10 Conceptos Erróneos Sobre Los Ogm

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Desde que los científicos comenzaron a probar cultivos genéticamente modificados a fines de la década de 1980, la idea de modificar el ADN en nuestro suministro de alimentos ha sido uno de los temas más controvertidos que pueda imaginar. Para algo, OMG (Organismos genéticamente modificados, que incluye tanto plantas como animales) es un avance científico revolucionario, uno que nos proporcionará mayores rendimientos de cultivos y alimentos más nutritivos, y ayudará a las granjas de los países en desarrollo a producir lo suficiente como para desterrar el hambre. Para otros, los OGM son "Frankenfood", un ejemplo de pesadilla de la ciencia que se vuelve loco, lo que plantea graves riesgos potenciales tanto para la salud humana como para el medio ambiente.

La fuerte división entre los OGM no es solo ideológica, sino también internacional. En los EE. UU., La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) decidió en 1992 que los OMG no eran intrínsecamente peligrosos y no requerían una regulación especial [fuente: American Radio Works]. Hoy en día, alrededor del 60 al 70 por ciento de los alimentos procesados ​​en los Estados Unidos tienen ingredientes derivados de los OMG [fuente: Dupont]. Por el contrario, en Europa, la Unión Europea impuso regulaciones mucho más estrictas. Solo alrededor del 1 por ciento de las tierras agrícolas tienen cultivos transgénicos bajo cultivo, y muy pocos alimentos procesados ​​los contienen [fuente: Barber].

Los proponentes de OGM apuntan a la aprobación de organizaciones científicas independientes, como el Consejo Nacional de Investigación, que concluyó en 2010 que los OGM realmente tienen menos efectos adversos sobre el medio ambiente que los cultivos comunes cultivados con pesticidas, y la Organización Mundial de la Salud, cuyo sitio web indica que los estudios sobre los alimentos genéticamente modificados muestran que "no es probable que presenten riesgos para la salud humana" [fuentes: NAP, OMS]. Los críticos sostienen que la investigación de seguridad sobre los OGM es insuficiente porque tiende a centrarse en los efectos a corto plazo en lugar de a largo plazo, que advierten que son desconocidos [fuente: Barber].

Como a menudo ocurre con las controversias científicas, la verdad es demasiado compleja y necesita demasiadas calificaciones para que quepan en una pegatina de parachoques. Aquí hay un vistazo a las 10 afirmaciones sobre los OGM que son frecuentemente emitidas por los que discuten, y la verdad real detrás de ellos.

10. La modificación genética de los alimentos es nueva

10 Conceptos erróneos sobre los OGM: erróneos

Este fresco de la tumba de Menna, de la XVIII dinastía de Amenhotep III (1402-1364 a. C..E.) muestra cómo se cosechaba un poco de maíz. El maíz ha sido modificado genéticamente durante miles de años. DeAgostini / Getty Images

Realmente no. Los críticos de los OGM a menudo retratan los retoques genéticos como una ruptura antinatural de la herencia pastoral de la agricultura. Pero en verdad, nos hemos metido con el ADN en nuestros alimentos desde los albores de la agricultura, mediante la reproducción selectiva de plantas y animales con rasgos deseables [fuente: Scientific American].

Esas orejas de maíz doradas de color amarillo dorado que amamos en la mantequilla no existían hace 10.000 años. En cambio, los humanos antiguos tomaron una hierba salvaje y desaliñada llamada teosinte, que tiene comparativamente pequeñas mazorcas y granos, y cruzó los especímenes más robustos. Los genetistas modernos que han analizado el ADN del maíz moderno y sus antiguos ancestros descubrieron que solo se necesitó una pequeña alteración en el genoma, unas cinco regiones de uno o varios grupos de genes, para cambiar el teosinte en las variedades más tempranas de maíz (otra palabra para el maíz). Pero pequeños cambios en los genes influyentes pueden hacer una gran diferencia. En genética, este tipo de intervención humana en evolución se llama. seleccion artificial [Fuente: Universidad de Utah]. La selección artificial a lo largo de los siglos ha aumentado los rendimientos de los cultivos y ha creado alimentos más grandes, más resistentes a las plagas y enfermedades, y más sabrosos [fuente: Museo Americano de Historia Natural].

