10 De Los Descubrimientos Más Locos De 2012

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Los científicos hicieron algunos descubrimientos locos en 2012. Aprende sobre 10 de los descubrimientos más locos de 2012.

Los científicos e investigadores siempre están ocupados en el trabajo, con la esperanza de crear el próximo mayor producto de consumo, o identificar una nueva especie de mamífero, o crear una cura para el cáncer. Del mismo modo, los arqueólogos están constantemente cavando para desbloquear secretos del pasado. Más a menudo de lo que piensas, todo este trabajo duro resulta en algunos descubrimientos bastante extraños.

Estos descubrimientos no vienen solo de la mano de los científicos, por supuesto. Un montón de ciudadanos regulares se han topado con las cosas más locas. Entonces, ¿qué se ha descubierto en 2012? Muchas rarezas, como cualquier otro año. Aquí hay 10 de ellos.

10. Una tortuga china que mea a través de su boca

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La urea, que proviene de las proteínas en descomposición, es un componente común del fertilizante. Pelodiscus sinensis, una tortuga china de caparazón blando, orina por la boca para pasar urea. iStockphoto / Thinkstock

¿Qué tan genial sería si pudieras orinar por la boca? En realidad, no suena atractivo en absoluto. Pero los científicos han descubierto una tortuga china de caparazón blando que puede hacer precisamente eso. Su nombre es Pelodiscus sinensis, y viene equipado con proyecciones inusuales en forma de agallas en su boca [fuente: Choi].

Las tortugas viven típicamente en pantanos y pantanos salados. Curiosamente, cuando están en tierra firme, a menudo asoman la cabeza en charcos. De hecho, los investigadores descubrieron que estas tortugas pueden sumergir sus cabezas bajo el agua durante 100 minutos. También encontraron que las tortugas pueden orinar unas 50 veces más urea por la boca que por sus crías [fuente: Choi].

Entonces, ¿por qué están haciendo esto? Al igual que los humanos, las tortugas necesitan lavar la urea que crean sus cuerpos. La urea es el resultado de proteínas que se descomponen en nuestros cuerpos. Los seres humanos crean la orina para hacer esto bebiendo agua fresca. Pero las tortugas de caparazón blando no pueden simplemente beber un poco de agua, porque viven en un ambiente salado, y el agua salada no es buena para beber. Los científicos especulan que para resolver este problema, las tortugas se deshacen de su urea metiendo la cabeza en agua dulce, como la que se encuentra en los charcos, y simplemente enjuagan la urea por la boca [fuente: Choi].

9. Un molde de limo con una memoria

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Los moldes de limo no tienen cerebro, pero resulta que tienen formas de recordar dónde han estado. iStockphoto / Thinkstock

Los charcos de goopy conocidos como moldes de limo Son parte de un grupo de microbios llamados protistas. Estos organismos unicelulares no tienen cerebro, pero los investigadores descubrieron que tienen recuerdos.

Los moldes de limo secretan un limo grueso y translúcido a medida que se mueven. Luego, utilizan el rastro de limo que han establecido para registrar dónde han estado, lo que, a su vez, les ayuda a sortear obstáculos y encontrar cosas. En los estudios, los investigadores escondieron una comida azucarada detrás de una barrera en forma de U, y el moho de limo la encontró utilizando su rastro para averiguar dónde ya había estado, y por lo tanto, dónde buscar a continuación [fuente: Choi].

Tal memoria no es lo mismo que una memoria humana, por supuesto. Los moldes de limo no pueden almacenar recuerdos, por ejemplo. Aún así, los hallazgos nos ayudan a comprender cómo los primeros organismos descubrieron los problemas y los rompecabezas. Y el descubrimiento marca la primera demostración de un sistema de memoria espacial en un organismo sin cerebro [fuente: Choi].

