10 Homínidos Extintos

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Los fósiles de homínidos extintos son hallazgos fascinantes. Descubre lo que hemos aprendido de estos 10 homínidos extintos.

Desde al menos la época de los antiguos filósofos griegos, hemos estado comparando a la raza humana con los otros animales que habitan este mundo. Nos guiamos por los mismos instintos e impulsos que los animales, pero los humanos son infinitamente más complejos en emoción y pensamiento. Varios avances en los últimos dos siglos nos han ayudado a explicar esto. Y sin embargo, quedan muchas preguntas.

En el siglo XVIII, Carolus Linnaeus diseñó un sistema de nombres basado en el latín para las especies del planeta y etiquetó el nuestro. Homo sapiens, que significa "hombre sabio". En 1859, Charles Darwin publicó sus teorías sobre seleccion natural, o cómo cambian las especies al adaptarse a su entorno: los individuos con rasgos exitosos tienen más probabilidades de sobrevivir para transmitirlos. Después de muchas generaciones, por lo tanto, toda la especie rechaza algunos rasgos y adopta otros.

Tal evolución de chimpancé a humano tomaría muchos milenios. Afortunadamente, los arqueólogos han descubierto muchos tipos diferentes de fósiles de especies extintas que muestran similitudes tanto con los chimpancés como con los humanos. Al examinar la estructura ósea, los dientes y el ADN, los investigadores pueden hacer conjeturas informadas sobre la movilidad de estas especies, la dieta, el tamaño del cerebro, la edad y cómo podríamos estar relacionados.

Homínidos son el grupo de especies que incluye a los humanos, chimpancés, gorilas y orangutanes, además de sus antepasados ​​inmediatos. (Homínidos son una subfamilia de homínidos que incluye el género Homo y sus antepasados ​​o familiares inmediatos). La historia de los homínidos no es una línea recta desde los chimpancés hasta los humanos, sino más bien un árbol genealógico diverso que todavía se está debatiendo y reuniendo a medida que encontramos más fósiles. Exploraremos las especies que vinieron antes de nosotros, muchas de las cuales prosperaron durante mucho más tiempo que Homo sapiens Han existido.

10. Ardipithecus Ramidus

10 Homínidos extintos: especie

El esqueleto de Ardi sugiere que tanto ella como su familia eran bipedales y habitantes de árboles. T. Michael Keesey / Usado bajo licencia Creative Commons CC BY 2.0 / Flickr

Es un momento emocionante para la arqueología porque aún estamos descubriendo fascinantes artefactos y fósiles que nos dan pistas sobre la historia de los homínidos. En 2009, los arqueólogos encontraron "Ardi", un esqueleto sorprendentemente intacto de la especie. Ardipithecus ramidus, una de las primeras especies conocidas de homínidos extintos. Ardi y su familia existieron hace unos 4.5 millones de años en lo que hoy es Etiopía [fuente: Roberts].

Los paleoantropólogos están interesados ​​en estudiar cómo se mudaron nuestros ancestros homínidos. Específicamente, les gustaría señalar cuándo y cómo se desarrolló el bipedismo, que es un avance significativo que nos distingue de nuestros antepasados ​​primates porque es más eficiente en energía que caminar sobre cuatro extremidades.

Encontrar un gran descubrimiento del esqueleto de Ardi, en lugar de solo el cráneo y los dientes de las especies que habíamos encontrado antes, fue un descubrimiento importante. Revelaba gran parte de la estructura corporal de Ardi. Los brazos y dedos de Ardi eran largos con palmas y muñecas cortas que probablemente eran flexibles. La pelvis era corta y ancha, y los pies podían agarrar y apoyar el bipedalismo. Todo esto sugiere que Ardi trepó a los árboles, probablemente podría caminar en dos pies y no usó sus nudillos para caminar mucho [fuente: Roberts].

Otra evidencia ambiental sugiere que Ardi vivió entre árboles y arbustos, lo que cuestionó la teoría prevaleciente en el momento en que se desarrolló el bipedalismo en la sabana [fuente: Smithsonian].

