10 Científicos Hispanos Que Deberías Saber

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Este científico hispano construyó una máquina de entrenamiento de golf para eisenhower y analizó la película de zapruder. Encuéntralo con 9 personas más en WordsSideKick.com.

A lo largo de los siglos, muchos científicos notables han emergido de tierras, culturas y ancestros de habla hispana. Aunque agrupar una colección tan diversa de personas bajo una sola rúbrica, especialmente el término políticamente conveniente pero dudoso del término hispano, no es ideal, deja espacio para explorar su amplia gama de antecedentes y logros.

Tome estos dos médicos eminentes, ambos nacidos en Caracas, Venezuela, a los que conocerá en breve. El primero, hijo de inmigrantes españoles, pasó su vida en su tierra natal y se dedicó al tratamiento de la lepra allí; el segundo, nacido de padres marroquíes españoles y marroquíes franceses, pasó sus años de formación en París y la mayor parte de su vida en América, y estudió las causas genéticas de las enfermedades autoinmunes. Similar, pero mundos aparte; Esa es la lista en pocas palabras.

10. Carlos Juan Finlay (1833-1915)

10 Científicos hispanos que deberías saber: hispanos

Este colorido mosquito se llama Sabethes cyaneus. Algunas especies de la Sabethes Los géneros son un reservorio para la fiebre amarilla. Carlos Juan Finlay conectó por primera vez los mosquitos con la fiebre amarilla en el siglo XIX. Imagen cortesía de James Gathany / Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Antes de que Google doodles, honramos importantes figuras olvidadas con sellos postales. Carlos Juan Finlay, el médico cubano que primero relacionó la fiebre amarilla con los mosquitos en 1881, recibió ambos tributos. Dados los miles de vidas que salvó y las décadas de desprecio que soportó, diríamos que se las merecía.

Finlay, nacido en Puerto Príncipe, Cuba, estudió en el extranjero antes de regresar a La Habana como médico general y oftalmólogo con una inclinación por la investigación científica. En ese momento, la fiebre amarilla aún asolaba los trópicos, aterrorizaba a las poblaciones e interrumpía los envíos, especialmente en La Habana [fuentes: Frierson; Haas; PBS; QUIEN; UVHSL].

Finlay notó que las epidemias de la fiebre amarilla coincidieron aproximadamente con la temporada de mosquitos en La Habana, pero su hipótesis de transmisión de mosquitos fue recibida con desdén durante décadas hasta que convenció al cirujano militar estadounidense Walter Reed (como el hospital) para que lo investigue. Reed y sus colegas, que habían sido enviados a Cuba para combatir la enfermedad que había matado a tantos soldados durante la guerra hispanoamericana, ayudaron a Finlay a mejorar sus experimentos y verificaron que la especie ahora se conoce como Aedes aegypti Fue de hecho el culpable. La fiebre amarilla fue eliminada tanto de Cuba como de Panamá, lo que permitió a los ingenieros finalmente completar el Canal de Panamá [fuentes: Haas; PBS; UVHSL].

Hoy en día, la fiebre amarilla afecta aproximadamente a 200,000 y mata a 30,000 personas al año, principalmente en áreas africanas que carecen de vacunas. La reducción de síntomas sigue siendo el único tratamiento; Sin tratamiento, la enfermedad tiene una tasa de mortalidad del 50 por ciento. Las ocurrencias de fiebre amarilla han aumentado en los últimos años [fuentes: OMS].

9. Bernardo Alberto Houssay (1887-1971)

10 Científicos hispanos que deberías saber: fuentes

La fascinación de Houssay por la glándula pituitaria y su dirección de la insulina tuvo grandes ramificaciones para la enfermedad crónica de la diabetes. Houssay es el segundo por la izquierda en esta imagen de 1947. © Bettmann / Corbis

Todos somos dolorosamente conscientes de cómo el crecimiento, la madurez sexual y el metabolismo se activan durante la pubertad, pero generalmente estamos demasiado distraídos para considerar la pequeña glándula con forma de frijol con el pie en el acelerador. Bernardo Alberto Houssay apenas había salido de la pubertad cuando comenzó a investigar la glándula pituitaria, pero siempre fue un poco prodigio: la inteligencia que lo ayudó a destacar de sus siete hermanos le había otorgado un puesto en la escuela de farmacia a la edad 14.