9. Los OGM son solo una versión moderna de la cría selectiva

10 Conceptos erróneos sobre los OGM: maíz

La bióloga Heidi Windler toma muestras de tejido de plantas de maíz modificadas genéticamente dentro de una cámara climática ubicada en la sede de Monsanto en St. Louis, Mo. Windler está intentando producir una variedad de maíz resistente a los gusanos de la raíz del maíz. Brent Stirton / Getty Images

Pues sí y no. Es cierto que la cría tradicional, el cultivo deliberado de plantas o el cruce de ellas para ciertas características, puede ser un asunto complicado. Dado que las plantas a menudo intercambian grandes trozos no regulados de sus genomas, los criadores pueden terminar obteniendo rasgos no deseados junto con los que están buscando. Por ejemplo, las variedades de papa creadas a través de la reproducción convencional a veces producen niveles excesivos de químicos llamados glicoalcoloides, que puede ser venenoso. Y puede llevar muchas generaciones obtener las características que los criadores intentan lograr [fuente: University of California San Diego].

La ingeniería genética es un poco más sistemática. Básicamente, los científicos extraen ADN de un organismo, copian el gen responsable de las características deseadas, lo que se conoce como transgén - Y luego ponerlo en otro organismo. Lo hacen ya sea insertándolo en una bacteria e infectando el organismo con él, o usando una pistola de genes, que dispara partículas microscópicas de oro cubiertas con copias del transgén en el organismo. Ya que no pueden controlar si el transgén se inserta en el genoma del receptor, puede tomar cientos de intentos para obtener algunos OGM [fuente: University of Nebraska-Lincoln].

Pero hay una diferencia realmente significativa. La ingeniería genética puede producir cambios mucho más radicales en plantas y animales que la cría selectiva. Los científicos, por ejemplo, han implantado embriones de mono con un gen de medusa para criar monos con pies verdes brillantes [fuente: Coghlan].No es difícil imaginar cómo el poder de crear una planta o un animal con características extrañas podría ser mal utilizado, ya sea accidental o intencionalmente.

8. Hay evidencia sólida de que los alimentos transgénicos causan cáncer

10 Conceptos erróneos sobre los OGM: cultivos

Estas máquinas trituradoras de semillas permiten a los técnicos de Monsanto cortar una pequeña porción de las semillas que se escanean instantáneamente para encontrar el ADN perfecto de una semilla de maíz de élite. Aquellos que hacen la calificación son enviados a la siguiente etapa del proceso. Brent Stirton / Getty Images

No exactamente. Un estudio francés de 2012 descubrió que las ratas alimentadas con una dieta de por vida de maíz modificado genéticamente que lo hacía resistente al herbicida Roundup, o bien a una agua que contenía Roundup, sufrían tumores y daños en los órganos. Los investigadores informaron que el 50 por ciento de las ratas macho y el 70 por ciento de las hembras murieron prematuramente, en comparación con solo el 30 por ciento de los machos y el 20 por ciento de las hembras en un grupo de control [fuente: Reuters].

Eso hizo para un titular de miedo que suena. Pero como sucede habitualmente en el mundo de la ciencia, otros investigadores que habían llegado a diferentes conclusiones en su propio trabajo comenzaron a analizar el estudio. Seis academias científicas francesas emitieron rápidamente una refutación en la que encontraron fallas en el diseño del experimento, el análisis estadístico y la cantidad de datos. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria declaró que el estudio era "de calidad científica insuficiente para ser considerado como válido para la evaluación de riesgos". Además, la cepa de rata que los investigadores seleccionaron tiende a desarrollar tumores en los senos con facilidad y puede hacer que coman demasiado o que coman maíz contaminado por un hongo común que causa un desequilibrio hormonal. El estudio no evaluó esos factores, por lo que no está claro si los tumores de las ratas fueron causados ​​por el maíz OGM [fuente: MacKenzie].

7. Los cultivos transgénicos son peligrosos ya que contienen sustancias tóxicas

10 Conceptos erróneos sobre los OGM: erróneos

Los activistas anti-OGM se reúnen en la plaza Trocadero, cerca de la Torre Eiffel, París, durante una manifestación contra Monsanto y los OGM, que creen que son tóxicos. FRED DUFOUR / AFP / Getty Images

Algunos OGM, por ejemplo, una variedad llamada maíz Bt, en realidad contienen una toxina que destruye las plagas. Eso puede sonar bastante peligroso, hasta que usted deje de considerar que, a diferencia de, digamos, los insecticidas y herbicidas químicos, la toxina en el maíz Bt está diseñada para trabajar en insectos voraces específicos y no afecta a otras especies, incluidos los humanos.