8. Abejas francesas que producen miel coloreada comiendo M & Ms

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Aunque algunos podrían pensar que la miel multicolor es una idea dulce, los orgullosos apicultores de Ribeauville, Francia, no están de acuerdo. Comstock / Comstock / Thinkstock

¿Miel azul y verde? Mon dieu! Suena como un producto divertido y comercial. Pero no para los apicultores en la ciudad de Ribeauville, en el noreste de Francia. Francia tiene normas estrictas para la producción de miel. La miel francesa debe tener una coloración estándar (casi incolora a marrón oscuro) y debe provenir del néctar de las plantas. Así que cuando las abejas de Ribeauville comenzaron a producir versiones coloridas de su edulcorante, los apicultores no estaban contentos [fuente: Andries].

Se produjo una investigación, y los apicultores descubrieron al culpable: una fábrica de biogás vecina. La planta procesaba M&M de color y almacenaba el material de desecho dulce en el exterior y en contenedores sin tapar. Eso atrajo a las abejas de Ribeauville desde sus colmenas a 2.5 millas (4 kilómetros) de distancia, y rápidamente comenzaron a salir de los restos azucarados. Lo siguiente que sabes, miel azul y verde [fuente: Andries].

Los empleados de la planta de procesamiento de residuos limpiaron los contenedores al aire libre y sin tapar, luego movieron todos los restos a una sala cubierta [fuente: Andries]. Un fastidio para las abejas, lo más probable.

7. un dinosaurio enano colmillo

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En 2012, los científicos identificaron un nuevo tipo de dinosaurio herbívoro con dientes que funcionaban como tijeras autoafilables. iStockphoto / Thinkstock

No todos los dinosaurios eran criaturas enormes. Los investigadores identificaron un heterodontosaur de 2 pies de largo (0,6 metros), P. africanus, que corría alrededor de la tierra hace 200 millones de años, viviendo a lo largo de ríos boscosos. La criatura del tamaño de una pinta lucía púas y un pico romo, lo que le da una apariencia de pájaro. También tenía colmillos. Sin embargo, estos pequeños no estaban dispuestos a matar presas. Comían plantas, reservaban a sus chompers para la autodefensa y buscaban [fuente: Dell'Amore].

Curiosamente, el hallazgo de una nueva especie de heterodontosaur no se consideró tan inusual. Lo que fue más sorprendente fue el descubrimiento posterior de que P. africanus tenía una estructura avanzada de mandíbula que permitía a sus cortadores cortar las plantas con cuidado porque las mandíbulas superior e inferior funcionaban como tijeras autoafilables.La nueva especie de dinosaurio se identificó a partir de algunos fósiles que se recolectaron en la década de 1960 en Sudáfrica, pero que se encontraban alrededor de la Universidad de Harvard acumulando polvo [fuente: Dell'Amore].

6. Serpientes vírgenes dando a luz

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En 2012, un estudio en la Universidad de Tulsa identificó serpientes cobrizas y cobrizas de algodón y vírgenes, a pesar de la presencia de machos sanos cerca. Hemera / Thinkstock

Investigadores de la Universidad de Tulsa descubrieron serpientes algodon y vírgenes cobrizas dando a luz, un proceso llamado partenogénesis. Esta rareza evolutiva se había observado previamente en serpientes hembra, dragones de Komodo, aves y tiburones en cautiverio cuando no tenían otra opción para la reproducción, ya que no había machos disponibles. Pero, extrañamente, las serpientes de algodón y cobrizo habían dado a luz como vírgenes a pesar de que había muchos machos sanos alrededor de [fuente: Than].

Los científicos no saben por qué las vírgenes avanzaron solas. Una teoría es que las serpientes, que eran más pequeñas de lo normal, habían sido despreciadas por los machos y, por lo tanto, no tenían ninguna otra opción. Otra idea es que su partenogénesis fue simplemente un error biológico aleatorio, o que las serpientes habían contraído algún tipo de bacteria o virus que desencadenó los eventos benditos [fuente: Than].

La partenogénesis ocurre cuando se produce una célula junto con el óvulo, y la célula actúa como un espermatozoide para fertilizar el óvulo. Los descendientes resultantes, entonces, son clonación parcial y parte individual [fuente: Than].