La investigación de Houssay sobre la relación entre el metabolismo del azúcar y una hormona hipofisaria le valió el Premio Nobel de 1947 en fisiología o medicina y, lo que es más importante, marcó un punto de inflexión en el manejo de la diabetes. Compartió el premio con Carl Cori y Gerty Cori (née Radnitz), pioneros en la comprensión de la conversión catalítica de glucógeno [fuentes: Magill; Premio Nobel; USASEF].

Houssay, nacido en Buenos Aires, Argentina, realizó investigaciones en circulación, respiración, inmunidad, sistema nervioso, digestión y tratamiento de picaduras de insectos y serpientes. Aunque estuvo entre los 150 educadores despedidos durante el golpe militar de 1943 del general Juan Perón, se convirtió en uno de los médicos-científicos más influyentes de la América Latina del siglo XX. Su impacto se sintió a través de sus extensos artículos, su extenso libro de texto, "Fisiología humana" y su organización del Instituto de Fisiología de la Universidad de Buenos Aires, que produjo luminarias médicas como Luis Leloir y César Milstein, ambos en esta lista. [fuentes: Magill; Houssay; USASEF].

8. Alfonso Caso y Andrade (1896-1970)

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Una calavera decorada con turquesa rescatada del tesoro de la tumba 7 en Monte Alban, México, ahora descansa en el Museo de las Culturas de Oaxaca. Caso fue parte integral para descubrir y excavar la tumba. DeAgostini / Getty Images

El hombre acreditado con uno de los descubrimientos mesoamericanos más importantes en la historia comenzó dando conferencias sobre filosofía legal. Después de descubrir el amor por la antigua arquitectura regional y los sistemas de escritura, el nativo de la Ciudad de México comenzó a tomar clases de antropología. En 1925, Alfonso Caso y Andrade agregó un Máster en Filosofía y Maestría en Filosofía y licenciatura en Derecho, todos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) [fuentes: Antropología Noticias; Enciclopedia Británica; Gaillard; Smithsonian].

La exploración de Caso de las primeras culturas oaxaqueñas lo llevó al descubrimiento monumental y la excavación de la Tumba Siete en Monte Albán. Al estudiar las ofrendas funerarias allí, demostró que los mixtecos sucedieron a los zapotecos como maestros de la ciudad. Su descubrimiento le permitió definir cinco fases principales de la historia de la antigua capital, que comenzó en el siglo VIII a. C., que se alinearon con la historia de otros sitios. Estos esfuerzos, combinados con sus contribuciones al craqueo de los Códices mixtecos, marcaron sus logros más conocidos en antropología [fuentes: Antropología Noticias; Enciclopedia Británica; Gaillard; Smithsonian].

Pero la influencia de Caso se extendió mucho más allá de las ciencias. También fue maestro, abogado, administrador, arqueólogo y defensor de los indios americanos de México. También se desempeñó como rector de la UNAM y director del Museo Nacional y del Instituto Nacional de Antropología e Historia [fuentes: Antropología Noticias; Enciclopedia Británica; Gaillard; Smithsonian].

7. Luis Federico Leloir (1906-1987)

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Leloir presentó al mundo los nucleótidos del azúcar y, en el proceso, nos enseñó mucho sobre cómo los organismos producen carbohidratos. artpritsadee / iStock / Thinkstock

Por mucho que las dietas de moda nos digan que las eliminemos, los carbohidratos cargados de energía son esenciales para la mayoría de la vida, gracias a dos procesos químicos opuestos: combustión, que nos permite descomponer los carbohidratos y liberar la energía necesaria para los procesos corporales vitales, y síntesis, que nos permite usar varios azúcares para construir sustancias que necesitamos para vivir.

Antes de que el médico y bioquímico argentino Luis Federico Leloir hiciera su investigación innovadora sobre la transformación de un azúcar en otro, la combustión era bien conocida, pero la síntesis seguía siendo un fenómeno misterioso, en gran parte adivinado. Al aislar una nueva clase de sustancias llamadas nucleótidos de azúcar, Leloir encontró la clave para descifrar esta acumulación voluminosa de reacciones metabólicas no resueltas. Un nuevo campo de la bioquímica se abrió prácticamente de la noche a la mañana, y Leloir recibió el Premio Nobel de Química de 1970 [fuentes: Myrbäck; Parodi].

Leloir nació en París de padres argentinos y vivió en Buenos Aires a partir de los 2 años, con la excepción de algunos años en el extranjero. Después de obtener su título de médico en la Universidad de Buenos Aires, trabajó en el Instituto de Fisiología con Bernardo Houssay. En 1947, estableció el Instituto de Investigación Bioquímica, Buenos Aires, donde comenzó la investigación de la lactosa o azúcar de la leche, que lo llevaría a su gran avance [fuentes: Leloir; Mayo].