9. Australopithecus Afarensis

10 Homínidos extintos: homo

El paleoantropólogo Donald Johanson y su hallazgo, "Lucy", descubrieron el primer Australopithicus afarensis casi completo. Morton Beebe / Histórico / Corbis

Por suerte, sabemos bastante acerca de Australopithecus afarensis. Desde la década de 1970, los arqueólogos han descubierto muchos especímenes de la especie en Kenia, Tanzania y Etiopía. Tenemos mucho de un esqueleto adulto y la mayor parte de un esqueleto infantil, además de fragmentos de extremidades, mandíbulas y cráneos.

Un espécimen, apodado "Lucy", medía aproximadamente 3.5 pies de altura (aproximadamente 1 metro), y otro espécimen, llamado "Kadanuumuu", que significa "hombre grande", tenía de 5 pies a 5.5 pies de altura (1.5 a 1.7 metros). Como podemos ver, esta especie tuvo importantes dimorfismo sexual, lo que significa que los machos y hembras de la especie tenían diferentes tamaños, a diferencia de Ardipithecus ramidus por ejemplo. Los paleoantropólogos especulan que los machos y las hembras de la ramidus las especies tenían más probabilidades de tener tareas compartidas, tales como la recolección de alimentos y el cuidado de los niños, mientras que afarensis los machos tenían más probabilidades de haber competido por el dominio. Algunos argumentan, sin embargo, que los ejemplares más pequeños y más grandes de afarensis no representan machos y hembras de la misma especie, sino especies completamente diferentes [fuente: Roberts].

A partir de capas de cenizas volcánicas que datan, los expertos estiman afarensis Vivió hace unos 3,7 millones a 3 millones de años. Residencia en afarensisLos dientes, los expertos adivinan que comía principalmente plantas que incluían frutas, hojas y semillas, pero también posiblemente lagartos [fuente: Smithsonian].

Los cráneos de la especie revelan un pequeño caso, pero de gran tamaño, cara y mandíbulas. Con brazos largos y dedos curvos, la especie probablemente trepó a los árboles. Pero el tórax, la forma de las piernas y la articulación de la rodilla sugieren que la especie caminaba erguida. Todo esto indica que afarensis Podría ser un antepasado directo del género. Homo, y por lo tanto todos los humanos.

8. Australopithecus Africanus

10 Homínidos extintos: homínidos

Un cerebro más grande y dientes más pequeños diferencian a este homínido de sus antepasados ​​anteriores. Regis Bossu / Sygma / Corbis

Las especies Australopithecus africanus ocupa un lugar especial en la historia de la arqueología y la paleoantropología porque su descubrimiento e identificación como un homínido temprano en la década de 1920 nos ayudó a identificar a África como el hogar de los antepasados ​​humanos.

Viviendo entre 3,3 millones y 2,1 millones de años en Sudáfrica, Africanus Tenía un cerebro más grande y dientes más pequeños que las especies más viejas. afarensis. Su rostro también es más corto y se parece más a un rostro humano. La evidencia de los brazos largos, los hombros móviles y las manos grandes indican que la especie podría escalar, pero los huesos de la pierna, la pelvis y el pie sugieren que esta especie también era bípedo [fuente: Roberts].

Los paleoantropólogos alguna vez pensaron que esta especie era un cazador e incluso lo llamaron el "simio asesino" debido a la evidencia de huesos de animales rotos cerca de los fósiles de homínidos. Sin embargo, los expertos ahora creen que, en lugar de ser el cazador, Africanus Era probable que los cazados. Otros depredadores probablemente se aprovecharon de estos animales que se encuentran cerca Africanus, y la evidencia dental sugiere Africanus La mayoría comía plantas y probablemente insectos y huevos [fuente: Smithsonian].

7. Paranthropus Boisei

10 Homínidos extintos: homo

Paranthropus boisei, una escultura de bronce que reside en el Museo Smithsonian de Historia Natural, vivió al mismo tiempo que el Homo erectus. Bill O'Leary / The Washington Post / Getty Images

Viviendo entre 2,3 millones y 1,4 millones de años en Tanzania, Etiopía y Kenia, Paranthropus boisei prosperó durante aproximadamente 1 millón de años. Desafortunadamente, todavía tenemos que descubrir muestras para el cuerpo o las extremidades, pero sí tenemos algunas muestras del cráneo, la mandíbula y los dientes que indican cuán fascinante era esta especie.