5. Las cucarachas se pueden convertir en 'Biobots' para ayudar a encontrar sobrevivientes del terremoto

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Aunque pueden parecer repugnantes la mayor parte del tiempo, las cucarachas pueden ser muy útiles con un poco de ayuda de algunos implantes cibernéticos. iStockphoto / Thinkstock

"¡Traigan las cucarachas!" Puede que pronto sea el primer llanto cuando ha habido un terremoto devastador. Los científicos del Laboratorio de iBionics de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han descubierto una manera de convertir a la cucaracha tan difamada en un "biobot" o robot biológico, y conducirlo de forma remota. La esperanza es que pronto estos insectos engañados puedan ser enviados a zonas de terremotos para buscar sobrevivientes en áreas de difícil acceso [fuente: Fiegl].

¿Como funciona? Los científicos tomaron cucarachas e insertaron electrodos en sus antenas y cercos, que son sus sensores traseros, además de atados en pequeñas mochilas con sistemas de control inalámbrico, balizas de localización y micrófonos. Con este equipo en su lugar, los investigadores pudieron guiar a los insectos para detenerse, ir y girar, las habilidades necesarias para navegar alrededor de los escombros cuando buscan sobrevivientes. Los micrófonos se usarían para captar gritos de ayuda [fuente: Fiegl].

Crear biobots de cucarachas se considera una mejor apuesta que crear robots. Las cucarachas ya no solo pueden caminar solas, sino que se escapan de forma innata si perciben un peligro, por lo que es menos probable que queden atrapadas o muertas entre los escombros que un robot [fuente: Fiegl].

4. Los hombres con voces profundas tienen menos esperma

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De acuerdo con los resultados de un estudio publicado en 2012, se muestra que no hay nada de malo en el esperma de los hombres con voces más bajas. Pero es probable que esos hombres tengan menos espermatozoides que sus homólogos de voz más alta. iStockphoto / Thinkstock

Un nuevo estudio muestra que los hombres con voces profundas tienden a tener un recuento de espermatozoides más bajo que sus homólogos de tono más alto. El esperma es igual de fértil y móvil, pero hay menos de ellos nadando alrededor.

Ese es un descubrimiento sorprendente. Numerosos estudios han demostrado que las mujeres prefieren a los hombres con rasgos masculinos, como muchos músculos y esa voz profunda. Y se pensaba que esos rasgos estaban presentes en especímenes masculinos de primera calidad, es decir, aquellos con un montón de espermatozoides, entre otras cosas [fuente: Dell'Amore].

Los investigadores ya sabían que la testosterona, una hormona masculina que baja el tono de su voz, también puede disminuir la producción de esperma. Ahora están razonando que este nuevo hallazgo significa que los hombres que están biológicamente programados para esforzarse más en atraer a las mujeres, al desarrollar voces más bajas, mandíbulas fuertes y cosas similares, pueden hacerlo a costa de la producción de esperma. Esta compensación tiene sentido desde un punto de vista evolutivo si el resultado es que obtienen a las mujeres y tienen más estatus y dominio [fuente: Dell'Amore].

3. Una máquina que puede interrumpir el habla al hacer que escuches tus propias palabras retrasadas

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El SpeechJammer te hace escuchar tus propias palabras, jugadas con un ligero retraso, lo suficiente para irritarte y hacer que dejes de hablar. Foto cortesía de Kazutaka Kurihara.

¿No odias cuando las personas hablan en la biblioteca cuando intentas estudiar o charlas a través de una película? O ¿qué pasa con los colegas que comienzan a hablar en una reunión y no saben cuándo dejar que alguien más tenga la palabra? Tal vez algún día, puedas resolver estos problemas disparando a los delincuentes con una pistola SpeechJammer.

Dos investigadores japoneses inventaron una máquina que indolora hace que las personas dejen de tartamudear al obligarlas a escuchar sus propias palabras habladas con un ligero retraso. El dispositivo consta de un micrófono sensible a la dirección y un altavoz sensible a la dirección, que se puede configurar en, por ejemplo, una sala de reuniones. La misma tecnología también se puede colocar en un dispositivo portátil similar a una pistola [fuente: Kurihara].