6. Luis Alvarez (1911-1988)

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El equipo de investigación de padre e hijo Luis y Walter Alvarez observan a través de una cúpula estelar, que muestra la órbita y la ubicación, relativa a la Tierra, de estrellas y constelaciones. Los Alvarez postularon que un asteroide o cometa gigante golpeó la Tierra hace millones de años, causando extinciones masivas. © Roger Ressmeyer / Corbis

Una mirada rápida a la gama de proyectos de investigación e ingeniería de Luis Alvarez revela por qué los colegas lo describieron como el "hombre de ideas salvaje premiado". Una muestra: construyó una máquina de entrenamiento de golf en el interior del presidente Eisenhower de los Estados Unidos, analizó la película de Zapruder y trató de ubicar la cámara del tesoro de una pirámide egipcia utilizando rayos cósmicos [fuentes: Encyclopaedia Britannica; PBS; Sullivan; Wohl].

En 1938, Alvarez lo identificó. captura orbital de electronesDesintegración radioactiva en la cual un núcleo absorbe un electrón orbital. Al año siguiente, él y Felix Bloch fueron pioneros en medir un neutrón. momento magnético, es decir, su tendencia a alinearse con un campo magnético aplicado (un indicio importante de que la partícula con carga neutral está hecha de partículas fundamentales con carga eléctrica). Durante la Segunda Guerra Mundial, inventó varias aplicaciones de radar, trabajó en el Proyecto Manhattan y viajó en un avión de persecución durante el atentado de Hiroshima en Enola Gay. Después de la guerra, trabajó en el primer acelerador lineal de protones y fue galardonado con el Premio Nobel de física de 1968 por su trabajo con partículas elementales [fuentes: Encyclopaedia Britannica; PBS; Sullivan; Wohl].

Los físicos ya habían construido cámaras de nubes y cámaras de burbujas, que detectaban el exceso de velocidad, cargando partículas a través de vapor de condensación o líquido hirviendo. Pero pequeña partículas de resonancia, que existió por una billonésima de la billonésima de segundo, solo fueron detectables por las huellas que dejaron atrás: productos de desintegración y reacciones de colisión con otras partículas. Para abordar la tarea, Álvarez desarrolló su propia cámara de burbujas, estabilizadores de cámara y un sistema computarizado para analizar fotografías de burbujas. Junto con los aceleradores lineales que ayudó a promover, revolucionaron el descubrimiento de partículas elementales, que él y su equipo descubrieron en la carga del camión [fuentes: Encyclopaedia Britannica; Premio Nobel; PBS; Sullivan; Wohl].

5. Jacinto Convit (1913-2014)

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A un niño sirio que muestra síntomas de leishmaniasis se le extrae sangre en 2013. El científico y doctor Jacinto Convit dedicó su vida a investigar enfermedades infecciosas, particularmente la lepra y la leishmaniasis. © Muzaffar Salman / Reuters / Corbis

El mundo asociará para siempre dos nombres con la lepra, también conocida como enfermedad de Hansen: el médico noruego Gerhard Hansen, quien en 1873 descubrió la bacteria que la causa; y Jacinto Convit, quien creó una nueva vacuna para la enfermedad de acción lenta, desfigurante y mortal mediante la combinación de un tratamiento conocido de tuberculosis con una bacteria de armadillo en 1987 [fuentes: BBC; Enciclopedia Británica; Chinea; Yandell].

Pero Convit, quien nació en Caracas, Venezuela, y murió allí un siglo después, extendió su mano más allá de los confines del laboratorio o la oficina del doctor.Movido después de encontrarse con las víctimas pobres y estigmatizadas de la enfermedad durante la escuela de medicina, pronto se dedicó a ayudarlos a tratarlos ya combatir el estigma social en el que vivían [fuentes: BBC; Chinea].

Convit también desarrolló una vacuna contra la leishmaniasis, una enfermedad protozoaria de la piel relacionada con la pobreza y la desnutrición. Se transmite por picaduras de mosca de arena [fuente: BBC; Enciclopedia Británica; Chinea].

Las vacunas de Convit para la lepra y la leishmaniasis ya no están en uso, y la búsqueda continúa para vacunas aceptables y universalmente eficaces para ambas enfermedades.