Boisei es apodado "hombre cascanueces" debido a sus grandes dientes y fuertes mandíbulas. Sin embargo, el desgaste de los dientes sugiere que aunque podían masticar alimentos duros, comúnmente no lo hacían. El cráneo es corto de adelante hacia atrás pero tiene pómulos anchos y cuencas anchas. El hecho de que BoiseiLa cara no se proyectó tanto como las especies homínidas anteriores sugieren una progresión hacia características más humanas.

Otro aspecto importante de este hallazgo fue que marcó el primer uso de un método llamado datación potasio / argón (K / Ar) para determinar la edad de las cenizas volcánicas. Esto fue útil porque la ceniza volcánica cubrió la superficie, formando una capa duradera. Cuando descubrimos fósiles entre capas, podemos reducir de manera confiable la edad de esos fósiles. Y, en algunos casos, la ceniza volcánica incluso capturó y conservó huellas de antiguos homínidos. Después de este desarrollo, los paleoantropólogos descubrieron que el proceso de evolución humana es mucho más antiguo y más largo de lo que se creía anteriormente.

Además, el descubrimiento de que Boisei vivió al mismo tiempo que Homo erectus los paleoantropólogos ayudaron a determinar que la historia y el linaje de los homínidos no era una línea recta, sino un árbol con varias ramas [fuente: Smithsonian].

6. Homo Habilis.

10 Homínidos extintos: fuente

El nombre Homo habilis proviene del apodo de esta especie: "hombre hábil". C. Ciglioni / DeAgostini / Getty Images

Fósiles de Homo habilis muestran evidencia de brazos largos y una cara proyectada más similar a los monos, pero la especie también tenía rasgos más parecidos a los humanos que las especies más antiguas, incluido un cerebro más grande y una cara y dientes más pequeños [fuente: Smithsonian]. Tal vez los miembros de esta especie adaptaron dientes más pequeños a medida que aprendían a comer más alimentos energéticamente eficientes que requerían menos masticación [fuente: Roberts].

Los paleoantropólogos especulan que esta especie podría estar asociada con la evidencia más antigua conocida de huesos que se habían cortado y martillado. Esto significaría que comieron carne y médula ósea, y la evidencia dental no contradice esta idea.

A pesar de que Homo habilisEl nombre significa "hombre hábil", puede que no haya sido el primer homínido en fabricar herramientas de piedra, como se pensaba. Hemos encontrado herramientas de piedra que se remontan a un período en el que existían varios homínidos, y datan antes que el miembro más antiguo conocido del género. Homo [fuente: Smithsonian].

Homo habilis Vivió entre 2,4 y 1,4 millones de años en Kenia, Etiopía y Sudáfrica, y notará que este es el primer ejemplo del género. Homo. Sin embargo, clasificarlo como así requería ajustar la definición del género reduciendo el requisito de tamaño del cerebro. En el año 2000, los arqueólogos descubrieron tanto una comparativamente joven habilis Fósil con solo 1,44 millones de años y un poco más viejo. Homo erectus A 1,55 millones de años. Descubrirlos en la misma región del norte de Kenia sugiere que estas especies no evolucionaron una tras otra, sino que coexistieron [fuente: Smithsonian].

5. Homo Georgicus

10 Homínidos extintos: homo

Existe evidencia de que esta especie existía dentro de una estructura social solidaria. James St. John / Usado bajo licencia Creative Commons CC BY 2.0 / Flickr

Debido a que muchos de los fósiles que desenterramos están incompletos y solo cuentan una historia parcial, clasificarlos en distintas especies se vuelve borroso y controvertido. Tal es el caso con Homo georgicus, que puede no ser su propia especie, sino un miembro de Homo erectus. En cualquier caso, el tesoro de los fósiles de este homínido encontrado en Dmanisi, Georgia, es fascinante.

Los arqueólogos desenterraron varios cráneos y mandíbulas además de fragmentos de extremidades, manos y pies. Estos fósiles datan de hace 1,8 millones de años y representan el primer homínido conocido que vivió fuera de África. Aunque proporcionalmente georgicus era similar a los humanos modernos en cuanto a la estructura del cuerpo, esta especie tenía un cerebro relativamente pequeño y se mantenía más corta a poco menos de 5 pies de altura (1,5 metros).