Un artículo reciente de Scientific American que resumió la investigación sobre el maíz Bt señaló: "La evidencia demuestra de manera abrumadora que las toxinas Bt son algunos de los insecticidas más seguros y selectivos que se hayan utilizado jamás. Las afirmaciones de que los cultivos Bt envenenan a las personas simplemente no son ciertas". De hecho, el artículo sostiene que cuando se manejan adecuadamente, los campos de maíz Bt en realidad ayudan a proteger el medio ambiente, ya que reducen el uso de insecticidas de amplio espectro que matan a los insectos, incluidos los beneficiosos, indiscriminadamente [fuente: Jabr].

Aun así, hay desventajas. Un problema es que las plagas pueden volverse resistentes a las toxinas genéticamente modificadas, al igual que pueden desarrollar inmunidad a los pesticidas. Por ejemplo, los agricultores en el medio oeste han descubierto que una variedad de maíz Bt ya no repele a las larvas de escarabajos que se detienen. Si los OMG no son resistentes a las plagas, eso podría llevar a los agricultores a comenzar a rociar sus campos con productos químicos problemáticos nuevamente [fuente: Jabr].

6. Los cultivos transgénicos representan un riesgo para la salud de las personas con alergias

10 Conceptos erróneos sobre los OGM: maíz

Granos de trigo en tubos de ensayo marcados con códigos de barras. El trigo contiene gluten, que muchas personas son alérgicas. Biblioteca de fotos de ciencias - ADAM GAULT

Este fue uno de los primeros grandes temores que las personas tenían sobre los OGM. Si sabes que eres alérgico a los cacahuetes, probablemente te mantengas alejado de la mantequilla de cacahuete. Pero si un científico pone genes de maní en algún otro alimento, ¿tendrías que evitarlo también, y cómo sabrías que incluso estaban allí?

Realmente hay un ejemplo de esto sucediendo. A mediados de la década de 1990, los científicos descubrieron que una proteína de nuez de Brasil, agregada para mejorar la calidad nutricional de las semillas de soja genéticamente modificadas, tenía la capacidad de causar una reacción alérgica en personas sensibles a las nueces de Brasil [fuente: Nordlee et al.].

Los consumidores desconfiados nunca se enfermaron al comer esas semillas de soja. Esto se debe a que los investigadores descubrieron el efecto peligroso durante el proceso de desarrollo y, en última instancia, abandonaron ese OMG en particular [fuente: Palmer]. El riesgo de alergia podría verse afectado por tales pruebas de seguridad, por lo que la American Medical Association, entre otras, ha solicitó pruebas de seguridad obligatorias previas al mercado de OMG [fuente: Eng].

La FDA no requiere un examen de alergia, sino que utiliza un "proceso de consulta voluntaria" para evaluar la seguridad. Y aunque la agencia no ha encontrado ningún OGM que cause problemas de alergia hasta el momento, es posible que algunos se escapen a través de las grietas reglamentarias. La respuesta podría ser que el Congreso ordene tales pruebas y proporcione fondos para ello, pero no contenga la respiración esperando que eso suceda.

5. Los genes alterados de las plantas de OGM invariablemente se propagarán y causarán caos

10 Conceptos erróneos sobre los OGM: sobre

Un informe del gobierno australiano señaló que el cruzamiento podría controlarse haciendo que el polen de las plantas OGM sea estéril. iStock / Thinkstock

Es posible evocar todo tipo de escenarios aterradores. ¿Qué sucede si un gen OGM que causa resistencia a los antibióticos de alguna manera se transfiere de un alimento a bacterias patógenas en su tracto gastrointestinal? Eso podría enfermarlo realmente, muy mal [fuentes: OMS, Palmer]. Pero probablemente no va a suceder. Los científicos holandeses, que observaron los riesgos de alteración de bacterias específicas por los genes de OGM en un estudio de 2005, encontraron que los datos "no dan lugar a problemas de salud" [fuente: Kleter et al.].Y un científico del gobierno australiano concluyó en un estudio de 2008 que la frecuencia de tales transferencias de genes de alimentos de origen vegetal a microorganismos es tan baja que "plantea riesgos insignificantes para la salud humana o el medio ambiente [fuente: Keese]. Sin embargo, el World Health La Organización (OMS) no quiere arriesgarse y está instando a los países miembros a elegir OMG que no tengan resistencia a los antibióticos.

