10 Gigantes Extintos Que Una Vez Vagaron Por América Del Norte

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Gigantes extintos, como el guepardo americano y el perezoso terrestre, vivían en américa del norte hasta que se extinguieron misteriosamente hace unos 10.000 años.

Hasta el final de la última era glacial, los guepardos estadounidenses, enormes criaturas con forma de armadura y perezosos gigantes llamaban hogar a América del Norte. Pero a los científicos les ha desconcertado por qué estos animales y otras megafauna son criaturas que pesan más de 100 libras. (45 kilogramos) - se extinguió hace unos 10.000 años.

Según un estudio publicado en julio en la revista Science, los períodos de calentamiento rápido llamados intersticiales y, en menor grado, las personas en edad de hielo que cazaban animales son responsables de la desaparición de la megafauna del continente. Otros estudios han culpado más a los humanos, y algunos investigadores dicen que muchos factores tienen la culpa.

Tanto la investigación como el debate sobre las razones de la extinción de estos animales continuarán sin lugar a dudas. Mientras tanto, los investigadores continúan encontrando fósiles de estas criaturas masivas. A continuación, se presentan 10 animales extintos de la última era glacial de América del Norte y lo que los científicos saben sobre sus vidas. [Galería de imágenes: 25 increíbles bestias antiguas]

1. Caballos norteamericanos

Restos de caballos extintos de norteamérica.

Restos de caballos extintos de norteamérica.

Crédito: Copyright AMNH D. Finnin

Los colonos europeos introdujeron caballos cuando aterrizaron en el Nuevo Mundo. Pero poco sabían el ruido atronador de los cascos de los antiguos caballos que alguna vez cubrieron el continente.

Los caballos antiguos vivían en América del Norte desde hace aproximadamente 50 millones a 11,000 años, cuando se extinguieron al final de la última era glacial, dijo Ross MacPhee, curador de mamíferos del Museo Americano de Historia Natural de la ciudad de Nueva York.

"Una de las grandes peculiaridades de esta extinción es que murieron en América del Norte, pero lograron sobrevivir en Eurasia y África, por lo que todavía tenemos caballos y sus parientes, asnos y asnos, hoy", dijo MacPhee.

2. Glyptodon

Glyptodon Parecía una versión gigante de su pariente lejano, el armadillo. Como su prima Glyptodon Se protegió con una concha hecha de placas óseas.

La criatura blindada de 1 tonelada probablemente viajó a América del Norte desde América del Sur a través del Istmo de Panamá, un puente terrestre que conecta las dos Américas, dijo MacPhee a WordsSideKick.com.

Después de llegar a América del Norte hace unos 2 millones de años, Glyptodon Prosperó en lo que ahora es la costa de Texas y Florida, dijo. Pero la criatura herbívora se ha extinguido durante 10.000 años, dijo MacPhee.

3. Mastodontes

Un mastodonte con sus largos colmillos curvos.

Un mastodonte con sus largos colmillos curvos.

Crédito: Copyright AMNH D. Finnin

MastodontesMamut) ingresó a América del Norte hace unos 15 millones de años, viajando por el puente terrestre del Estrecho de Bering, mucho antes que su pariente, el mamut, según el Centro de Interpretación Yukon Beringia en Canadá.

También eran más primitivos que sus primos gigantescos. Por ejemplo, los mastodontes tenían dientes menos complejos (cúspides en forma de cono en sus molares) que los ayudaron a crujir las hojas, ramitas y ramas de árboles deciduos y de coníferas. También comieron plantas de humedales que no estaban llenas de material abrasivo encontrado en plantas terrestres, dijo MacPhee. [Mamut o Mastodon: ¿Cuál es la diferencia?]

Los mastodontes también son un poco más cortos que los mamuts, pero ambas especies alcanzaron alturas entre 7 y 14 pies (2 a 4 metros), según una pieza de 2013 de WordsSideKick.com. Y ambos tenían abrigos peludos que los protegían del frío.