Sorprendentemente, uno de los cráneos muestra evidencia de que el individuo sobrevivió por un tiempo después de haber perdido todos sus dientes. En una cultura más primitiva, esto hubiera sido imposible. Pero esto es evidencia de que existía una estructura social de apoyo y ayudó a cuidar a esta persona [fuente: Roberts].

4. Homo Ergaster

10 Homínidos extintos: extintos

"Turkana Boy" es el ejemplo más completo de la especie Homo ergaster. Su esqueleto revela que caminó erguido y alcanzó la altura de los humanos modernos. Tony Karumba / AFP / Getty Images

En 1984, los arqueólogos descubrieron un ejemplo sorprendente de Homo Ergaster en el esqueleto conocido como "Chico Turkana" (después de haber sido encontrado en Turkana, Kenia). Antes, todo lo que teníamos que decirnos. ergaster Era una mandíbula inferior, pero Turkana Boy es un esqueleto casi completo, revelando mucho más. Tenía una pelvis estrecha que indica que estaba muy cómodo caminando erguido en dos pies. Sus brazos eran más cortos y sus piernas eran más largas que sus predecesores.

Lo que tal vez lo más sorprendente es la altura del chico Turkana. Aunque es probable que no haya crecido completamente, creció a 5.25 pies de altura (1.6 metros) antes de morir, lo que significa ergaster es el primero del género Homo que conocemos que alcanzó el apogeo de los humanos modernos [fuente: Roberts]. Es difícil estimar la edad de la muerte de muchos fósiles de homínidos porque también tenían diferentes patrones de crecimiento y una adolescencia más corta que los humanos modernos, pero a juzgar por los dientes, los expertos creen que el niño de Turkana probablemente tenía 8 o 9 años [fuente: Smithsonian].

Otros fósiles se han encontrado en Tanzania, Etiopía y Sudáfrica. Homo Ergaster Vivió entre 1,9 millones y 1,5 millones de años, y su nombre significa "obrero", debido al hecho de que la especie hizo herramientas de piedra, como la mano de Archeulean. Se trataba de una herramienta de piedra de mano que se forjó a partir de los copos para formar un borde afilado, posiblemente utilizado para la carnicería o cortar madera.

3. Homo Erectus

10 Homínidos extintos: homo

Caminante vertical Homo erectus tenía un cerebro relativamente grande. A. DAGLI ORTI / De Agostini / Getty Images

Evidencia de Homo erectus o "hombre vertical" fue descubierto originalmente en 1891 en la isla de Java en Indonesia. Esta especie vivió desde hace 1,8 millones de años hasta hace 30,000 años. Los fósiles de cráneos muestran que esta especie tenía una bóveda craneal larga que albergaba un cerebro relativamente grande, además de una cara ancha y una frente fuerte.

La mayor parte de lo que tenemos de erectus se compone de cráneos, mandíbulas y dientes, pero también tenemos un fémur completo. Estos se han descubierto en Asia y se han encontrado algunos fósiles de aspecto similar en África, pero los investigadores debaten si estos pertenecen a la misma especie.

Teniendo en cuenta el limitado registro fósil de esta especie, los paleoantropólogos aún han podido suponer que erectus Era alto y caminaba erguido. Sin embargo, las manijas encontradas en África están notablemente ausentes en Asia, lo que sugiere que las especies probablemente abandonaron África antes de su invención o que fabricaron herramientas de otros materiales disponibles [fuente: Roberts].

2. Homo Heidelbergensis

10 Homínidos extintos: extintos

Este homínido es probablemente nuestro primer antepasado de clima frío. Félix Ordóñez / Reuters / Corbis

Habiendo vivido en Europa hace 600,000 a 200,000 años (durante la era del Pleistoceno Medio), Homo Heidelbergensis Probablemente fue la primera especie de homínido que vivió en un clima frío. Para prosperar en un entorno así se requieren varias innovaciones trascendentales. Esto incluía la construcción de refugios: en Francia, la evidencia de pozos se remonta a 400.000 años.