Otro problema potencial es cruzando, en el que los genes de plantas transgénicas se propagan a cultivos convencionales o especies silvestres Rastros de un tipo de maíz solo aprobado para uso animal, por ejemplo, una vez comenzaron a aparecer en productos de maíz para consumo humano. Algunos países han adoptado regulaciones para reducir la mezcla, incluida una clara separación entre campos con cultivos transgénicos y convencionales [fuente: OMS]. Y un informe del gobierno australiano de 2006 señaló que el cruce podría controlarse haciendo que el polen de las plantas OGM sea estéril [fuente: Mills].

4. Si las semillas patentadas de OMG crecen accidentalmente en su propiedad, podrían ser demandados

10 Conceptos erróneos sobre los OGM: sobre

El agricultor canadiense Percy Schmeiser hace gestos durante una entrevista en Nueva Delhi en 2007. Desde que perdió una serie de batallas en la corte con Monsanto, Schmeiser ha estado viajando por todo el mundo hablando en contra de cultivos modificados genéticamente y patentando semillas. MANPREET ROMANA / AFP / Getty Images

Al igual que muchos de los temores sobre los OGM, este es uno que tiene un germen de verdad en él. En 1999, el gigante de la agroindustria Monsanto demandó a un productor canadiense de canola orgánica, Percy Schmeiser, por cultivar la canola tolerante a los pesticidas de la compañía sin pagar las tarifas requeridas. El agricultor, en su defensa, argumentó que no había plantado ninguna de las semillas de canola OGM de la compañía, y que debían haber volado a su propiedad.

Lo que realmente sucedió está todavía en disputa. Pero en última instancia, la Corte Suprema de Canadá dictaminó que aunque el 95 por ciento de las plantas de canola en la granja de Schmeiser habían crecido a partir de las semillas de Monsanto, no le debía a Monsanto ninguna regalía porque no se beneficiaba de ellas. La compañía terminó pagándole $ 660, la cantidad que Schmeiser gastó para retirar las plantas [fuente: Hartley]. En su sitio web, Monsanto dice que solo persigue acciones legales contra agricultores que compraron semillas de OGM patentadas y luego violaron los términos de uso que les impiden guardar y replantar semillas producidas por las plantas.

Un periodista de la NPR que investigó el tema de las semillas de viento en 2012, informó que no encontró ningún caso en el que Monsanto haya demandado a nadie por trazas de semillas introducidas a través de la polinización cruzada [fuente: Charles].

3. Los cultivos transgénicos causan una disminución catastrófica de la abeja

10 Conceptos erróneos sobre los OGM: maíz

Las poblaciones de abejas han disminuido drásticamente en algunos países, pero ¿son los culpables los OGM? iStock / Thinkstock

Esto parece ser un caso de culpa por asociación. Entre 2008 y 2013, el 30 por ciento de las abejas en los Estados Unidos han desaparecido o no han podido polinizar las flores en la primavera. Es incluso peor en otros países: España ha perdido cerca del 80 por ciento de sus colmenas [fuente: Entine]. Algunos apicultores y activistas ambientales han argumentado que la causa es una clase poderosa de pesticidas llamada neonicontinoides, que son similares en estructura y acción a la nicotina. A diferencia de los aerosoles de pesticidas habituales, los neonicontinoides son absorbidos por las plantas y reubicados a través de sus sistemas vasculares, de modo que los insectos aburridos los absorban [fuentes: Vinos, Oliver].

Estos pesticidas son diferentes de los OGM, aunque a veces los activistas los agrupan, posiblemente porque los pesticidas a veces se usan para tratar las semillas. No hay evidencia sólida de que los OMG estén causando el colapso de las abejas. Dicho esto, los OGM no necesariamente son tan buenos para otros insectos. Hay estudios recientes que indican que, en raras ocasiones, pueden matar mariposas, mariquitas y otros insectos inofensivos o incluso beneficiosos [fuente: Jabr].

2. Casi todos los cultivos de hoy son OMG

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La mayoría de las frutas y verduras disponibles en la actualidad no han sido modificadas genéticamente. iStock / Thinkstock

Es cierto que desde que se introdujeron los OGM en la década de 1980, las personas en los EE. UU. Han consumido muchos más. Según una estimación, el 70 por ciento de los alimentos procesados ​​en los Estados Unidos contienen ingredientes modificados genéticamente [fuente: Scientific American].

