1.000 Especies Ocultas Reveladas En Aussie Outback Underground

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Más de 1,000 nuevas especies de invertebrados se han encontrado en cavidades debajo del ambiente desértico del desierto australiano.

El Outback australiano es caliente, seco y desolado. Pero justo debajo de la superficie está lleno de vida.

Un equipo de investigadores en Australia ha estado buscando invertebrados en pequeñas cavidades subterráneas debajo del desierto. Hasta ahora, el equipo, incluidos científicos de la Universidad de Adelaide, el South Australian Museum en Adelaide y el Western Australian Museum en Perth, ha encontrado más de 1,000 especies nuevas. Estiman que hay otros 3.500 debajo del suelo árido.

"Cuando se hizo el descubrimiento por primera vez, realmente no lo creíamos", dijo el líder del equipo Andy Austin, profesor de biología en el Centro Australiano para la Biología Evolutiva y la Biodiversidad en la Universidad de Adelaida. "Pensamos que tal vez era exclusivo de solo tres o cuatro ubicaciones".

En su lugar, han encontrado a las criaturas diminutas, incluidos los pequeños crustáceos, arañas, escarabajos y gusanos, en casi todos los agujeros que han mirado hacia abajo. [Imágenes: criaturas subterráneas]

Escondido bajo el desierto

Años atrás, era obvio que la stygofauna, pequeños animales que viven dentro de los sistemas de aguas subterráneas, eran típicos en los países europeos, que son más húmedos y más templados.

Australia fue una vez un ambiente más húmedo y exuberante, casi como una selva tropical, antes de que comenzara a secarse hace unos 15 millones de años. "Algunos de los pequeños invertebrados que se encontraban en ambientes acuáticos hace muchos años se refugiaron en ambientes subterráneos, mientras que hoy," lo que se obtiene en la superficie es una variedad de vertebrados de origen más reciente ", dijo Austin a OurAmazingPlanet.

El miembro del equipo Bill Humphries, un investigador del Western Australia Museum, especuló hace años que quizás, solo tal vez, la stygofauna como las de Europa también se escondían en el desierto australiano. El descubrimiento de estas criaturas debajo del desierto australiano hace aproximadamente 15 años fue el catalizador para el proyecto en curso.

La llegada de los códigos de barras de ADN en los últimos años ha ayudado a acelerar los descubrimientos.

Códigos de barras de ADN

En épocas anteriores, los biólogos usarían rasgos físicos como el tamaño, la forma y el color para tratar de identificar especies en el campo. Pero con los avances en la secuenciación del ADN, ahora es mucho más barato y más fácil mirar el material genético para diferenciar a las especies.

Para toda la fauna, el código de barras del ADN tiene en cuenta la misma secuencia genética corta en cada especie. Se sabe que esa área es única entre cada especie, lo que ayuda a distinguir diferentes especies que pueden parecer similares al ojo humano.

El propósito de descubrir la especie es comprender mejor la biodiversidad bajo el desierto y quizás comprender sus orígenes, pero también protegerlos. Australia tiene una industria minera muy activa, y en Australia Occidental, las compañías mineras tienen que demostrar que su trabajo no causará la extinción de ninguna especie. Austin dijo que muchas empresas mineras trabajan activamente con los investigadores para que comprendan el entorno en el que están trabajando.

El beneficio de identificar de forma rápida y precisa las especies que utilizan códigos de barras de ADN también va más allá del centro rojo australiano. El código de barras de ADN se usa para todo, desde identificar especies de madera hasta cortar cadenas de distribución de tala ilegal, hasta identificar peces que se venden como otras especies.

"Hay una variedad de aplicaciones que estamos empezando a ver", dijo Austin. "Es genial para cuando necesitas entender rápidamente qué es algo".

Especies no descubiertas

En el interior de Australia, todavía hay miles de invertebrados más por descubrir.

El Outback tampoco está solo. Austin dijo que otros continentes, como África y América del Sur, probablemente tienen miles de stygofauna por descubrir.

"Si comienza a multiplicar esto en una base global", dijo, "es probable que haya una diversidad masiva que se descubrirá en las próximas décadas".

Esta historia fue proporcionada por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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