Probablemente también dominaron el fuego: en Israel, la evidencia de la madera quemada y las herramientas forjadas en el incendio datan de hace 790,000 años [fuente: Smithsonian]. La evidencia de varias herramientas robustas y grandes restos de animales sacrificados sugiere que Heidelbergensis También fue un cazador adepto.

Esta especie obtuvo su nombre porque fue encontrada por primera vez cerca de Heidelberg, Alemania, en 1907. Desde entonces, los arqueólogos han descubierto un esqueleto casi completo que incluye un cráneo que albergaba un gran cerebro dentro del rango del tamaño humano moderno. La pelvis es un poco ancha, lo que provoca el apodo de "Elvis". En efecto, Heidelbergensis comparte muchas similitudes con los humanos modernos, y las excepciones suelen estar más cerca de los fósiles de los neandertales, lo que sugiere que esta especie podría ser nuestro ancestro común [fuente: Roberts].

1. Homo Neanderthalensis

10 Homínidos extintos: fuente

Quedan preguntas sobre la relación de los humanos modernos con los neandertales coexistentes. De Agostini Picture Library / Getty Images

Neandertales, alias Homo neanderthalensis, son los más cercanos conocidos a los humanos modernos, y hemos descubierto varios esqueletos completos de la especie. Por lo tanto, sabemos bastante acerca de ellos, pero aún no queda claro, incluso cómo encajan exactamente los neandertales en nuestro árbol familiar. La evidencia muestra que los humanos modernos se cruzaron con los neandertales, pero que no evolucionamos a partir de ellos.

Esta especie prosperó en toda Europa e incluso en Asia. Tienden a ser más cortos y más anchos que los humanos modernos. Tenían hombros anchos, brazos y piernas fuertes y un pecho grande y profundo. Los paleoantropólogos especulan que la baja estatura podría haber sido una adaptación para lidiar con el clima más frío para conservar el calor corporal. Otra posible explicación es que esta construcción más sólida y resistente fue una adaptación a un estilo de vida brutal. De hecho, los restos fósiles muestran muchas lesiones [fuente: Roberts]. Cazaban animales y comían mucha carne, pero también disfrutaban los mariscos y las plantas. La placa que se encuentra en los molares ha revelado restos de granos de almidón [fuente: Smithsonian].

Los cerebros neandertales solían ser incluso más grandes que los nuestros, y la evidencia de su cultura sugiere un comportamiento que era mundos aparte de los anteriores homínidos.Enterraron a sus muertos, llevaban ropas primitivas e incluso hacían objetos ornamentales. Esto genera preguntas sobre la relación entre el tamaño del cerebro y el comportamiento social, la innovación y la imaginación.

Los paleoantropólogos están interesados ​​en la pregunta sobre cómo evolucionaron la inteligencia, el comportamiento y la cultura modernos. ¿Evolucionó junto con nuestra evolución física o sucedió más rápidamente? Es posible que nunca respondamos a esta pregunta de manera definitiva, pero con cada nuevo fósil desenterrado, nos acercamos más a la comprensión de nuestros antepasados ​​antiguos.

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Los arqueólogos descubrieron tres series de huellas en una isla remota frente a la costa de la Columbia Británica. WordsSideKick.com profundiza en lo que significa este hallazgo.


Nota del autor: 10 homínidos extintos

Sin haber estudiado los homínidos antes, varias cosas me impactaron en mi investigación. Primero, la edad de estos especímenes es asombrosa. Es difícil comprender cómo se vería el mundo hace tanto tiempo. Que tengamos fósiles tan viejos y que sepamos mucho sobre ellos es increíble. Y, sin embargo, no quiero cometer el error de pensar que sabemos más que nosotros. Aunque contamos con tecnología sofisticada para inspeccionar la edad, los dientes, el ADN, etc., muchas de nuestras conclusiones sobre sus vidas son solo suposiciones educadas. Los nuevos fósiles continuamente cuestionan nociones anteriores. Claramente, todavía tenemos mucho que aprender sobre los orígenes exactos de la humanidad.


Suplemento De Vídeo: 8 MISTERIOSOS Parientes EXTINTOS Del Ser HUMANO.




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