Si alguien no deja de hablar, el dispositivo se enciende, apunta y se activa. Todo lo que la persona dice puede ser escuchado por la persona con un retraso de unos cientos de milisegundos, lo que perturba a las personas que dejan de hablar. Sólo el altavoz está afectado. Este creativo invento recibió el Premio Acústico Ig Noble 2012. Los premios Ig Noble se otorgan para fomentar la investigación científica y recompensar las fuentes inusuales: Kurihara, Sinha.

2. Una botella de ketchup antiadherente

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Si te gusta el ketchup, pero odias tener que golpear la botella para que el condimento fluya, el nuevo recubrimiento de botella LiquiGlide de los ingenieros de MIT puede hacerte muy feliz. iStockphoto / Thinkstock

¿Recuerdas cuando tuviste que golpear el fondo de las botellas de ketchup de vidrio para sacar el ketchup? Fue tan frustrante. El ketchup se desplomaría repentinamente en un gran globo, o te cansarías de esperar y tendrías que sacarlo con un cuchillo de mantequilla, que era realmente desordenado. Pero luego vino la botella de plástico - ¡Dios mío! La salsa de tomate salió con bastante facilidad y sin problemas, aunque nunca pudo sacarlo todo, y tendría que tirar la botella con la cantidad de hamburguesas que quedaban. Pronto, esas botellas exprimibles que alguna vez fueron innovadoras pueden parecer extrañas. Porque ahora hay LiquiGlide.

Un equipo de ingenieros mecánicos y nanotecnólogos del Instituto Tecnológico de Massachusetts crearon el nuevo revestimiento antiadherente para ayudar a que todo tipo de condimentos salgan de sus botellas sin esfuerzo, desde ketchup y mayonesa hasta salsa y mostaza. A pesar de algunos desafíos en la búsqueda de materiales seguros para su uso, el equipo los encontró y su proyecto tardó solo dos meses en completarse. Ahora el equipo de desarrollo está trabajando arduamente para vender LiquiGlide a compañías de botellas. Esperemos que tengan éxito [fuente: Rogell].

1. Los asesinos en serie pueden matar de acuerdo con una fórmula matemática

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Los investigadores de la UCLA descubrieron que puede haber una manera basada en las matemáticas para predecir cuándo se incrementará el número de la próxima víctima de un asesino en serie. iStockphoto / Thinkstock

Lo creas o no, puede haber un método detrás de la locura de los asesinos en serie, según los hallazgos de dos investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles. Los investigadores encontraron una fuerte correlación entre el momento de los asesinatos cometidos por el "Destripador de Rostov", un asesino en serie, y una distribución matemática llamada ley de poder.

Leyes de poder se utilizan para predecir eventos esporádicos, como terremotos y choques en el mercado de valores. Los asesinos en serie actúan esporádicamente, a menudo matan a personas en una sucesión cercana, y luego esperan meses o años antes de volver a atacar. Los científicos se han preguntado a menudo por qué.

Los investigadores trazaron la cantidad de días entre los asesinatos de Rostov Ripper y la cantidad de veces que esperó esa cantidad de días. ¿El resultado? Una línea casi recta en una log-log plot chart, que coincide con los resultados que obtienen los científicos cuando grafican la magnitud de los terremotos en un área en particular con el número de veces que ha ocurrido cada magnitud.

¿Qué sugiere esto? Un asesino en serie asesina cuando el disparo de las neuronas en su cerebro sale mal. Nuestros cerebros disparan neuronas que activan a miles de otras personas. Este disparo rápido es generalmente un evento a corto plazo. Pero en los asesinos en serie, el disparo ocasionalmente cruza algún umbral, lo que resulta en un impulso irresistible de matar. La ley de poder puede ser capaz de predecir cuándo la activación de las neuronas de un asesino cruzará ese umbral [fuente: Wolchover].

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¿Podría Sonic the Hedgehog manejar de manera realista las velocidades supersónicas? WordsSideKick.com explora qué más podría necesitar Sonic para sobrevivir a su velocidad.


Nota del autor: 10 de los descubrimientos más locos de 2012

No, uno de los descubrimientos más locos de 2012 no fue que Elvis aún esté vivo. ¿Pero una botella de ketchup antiadherente? ¡Eso es una locura!


Suplemento De Vídeo: Experimentos prohibidos en la ciencia y en humanos.




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