Durante sus 75 años de carrera, recibió varios honores, entre ellos el Premio Príncipe de Asturias de España y la Legión de Honor de Francia. Venezuela lo nominó para un Premio Nobel en 1988, pero no ganó. Cuando se le preguntó si se arrepentía de no haber ganado el Nobel, Convit respondió que su gran pesar no era curar el cáncer [fuentes: BBC; Chinea; Premio Nobel].

4. Baruj Benacerraf (1920-2011)

10 Científicos hispanos que deberías saber: fuentes

Benacerraf (segundo desde la derecha) se mezcla con la realeza sueca en la ceremonia de 1980 para los premios Nobel. El rey sueco está todo el camino a la derecha. Hulton Archive / Getty Images

Nos gusta vernos a nosotros mismos como copos de nieve especiales, tan únicos como nuestras huellas dactilares. En cierto modo, somos: Las superficies de nuestras células están repletas de una variedad única de antígenos que nos identifican y evitan que nuestros propios sistemas inmunológicos, en circunstancias normales, ataquen esas células. Determinando las bases genéticas de este complejo mayor de histocompatibilidado MHC, ganó Baruj Benacerraf el Premio Nobel de 1980 en fisiología o medicina y mejoró nuestra comprensión de la respuesta inmune y las enfermedades autoinmunes (como la esclerosis múltiple) a pasos agigantados. Compartió el premio con George D. Snell, quien descubrió la evidencia inicial del MHC en la década de 1940 en ratones, y Jean Dausset, el primero en encontrar un antígeno de compatibilidad humana [fuentes: Benacerraf; Enciclopedia Británica; Premio Nobel].

Benacerraf nació en Caracas, Venezuela, pero vivió en París cuando era joven y pasó la mayor parte de su vida y carrera en América. Allí se convirtió en ciudadano naturalizado en 1943 después de servir en un programa de entrenamiento médico en tiempos de guerra del Ejército de los Estados Unidos que lo sacó de la escuela de medicina. Su padre provenía del Marruecos español, pero estaba muy influenciado por la cultura de su madre franco-argelina. Más tarde, Benacerraf recordó cómo la mezcla de su herencia y educación le creó dificultades tanto en América como cuando más tarde se mudó temporalmente a París [fuentes: Benacerraf; Enciclopedia Británica; Premio Nobel].

3. César Milstein (1927-2002)

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¡Un buen día para ser un científico! Milstein (izquierda) sonríe con Georges Kohler después de su premio conjunto (con Niels Jerne) del Premio Nobel de 1984 en fisiología o medicina por su trabajo en el sistema inmunológico. Borje Thuresson / Keystone / Getty Images

Hablando del sistema inmunológico, cuando se usan anticuerpos para combatir virus o bacterias, el sistema inmunitario humano favorece un enfoque de todo menos la cocina. Desafortunadamente, la sopa resultante de células B e inmunoglobulina no es adecuada para la investigación dirigida. Cuando César Milstein produjo la primera anticuerpos monoclonicos En 1975, no solo resolvió este problema, se convirtió en uno de los padres de la medicina moderna.

En ese momento, los investigadores estaban luchando para crear anticuerpos puros dirigidos que funcionaran contra agentes conocidos. Ciertas células de bazo de ratón ofrecían esperanza, pero los anticuerpos específicos que producían murieron demasiado rápido para ser útiles. Al combinar estas células con células de mieloma inmortales, Milstein y postdoc Georges Köhler produjeron grandes cantidades de anticuerpos idénticos (monoclonales) de larga duración. Por su trabajo, Milstein compartió el Premio Nobel de 1984 en fisiología o medicina con Köhler y Niels K. Jerne [fuentes: Premio Nobel].

Desde entonces, los investigadores han aplicado su técnica a otros híbridos de anticuerpos y han producido una serie versátil de ensayos y diagnósticos, que incluyen herramientas utilizadas en pruebas de embarazo, biomarcadores, tratamientos contra el cáncer, vacunas altamente específicas y tipificación de tejidos y sangre [fuentes: Encyclopaedia Britannica; Chang; Telegraph UK].

Milstein nació de padres inmigrantes pobres en Bahía Blanca, Argentina, y asistió a las universidades de Buenos Aires y Cambridge, donde obtuvo su Ph.D. En 1961, dirigió un nuevo departamento de biología molecular en el Instituto Nacional de Microbiología, pero renunció un año después en respuesta a la persecución de los intelectuales por parte de Perón. Pasó el resto de su carrera en Cambridge y obtuvo la doble ciudadanía argentino-británica [fuentes: Chang; Premio Nobel; Telegraph UK].