Sin embargo, los mastodontes tenían colmillos largos y curvos que medían hasta 16 pies (4.9 metros) de largo. Los mamuts, en contraste, lucían colmillos más rizados.

4. mamuts

Un mamut

Un mamut

Crédito: Copyright AMNH J. Beckett y D. Finnin

MamutsMamutus) viajó a América del Norte hace unos 1,7 millones a 1,2 millones de años, según el zoológico de San Diego. Aunque hay algunas diferencias anatómicas entre los mamuts y los mastodontes, ambos son miembros de la familia proboscídea. Los mamuts tenían jorobas de grasa en la espalda que probablemente les proporcionaban nutrientes y calor durante los períodos helados, según un artículo de febrero de 2013 en WordsSideKick.com.

Los mamuts también tenían muelas planas y con surcos, una estructura que les ayudó a cortar la vegetación fibrosa, a diferencia de los dientes cusped del mastodonte, dijo MacPhee. [Galería de imágenes: impresionante mamut desenterrado]

Además, los mamuts están más estrechamente relacionados con los elefantes modernos, especialmente con el elefante asiático, que con el mastodonte, dijo MacPhee.

5. Oso de cara corta.

El esqueleto de un oso de cara corta.

El esqueleto de un oso de cara corta.

Crédito: Cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

A pesar de su nombre, este enorme oso no tenía una cara corta. Pero en comparación con sus largos brazos y piernas, parecía que sí, dijo MacPhee. Lo comparó con un oso grizzly sobre pilotes, ya que sus extremidades eran al menos un tercio más largas que las de un grizzly moderno.

"Tenía extremidades anteriores y extremidades posteriores muy largas", lo que probablemente ayudó a que funcionara a altas velocidades, dijo. Los osos modernos son capaces de ráfagas cortas de velocidad, "pero no son corredores", dijo.

Sin embargo, los miembros largos del oso todavía desconciertan a los científicos.

"Una idea es que los osos de cara corta arrasaron con sus presas como lo hacen los gatos, pero por muchas razones, ese ya no es el argumento preferido", dijo. "No sabemos por qué se adaptaron a tener piernas largas".

Ahora, los investigadores están buscando pistas que puedan revelar si el carnívoro era un cazador, un tesoro o ambos, dijo MacPhee.

6. Lobo terrible

Un lobo calamitoso.

Un lobo calamitoso.

Crédito: Cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

Los huesos de lobo blanco abundan en La Brea Tar Pits de California y en la Cueva de trampas naturales de Wyoming. Estos esqueletos muestran que los lobos terribles (Canis dirus) eran un 25 por ciento más pesados ​​que los lobos grises modernos (Canis lupus), que pesa entre 130 y 150 libras. (59 a 68 kg), según el Museo de Historia Natural de Florida.

Sin embargo, el lobo calamitoso tenía extremidades más cortas que C. lupus, sugiriendo que no habría ganado ninguna carrera contra su pariente más joven, informó el museo.

Algunos investigadores se preguntan si los lobos nefastos son genéticamente diferentes de los lobos modernos, o si son híbridos de lobos diferentes que se cruzaron entre sí.

"Los lobos y los lobos nefastos vinieron de una fuente común, y los lobos nefastos evolucionaron en una dirección ligeramente diferente", dijo MacPhee.

7. guepardo americano

El guepardo estadounidense era un poco más alto que el guepardo moderno, con una altura de sus hombros de unos 2.75 pies (0.85 metros) y un peso de unas 156 libras. (70 kg). Sin embargo, el guepardo estadounidense probablemente no fue tan rápido: tenía patas ligeramente más cortas, lo que probablemente lo hizo un mejor escalador que un corredor, según el zoológico.