Pero eso se debe en gran parte a que algunos cultivos importantes, en particular el maíz, se usan en muchos alimentos. Según un sitio web anti-OGM, hay alrededor de 60 OGM que han sido aprobados en los EE. UU. Para consumo humano o alimentación animal. Esa lista incluye 20 variedades de maíz, 11 variedades de colza / canola, 11 variedades de algodón, seis variedades de tomate, tres tipos de soja y remolacha azucarera, dos variedades de calabaza diferentes y tipos individuales de melón, arroz, lino, radicchio Papaya, alfalfa y trigo [fuente: Consumidores Orgánicos].

Pero de todos esos cultivos, solo el maíz, la soja, el algodón, la canola, la calabaza y la papaya que se cultivan en Hawai actualmente se están cultivando comercialmente. Algunos se probaron, pero finalmente se retiraron del mercado, mientras que otros, como el trigo y el arroz, nunca se cultivaron en los EE. UU. [Fuente: Consumidores orgánicos]. El resultado es que la mayoría de las verduras y frutas en su supermercado local no son OGM.

Una de las principales razones por las que los OMG no se han dado cuenta aún más es que los consumidores estadounidenses sospechan de ellos. Según una encuesta de ABC News de junio de 2013, el 52 por ciento de los estadounidenses cree que tales alimentos no son seguros [fuente: Langer].

1. Los OGM no tienen etiqueta y son imposibles de evitar

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Una etiqueta en esta bolsa de palomitas de maíz indica que no es OGM. Algunas cadenas de supermercados comenzarán a etiquetar sus productos para que los consumidores sepan que no contienen OGM. Un referéndum para hacer de esto la ley en California fue derrotado en 2012. ROBYN BECK / AFP / Getty Images

Es cierto que el gobierno federal no requiere que los alimentos de animales criados con piensos de plantas OGM estén etiquetados. Sin embargo, en junio de 2013, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos aprobó oficialmente una etiqueta que las compañías de alimentos pueden usar para identificar productos de carne y huevo líquidos que provienen de animales que no han sido alimentados con OGM. Todo lo que estos productores deben hacer es proporcionar una prueba de que han sido examinados por una organización certificadora independiente [fuente: Strom].

Además, algunas cadenas de tiendas de comestibles especializadas están tratando de mantenerse alejadas de los OGM. Trader Joe's, por ejemplo, recomienda que los consumidores preocupados por la ingeniería genética compren sus carnes y productos lácteos con etiquetas orgánicas y los mariscos capturados en la naturaleza. Otra cadena, Whole Foods, anunció que para 2018 todos los productos en sus tiendas de Estados Unidos y Canadá se etiquetarán para indicar si contienen o no ingredientes de OGM, y etiquetará algunos productos animales como no verificados con OGM.

Pero a menos que cultive su propia comida, tal vez la forma más segura de evitar los OGM es vivir en Europa. Desde finales de la década de 1990, la Unión Europea ha requerido el etiquetado de productos alimenticios que contienen OGM, y como resultado, los minoristas de alimentos europeos, temerosos de que las etiquetas ahuyenten a los clientes, los han mantenido fuera de sus productos. Como señala un reciente editorial de Scientific American, "es prácticamente imposible encontrar OMG en los supermercados europeos".

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Nota del autor: 10 conceptos erróneos sobre los OGM

Antes de investigar este artículo, no estaba muy versado en la controversia sobre los OGM, aunque, como muchas otras personas, probablemente albergué una vaga inquietud sobre los llamados "Frankenfoods". Después de aprender más sobre el tema, sin embargo, he desarrollado una vista más matizada. No es fácil descartar todas las preocupaciones que tienen las personas que se oponen a los OMG, y para mí tiene sentido que los consumidores puedan decidir si desean consumir alimentos con OMG o evitarlos. Pero también creo que se puede argumentar que los OGM pueden ser beneficiosos para las personas, especialmente en los países en desarrollo donde la desnutrición sigue siendo un problema grave. Por ejemplo, un OGM, Golden Rice, que ha sido diseñado para producir el beta-caroteno precursor de la vitamina A, podría jugar un papel importante en la lucha contra la deficiencia de vitamina A, que mata a 250,000 niños en todo el mundo cada año y ciega a otros 500,000.


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