentar viajar a la velocidad de la luz, momento en el que tu mundo se ralentiza considerablemente en comparación con el que dejas atrás. Sin embargo, nuestra ciencia actual dice que nada puede moverse tan rápido como la luz, e incluso si pudiéramos, podría separar nuestros cuerpos.

Tal vez podríamos orbitar los agujeros negros masivos, que tienen una atracción de gravitación tan increíble que en realidad reducen el tiempo. Pasa el rato por un agujero negro y tu experiencia del tiempo se reduciría aproximadamente a la mitad en comparación con la vida en la Tierra. Si regresó 10 años después por su percepción, su familia habría envejecido 20 años en ese tiempo.

O quizás podríamos usar cuerdas cósmicas, las llamadas grietas en el universo, para navegar el tiempo. Estas cadenas (que a veces también son bucles) tienen tanta masa que pueden causar que el espacio-tiempo a su alrededor fluctúe.

La manipulación de cualquiera de estos escenarios podría otorgarnos el poder para finalmente realizar el viaje en el tiempo. Sin embargo, incluso podemos descifrar la ciencia, existen numerosas paradojas que pueden hacer que el viaje en el tiempo sea inviable o completamente peligroso. Así que por ahora, viajar en el tiempo sigue siendo simplemente la materia de libros y películas.

1. ¿Es el universo verdaderamente infinito?

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La ciencia todavía no puede decirnos si el universo es infinito o finito, pero los investigadores tienen teorías. Claudio Ventrella / Thinkstock

Cuando miras hacia arriba en una noche oscura y ves las incontables estrellas dispersas por el cielo, es fácil pensar en el universo como infinito. O tal vez vea esas iluminaciones como similares a las estrellas que brillan en la oscuridad en el techo de sus habitaciones, simplemente como bonitas decoraciones para la vista, un techo alto pero sin salida.De cualquier manera, la ciencia todavía no puede decirnos si el universo es infinito o finito.

Como con todo lo demás, los investigadores tienen teorías. Después de analizar los mapas generados por las observaciones realizadas con el Estudio espectrográfico de oscilación de Baryon (BOSS), un telescopio súper poderoso en Nuevo México, un grupo determinó que el universo tiene un plano de planta extremadamente plano. La encuesta se basó en las observaciones de "solo" 1.2 millones de galaxias, que es una gota en el cubo universal, pero es una buena pista de que nuestro universo no tiene forma de esfera.

Entonces, ¿esa llanura es infinita? Es imposible decirlo. Un pensamiento reinante es que el Big Bang está causando que el universo se expanda constantemente más rápido que la velocidad de la luz. Debido a que no podemos ver más allá de la velocidad de la luz, nunca sabremos realmente si hay una ventaja en el universo.

Es probable que tengamos que pasar nuestras vidas preguntándonos acerca de la verdadera naturaleza del tamaño del universo. Es un misterio, como tantos otros, que está rebosante de un encanto cautivador que atrae nuestras mentes pero nunca ofrece respuestas reales.

Ya sea que esté luchando con cuán grande podría ser el universo o cómo se originó la vida en la Tierra, nuestra existencia está llena de extraños giros de la naturaleza que no podemos explicar y que nunca podremos entender. Esas preguntas pueden preocuparnos y acosarnos durante toda nuestra vida, pero también son una parte esencial de la experiencia humana.

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Nota del autor: 10 preguntas que la ciencia todavía no puede responder

Es fácil para la gente moderna recordar a sus antepasados ​​con más que un poco de desdén. Vivir en cuevas, de verdad? ¿Dónde está tu dignidad, simios? Pero la mayoría de nosotros entendemos que dentro de 100 años, nuestros nietos nos volverán a mirar con el mismo tipo de simpatía leve, pensando en nosotros como primitivos y desconocidos. La evolución de la ciencia humana y el conocimiento tiene ese tipo de efecto. Entonces, tal vez en 20 o 50 años, esta lista de preguntas sin respuesta parecerá pintoresca e ingenua. Sin embargo, es más probable que al menos algunas de estas preguntas vayan a superar la prueba del tiempo.

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