Los investigadores lo nombraron Miracinonyx inexpectatusmira significa "maravilloso" en latín, y acinonix y ónix provienen de las palabras griegas para "no movimiento" (basado en la falsa percepción de que los guepardos no tienen garras retráctiles) y garra, respectivamente, dijo el zoológico. Inexpectatus en latín significa "inesperado", que le da al gato grande un nombre que se traduce aproximadamente en "maravilloso guepardo inesperado con garras inmóviles". [La vida de un gato grande: vea fotos impresionantes de guepardos]

Los investigadores datan de los primeros conocidos. M. inexpectatus fósil, encontrado en la Texas moderna, hasta el Plioceno, hace entre 3,2 millones y 2,5 millones de años, según el zoológico. Se extinguieron hace unos 12.000 años.

8. Perezoso de tierra

Un perezoso de tierra.

Un perezoso de tierra.

Crédito: Copyright AMNH D. Finnin

Cuando el presidente Thomas Jefferson se enteró de un extraño fósil de garra encontrado en Ohio, les pidió a los exploradores Meriwether Lewis y William Clark que buscaran leones gigantes durante su viaje hacia el Pacífico. La garra, sin embargo, no pertenecía a un león. Era parte de Megalonyx, un perezoso suelo extinto, dijo MacPhee. [Top 10 intrépidos exploradores]

Me gusta Glyptodon, Megalonyx Viajé a América del Norte desde América del Sur. De hecho, los fósiles de perezosos indican que estos animales comenzaron a vivir en Sudamérica hace unos 35 millones de años, según el zoológico.

Investigadores descubrieron a un niño de 4.8 millones de años. Megalonyx fósiles en México, y más tarde, se encontraron especímenes en la América actual, especialmente en áreas que solían tener bosques, lagos y ríos. Durante los períodos más cálidos, llamados interglaciales, Megalonyx Lo hizo tan al norte como el Yukón y Alaska, dijo MacPhee.

"Pero cuando se enfrió, la pereza realmente no fue construida para ese tipo de cosas, por lo que se dirigió hacia el sur", dijo.

Megalonyx jeffersonii tenía aproximadamente 9.8 pies (3 m) de altura y pesaba aproximadamente 2,205 libras. (1.000 kg). Sobrevivió hasta hace unos 11.000 años, informó el zoológico.

9. Castor gigante

El castor gigante (CastoroidesEs más conocido por sus fósiles en la región de los Grandes Lagos, que "tal vez no sea una sorpresa para un castor", dijo MacPhee. Pero otros hallazgos de fósiles muestran que el gigante vivió hasta el sur de Carolina del Sur y en el noreste de Estados Unidos.

Me gusta Megalonyx, el castor gigante se aventuró en Alaska y el Yukón durante los períodos interglaciales, pero se retiró hacia el sur cuando las temperaturas bajaron, dijo MacPhee.

Castoroides Era enorme para un castor: pesaba hasta 125 libras. (57 kg), mucho más grande que las aproximadamente 44 libras. (20 kg) castor norteamericano (Castor canadensis) que existe hoy. Curiosamente, los restos de castores modernos se encuentran en los mismos depósitos que los de sus parientes antiguos, lo que sugiere que tenían estilos de vida similares, dijo MacPhee.

10. camellos

El camello de ayer.

El camello de ayer.

Crédito: Cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

Se llaman camellos que alguna vez vagaron por América del Norte. Camelops, Latín para "camello de ayer". Sin embargo, Camelops Está más relacionado con las llamas que con los camellos de hoy, informó el zoológico.

Camelops Y sus antepasados ​​no fueron ajenos a los estados. Los fósiles muestran que la familia de los camélidos surgió en América del Norte durante el período Eoceno, hace unos 45 millones de años, dijo el zoológico. Vivió en espacios abiertos y áreas secas, pero no está claro si podría conservar el agua como lo hacen los camellos modernos, dijo MacPhee.

Camelops tenía aproximadamente 7 pies de altura (2.2 m) en su hombro, pesaba hasta 1,764 libras. (800 kg) y tenía una cola corta.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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