2. Mario J. Molina (1943-)

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¿Mencionamos que Molina también recogió una Medalla Presidencial de la Libertad en 2013? Olivier Morin / AFP / Getty Images

El final del siglo XX estuvo marcado por el reconocimiento de que los humanos podrían afectar significativamente el medio ambiente, incluso la Tierra misma. Pero, más allá de las preocupaciones ecológicas localizadas sobre el DDT y el terror más vago del invierno nuclear, a principios de la década de 1970 no habíamos considerado mucho las posibles consecuencias globales de la industria y la química. Esto fue especialmente cierto en el caso de las cadenas químicamente inertes de los átomos de cloro y flúor atados a un esqueleto de carbono conocido como clorofluorocarbonoso CFC.

En 1974, los científicos F. Sherwood Rowland y Mario José Molina argumentaron que los CFC no eran tan inofensivos como parecían. En lugar de lavarse del cielo a través de la lluvia u oxidación, flotaron hacia la estratosfera superior, donde la radiación ultravioleta solar los separó y provocó una reacción química que destruye el ozono.En 1985, la encuesta de la Antártida británica detectó un agujero en la capa de ozono sobre la Antártida, y el resto es historia [fuentes: Premio Nobel; Premio Nobel].

Cuando era niña en la Ciudad de México, Molina admiraba a su tía, una química, y la emulaba convirtiendo un baño de repuesto en un laboratorio de química improvisado. Estudió en México y en el extranjero, e hizo su descubrimiento innovador sobre los CFC durante su etapa postdoctoral con Rowland en la Universidad de California, Irvine. El trabajo le valió el Premio Nobel de química de 1995, un honor que compartió con Rowland y Paul J. Crutzen, un pionero en el estudio de los efectos del óxido de nitrógeno en la destrucción del ozono. Hoy, Molina estudia los enfoques estratégicos de la energía y el medio ambiente [fuentes: Crutzen; Premio Nobel; Premio Nobel].

1. Franklin Chang-Díaz (1950-) y Ellen Ochoa (1958-)

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Junio ​​de 2002: el astronauta Franklin R. Chang-Díaz trabaja con un dispositivo de sujeción durante la actividad extravehicular para realizar trabajos en la Estación Espacial Internacional. Imagen cortesía de la NASA.

Nuestra entrada final rinde homenaje a dos pioneros del espacio: el físico estadounidense Franklin Chang-Díaz, la primera astronauta hispana, y la ingeniera estadounidense Ellen Ochoa, la primera mujer astronauta hispana (vea su foto en la primera página).

Chang-Díaz nació en San José, Costa Rica, y obtuvo su doctorado en Física de Plasma Aplicada del Massachusetts Institute of Technology (MIT). Gran parte de su trabajo inicial se refería a la fusión controlada y al diseño de reactores de fusión. Más tarde, dirigió los equipos de propulsión de fusión en MIT y el Centro Espacial Johnson (JSC) en proyectos con aplicaciones potenciales para la misión de Marte. Se convirtió en astronauta en 1981, se desempeñó como comunicador de cápsulas en órbita (CAPCOM) durante el primer vuelo de Spacelab y realizó siete misiones de transbordadores espaciales. Después de toda esa emoción, se retiró de la NASA en 2005 [fuentes: NASA].

Ellen Ochoa nació en Los Ángeles, California, y obtuvo su maestría y doctorado en ingeniería eléctrica de la Universidad de Stanford. Ochoa investigó el procesamiento de la información en los Laboratorios Nacionales Sandia y el Centro de Investigación Ames de la NASA y se enumeró como co-inventor en tres patentes en óptica, reconocimiento de objetos y procesamiento de imágenes. Se convirtió en astronauta en 1991 y voló cuatro misiones de transbordadores. En 2012, fue nombrada directora de JSC, la primera persona hispana y la segunda mujer en hacerlo [fuentes: NASA; NASA].

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Nota del autor: 10 científicos hispanos que deberías conocer

Lo que más me impactó al compilar esta lista fue el efecto devastador que las fuerzas políticas pueden tener en la ciencia. Sin duda, las cuestiones científicas politizadas, como el cambio climático global, podrían provocar un debate rencoroso, pero este humo, aunque es tóxico a su manera, no es nada comparado con el fuego en que los maestros, intelectuales y científicos han vivido durante muchos regímenes autoritarios. Durante el tiempo que ha habido imperios, juntas y dictadores, ha habido ideas que son más fáciles de suprimir, burlarse o golpear que enfrentar en un debate abierto.


Suplemento De Vídeo: Los 10 científicos latinoamericanos más influyentes del mundo.




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